Kontinental kongres: Historie, betydning, formål

Den kontinentale kongres fungerede som styrende organ for 13 amerikanske kolonier og senere Amerikas Forenede Stater under Den amerikanske revolution. Den første kontinentale kongres i 1774 koordinerede patriotkolonistenes modstand mod stadig mere hård og restriktiv britisk styre. Møde fra 1775 til 1781 tog den anden kontinentale kongres det vigtige skridt erklærer Amerikas uafhængighed fra Storbritannien i 1776 og i 1781 overvågede vedtagelsen af Forbundets artikler, hvorunder nationen ville blive styret indtil vedtagelsen af Amerikansk forfatning i 1779.

Hurtige fakta: Kontinentalkongres

  • Kort beskrivelse: Fra 1774 til 1788 styrede de 13 britiske amerikanske kolonier under den amerikanske revolution. Sammen med udstedelsen af ​​uafhængighedserklæringen vedtog Statens konføderation, forgængeren for den amerikanske forfatning.
  • Nøglespillere / deltagere: America's Founding Fathers, herunder George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson og Samuel Adams.
  • Begivenheds startdato: 5. september 1774
  • watch instagram stories
  • Slutdato for begivenhed: 21. juni 1788
  • Andre vigtige datoer: 10. maj 1775 - Den amerikanske revolution begynder; 4. juli 1776 - Uafhængighedserklæring udstedt; 1. marts 1781 - Vedtægter vedtaget; 3. september 1783 - Paris-traktaten afslutter den amerikanske revolution; 21. juni 1788 - USA Forfatningen træder i kraft.

Baggrund

Den 10. juli 1754 vedtog repræsentanter fra syv af de tretten britiske amerikanske kolonier Albany Union of Union. Formuleret af Benjamin Franklin af Philadelphia blev Albany-planen det første officielle forslag om, at kolonierne skulle danne et uafhængigt regeringsforbund.

I marts 1765 vedtog det britiske parlament Frimærkeloven kræver, at næsten alle dokumenter produceret i kolonierne kun udskrives på papir fremstillet i London og bærer et præget britisk indtægtsstempel. Da de betragtede dette som en direkte skat, der blev pålagt dem af den britiske regering uden deres godkendelse, protesterede de amerikanske kolonister mod frimærkeloven som uretfærdig. beskatning uden repræsentation. Vred over skatten indførte koloniale købmænd en streng handelsembargo på, at al britisk import forbliver i kraft, indtil Storbritannien ophæver frimærkeloven. I oktober 1765 sendte delegerede fra ni kolonier, samlet som Stamp Act Congress, en erklæring om rettigheder og klager til parlamentet. Som anmodet om af britiske virksomheder, der blev såret af den koloniale embargo, Kong George III beordrede frimærkeloven ophævet i marts 1766.

Næppe et år senere, i 1767, vedtog parlamentet Townshend-handlinger indføre flere skatter på de amerikanske kolonier for at hjælpe Storbritannien med at betale sin massive gæld fra sin Syv års krig med Frankrig. Kolonial vrede over disse skatter udløste Boston-massakren fra 1770. I december 1773 blev te-loven tildelt britisk-ejet East India Company den eksklusive ret til at sende te til Nordamerika førte til Boston Tea Party. I 1774 straffede det britiske parlament kolonisterne ved at vedtage Uacceptable handlinger, en række love, der forlod Boston Harbour afskåret fra udenrigshandel ved en britisk flådeblokade. Som svar, den koloniale modstandsgruppe Sons of Liberty opfordrede til endnu en boykot af britiske varer, medmindre de utålelige handlinger blev ophævet. Under pres fra købmænd, der frygtede en ny boykot, opfordrede de koloniale lovgivere til en kontinentalkongres at udarbejde vilkårene for boykotten og yderligere håndtere Amerikas hurtigt forværrede forbindelser med Storbritannien.

Første kontinentale kongres

Den første kontinentale kongres blev afholdt fra 5. september til 26. oktober 1774 i Carpenter's Hall i Philadelphia, Pennsylvania. På dette korte møde forsøgte delegerede fra tolv af de tretten kolonier at løse deres uoverensstemmelser med Storbritannien over de utålelige handlinger gennem diplomati snarere end krigsførelse. Kun Georgien, som stadig havde brug for britisk militær beskyttelse mod indiske razziaer, undlod at deltage. I alt 56 delegerede deltog i mødet, inklusive eventuelle stiftende fædre George Washington, John Adams, Patrick Henryog Samuel Adams.

Den første kontinentale kongres afholdes i Carpenter's Hall, Philadelphia for at definere amerikanske rettigheder og organisere en plan for modstand mod tvangsaktioner, der blev indført af det britiske parlament som straf for Boston Tea Parti.
Den første kontinentale kongres afholdes i Carpenter's Hall, Philadelphia for at definere amerikanske rettigheder og organisere en plan for modstand mod tvangsaktioner, der blev indført af det britiske parlament som straf for Boston Tea Parti.MPI / Getty Image

Mens alle kolonierne var enige om behovet for at demonstrere deres utilfredshed med de utålelige handlinger og andre tilfælde af beskatning uden repræsentation var der mindre enighed om, hvordan dette bedst kunne opnås. Mens de fleste delegater foretrak at forblive loyale over for Storbritannien, blev de også enige om, at kolonierne skulle behandles mere retfærdigt af kong George og parlamentet. Nogle delegerede nægtede at overveje at tage yderligere skridt ud over at søge en lovgivningsmæssig beslutning. Andre foretrak at forfølge total uafhængighed af Storbritannien.

Efter omfattende debat stemte delegerede for at udstede en erklæring om rettigheder, der udtrykte koloniernes fortsatte loyalitet over for den britiske krone, samtidig med at de krævede stemmeafgivelse i parlamentet.

I London åbnede kong George III Parlamentet den 30. november 1774 ved at holde en skarp tale, der fordømte kolonierne for ikke at respektere kronens styre. Parlamentet, der allerede betragtede kolonierne i oprørstilstand, nægtede at foretage sig noget for deres rettighedserklæring. Det var nu klart, at den kontinentale kongres skulle mødes igen.

Anden kontinentale kongres

Den 10. maj 1775, mindre end en måned efter slagene i Lexington og Concord markerede starten på den amerikanske revolution, blev den anden kontinentale kongres indkaldt til Pennsylvania's State House. Selvom den stadig bekender sin loyalitet over for den britiske krone, skabte den den kontinentale hær den 14. juni 1775 med George Washington som sin første kommandør. I juli udstedte den en Erklæring om årsagerne og nødvendigheden af ​​at tage våben op, skrevet af John Dickinson fra Pennsylvania, hvis 1767 “Brev fra en landmand i Pennsylvania”Havde hjulpet med at svinge Virginia's Thomas Jefferson at favorisere uafhængighed. ”Hvis parlamentet lovligt kan fratage New York nogen af ​​hendes rettigheder,” skrev Dickinson om Parlamentets opløsning af New Yorks lovgiver, ”det kan fratage enhver eller alle de andre kolonier deres rettigheder... ”

I sin endelige indsats for at undgå yderligere krigsførelse sendte kongressen kong George III olivengrenen Andragende der søgte hans hjælp til at løse kolonienes forskelle i forhold til voldelig beskatning med Parlament. Som han havde gjort i 1774, nægtede kong George at overveje kolonisternes appel. Amerikas brud fra britisk styre var blevet uundgåelig.

Kongressen erklærer uafhængighed

Selv efter næsten et års krigsførelse med Storbritannien forblev både den kontinentale kongres og de kolonister, den repræsenterede, splittede i spørgsmålet om uafhængighed. I januar 1776 britisk immigrant Thomas Paine offentliggjort “Sund fornuft, ”En historisk pjece med et overbevisende argument for uafhængighed. ”Der er noget absurd,” skrev Paine, “ved at antage, at et kontinent varigt bliver styret af en ø ...” Samtidig overbeviste selve krigen flere kolonister til at favorisere uafhængighed. I foråret 1776 begyndte de koloniale regeringer at give deres delegerede i Kongressen tilladelse til at stemme for uafhængighed. Den 7. juni forelagde Virginia-delegationen et formelt forslag om uafhængighed. Kongressen stemte for at udpege et udvalg bestående af fem delegerede, herunder John Adams, Benjamin Franklin og Thomas Jefferson, til at udarbejde en foreløbig uafhængighedserklæring.

Illustration af fire af De Forenede Staters grundlæggere, fra venstre, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton og Thomas Jefferson, 1774.
Illustration af fire af De Forenede Staters grundlæggere, fra venstre, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton og Thomas Jefferson, 1774.Stock Montage / Getty Images

Skrevet for det meste af Thomas Jefferson beskyldte udkastet til erklæring veltalende Storbritanniens kong George og parlamentet for at konspirere for at fratage de amerikanske kolonister naturlige rettigheder af alle mennesker, såsom "Liv, frihed og forfølgelse af lykke." Efter at have foretaget flere revisioner, herunder fjernelse af Jeffersons fordømmelse af afrikansk slaveri, den kontinentale kongres stemte for at godkende uafhængighedserklæringen den 4. juli, 1776.

Styring af revolutionen

Officielt erklærede uafhængighed tillod Kongressen at skabe en militær alliance med Storbritanniens ældste og mest magtfulde fjende, Frankrig. At være afgørende for at vinde revolutionen og sikre Frankrigs hjælp repræsenterede en vigtig succes for den kontinentale kongres.

Kongressen fortsatte dog med at kæmpe med tilstrækkelig forsyning af den kontinentale hær. Uden magt til at opkræve skat til at betale for krigen påberåbte Kongressen sig bidrag fra kolonierne, som havde en tendens til at bruge deres indtægter på deres egne behov. Da krigsgælden voksede, blev den papirvaluta, der blev udstedt af Kongressen, snart værdiløs.

Forbundets artikler

I håb om at etablere de kræfter, der var nødvendige for effektivt at føre krigen - hovedsageligt magten til at opkræve skat - vedtog Kongressen de forfatningslignende artikler i Forbundet i 1777. Ratificeret og med virkning den 1. marts 1781 omstrukturerede vedtægterne førstnævnte kolonier som 13 suveræne stater, der hver har lige repræsentation i Kongressen uanset deres befolkning.

Artiklerne tildelte staterne stor magt. Alle handlinger fra Kongressen skulle godkendes ved afstemning i hver stat, og Kongressen fik ringe magt til at håndhæve de love, den vedtog. Selvom Kongressen er valgt John Hanson af Maryland som den første "præsident for De Forenede Stater i Kongressen samlet", afstod det de fleste udøvende beføjelser, herunder kontrol over det amerikanske militær, til general George Washington.

Den kontinentale kongres opnåede sin største succes den 3. september 1783, da delegerede Benjamin Franklin, John Jay og John Adams forhandlede om Paris-traktaten, der officielt afslutter revolutionskrigen. Sammen med uafhængighed af Storbritannien gav traktaten De Forenede Stater ejerskab og kontrol over territoriet øst for Mississippi-floden og syd for Canada. Den 25. november 1783 overvågede kongressen de sidste britiske troppers afgang fra De Forenede Stater.

Arv: Den amerikanske forfatning

De første år med fred efter revolutionskrigen afslørede de iboende svagheder ved artiklerne i Forbundet. Manglende overordnede regeringsmagt var den kontinentale kongres ude af stand til i tilstrækkelig grad at håndtere en voksende række økonomiske kriser, mellemstatslige tvister og indenlandske oprør såsom Shays 'oprør fra 1786.

Forfatningen
Amerikas Forenede Staters forfatning dateret 17. september 1787.Fotosearch / Getty Images

Efterhånden som den nu uafhængige og ekspanderende nations problemer opstod, steg også folkenes krav om forfatningsreform. Deres krav blev behandlet den 14. maj 1787, da Forfatningsmæssig konvention indkaldt til Philadelphia, Pennsylvania. Mens konventionens oprindelige mål simpelthen havde været at revidere vedtægterne for konføderationen, blev delegaterne snart indså, at artiklerne skulle opgives og erstattes af et nyt regeringssystem baseret på magtdeling koncept for føderalisme. Den 30. maj godkendte delegaterne en beslutning, der delvist erklærede, "... at der skulle oprettes en national regering bestående af en højeste Lovgivningsmæssig, Direktørog Retsvæsen. ” Dermed begyndte arbejdet med en ny forfatning. Den 17. september 1787 godkendte delegaterne et endeligt udkast til De Forenede Staters forfatning, der skulle sendes til staterne til ratifikation. Efter at den nye forfatning trådte i kraft den 21. juni 1788, blev den kontinentale kongres udsat for evigt og erstattet af den amerikanske kongres, ligesom den eksisterer i dag.

Mens det havde vist sig ineffektivt under fred, var den kontinentale kongres lykkedes at styre United State gennem Revolutionskrig for at vinde sin største og mest dyrebare besiddelse - uafhængighed.

Kilder og yderligere reference

  • "Kontinentalkongres, 1774–1781." US Department of State, Historian Office, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. "Kongresdynamik: struktur, koordinering og valg i den første amerikanske kongres, 1774–1789." Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "OS. Kongresdokumenter og debatter, 1774 - 1875. ” Library of Congress, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • "Optegnelser over de kontinentale og konfødererede kongresser og den forfatningsmæssige konvention." US National Archives, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. "Artiklerne i Confederation: En fortolkning af den sociale-forfatningsmæssige historie af den amerikanske revolution, 1774-1781." University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henry. "Den mørke side af Thomas Jefferson." Smithsonian Magazine, Oktober 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
instagram story viewer