Biografi af H. P. Lovecraft, amerikansk forfatter

H. P. Lovecraft var mange ting: en eneboer, en ondskabsfuld fremmedhadig racist og uden tvivl den mest indflydelsesrige figur i moderne horror-fiktion. Lovecraft, der tjente meget lidt penge på sin forfatterskab og ofte syntes at sabotere enhver mulighed for, at han måske, tog en genre, der stadig var bundet til victoriansk og Gotiske troper og regler og introducerede i det et virkelig skræmmende koncept: At universet ikke var fyldt med regellydigt ondskab, du kunne forstå og dermed nederlag; snarere var det fyldt med væsener og kræfter, så ud over os er de ikke engang klar over vores eksistens, da de skræmmer, ødelægger og udsletter os.

Lovecraft tilbragte sit liv med at leve på marginalerne og led i stigende grad hårde økonomiske begrænsninger, da hans forfatterkarriere, engang lovet, flundrede og endelig mislykkedes fuldstændigt. Da han døde i 1937, var han en krangel i litteratur, men gennem årene påvirkede hans historier og ideer utallige andre forfattere. I dag er ordet "Lovecraftian" blevet en del af vores litterære sprog, og hans historier er fortsat tilpasset og genoptrykt, mens mange af hans samtidige, mere berømte på det tidspunkt, er forsvundet fra hukommelse.

instagram viewer

Hurtige fakta: H.P. Lovecraft

  • Fulde navn: Howard Phillips Lovecraft
  • Kendt for: Forfatter
  • Født: 20. august 1890 i Providence, Rhode Island
  • Forældre: Winfield Scott Lovecraft og Sarah Susan Lovecraft
  • død: 15. marts 1937 i Providence, Rhode Island
  • Uddannelse: Gik på Hope High School, men tjente ikke et eksamensbevis.
  • Udvalgte værker:Katte af Ulthar, Cthulhu's opfordring, Ved bjergene i galskaben, Skrækken ved Red Hook, The Shadow Over Innsmouth
  • Ægtefælle: Sonia Greene
  • Bemærkelsesværdig citat: "Menneskets ældste og stærkeste følelser er frygt, og den ældste og stærkeste slags frygt er frygt for det ukendte."

Tidlige år

Howard Phillips Lovecraft blev født i 1890 i en velhavende familie på Rhode Island. Hans mor, Saran Susan "Susie" Phillips, blev ofte beskrevet som manglende kærlighed og omtalte ofte hendes søn som "grusom." Hans far, Winfield Scott Lovecraft blev institutionaliseret, da Lovecraft var 3 år gammel, og døde af komplikationer, der stammede af syfilis, da han var 8 år, hvilket efterlod ham udelukkende under pleje af Susie.

Selvom Susie ikke var en ideel mor, faldt Lovecraft under indflydelse fra sin bedstefar, Whipple Van Buren Phillips, der opfordrede den unge dreng til at læse og forfølge læring. Lovecraft viste tegn på høj intelligens, men var også følsom og højspændt; hans bedstefars spøgelseshistorier inspirerede en periode med natterror, der kørte Lovecraft fra hans seng, overbevist om at han blev forfulgt af monstre. Lovecraft plejede ambitioner om at blive videnskabsmand og studerede astronomi og kemi. Men han kæmpede med matematik og kunne aldrig gøre store fremskridt som et resultat.

Da Lovecraft var 10 år gammel, var Whipples virksomheder faldet kraftigt, og familiens omstændigheder blev kraftigt reduceret. Tjenerne blev løsladt, og Lovecraft boede alene med sin mor og bedstefar i det store familiehus. Da Whipple døde i 1904, havde Susie ikke råd til huset og flyttede dem ind i et lille hjem i nærheden. Lovecraft vil senere beskrive denne periode som meget mørk og deprimerende for ham. Han startede i gymnasiet og klarede sig godt i flere fag, men begyndte at lide selvbeskrevne nervøse sammenbrud, der forhindrede ham i at deltage i lange perioder. Han ville aldrig uddanne sig.

Digte, breve og tidlige noveller (1912-1920)

  • "Forsyn i 2000 e.Kr." (1912)
  • "Alkemisten" (1916)
  • "Dagon" (1919)
  • "Katte af Ulthar" (1920)

Lovecraft var begyndt at skrive som barn, udgav et amatørvidenskabeligt tidsskrift og afsluttede sine første værker af fiktion, mens han var i gymnasiet. Efter at han droppede ud, boede han alene med sin mor under stigende økonomisk belastning og udgav sin første digt, "Providence i 2000 A.D.,"i Providence Evening Journal i 1912. Digtet er en satire, der beskriver en fremtid, hvor de hvide efterkommere fra engelske arv har blevet skubbet ud af bølger af indvandrere, der begynder at omdøbe alt sammen på deres egen kultur tilbøjeligheder. Det fortæller, at Lovecrafts tidligste offentliggjorte kredit uden tvivl er stor. hans frygt for næsten enhver, der ikke var en hvid person med en bestemt kulturel og økonomisk baggrund, er et tema i store dele af hans arbejde.

H. P. Lovecraft's Dagon
Forsidespredning af H. P. Lovecrafts Dagon, som den dukkede op i Weird Tales oktober 1923. Public Domain 

Lovecraft begyndte at læse de nye "pulp" -magasiner, der blev udgivet på det tidspunkt, en spirende genre af underlige og spekulative historier. Brevsektionerne i disse magasiner var deres internetfora i dag, og Lovecraft begyndte at udgive breve, der tilbyder kritisk analyse af de historier, han havde læst, hvoraf meget var centreret i Lovecrafts bigotry og racisme. Disse breve inspirerede en hel del respons og bragte Lovecraft til opmærksomhed fra Edward F. Daas, chef for United Amateur Press Association, der inviterede Lovecraft til at slutte sig til UAPA.

Lovecraft trivedes i UAPA og steg til sidst til sit formandskab. Hans arbejde der var præget af en løbende indsats for at støtte, hvad Lovecraft anså for at være "ordentligt" engelsk sprog som i modsætning til det moderne sprogligt, som han mente var blevet bastardiseret og skadet af indførelsen af ​​indvandrer indflydelse. Lovecrafts besættelse af sprog resulterede i en nysgerrig stylet og formel tone i meget af hans forfatterskab, der normalt fremkalder en stærk reaktion fra læsere, der ser det som enten tjener historiens desperate, anden verdens tone eller simpelthen som dårlig skrivning.

Hans succes med UAPA paralleliserede også en stigning i kreativitet; Lovecraft offentliggjorde sin første novelle "Alchemist" i en UAPA-tidsskrift i 1916. Efter at have udgivet mere fiktion offentliggjorde han den første historie, der udstiller hans underskriftstil og beskæftigelse med uforståelige kræfter: "Dagon", der optrådte i Den Vagrant i 1919. Selvom det ikke betragtes som officielt en del af Lovecrafts Cthulhu Mythos, udforsker det mange lignende temaer. Lovecrafts forfatterskab fortsatte med at vinde tillid. I 1920 udgav han "The Cats of Ulthar", en ligetil skrækhistorie, der forudser den slags fiktion, der ville optræde i senere tidsskrifter som Creepshow, hvor et ældre par, der glæder sig over at torturere og dræbe forvillede katte, møder forfærdelige - hvis tilfredsstillende - hævn.

The Early Cthulhu Mythos (1920-1930)

  • "Det kravlende kaos" (1920)
  • "Horror at Red Hook" (1925)
  • "Call of Cthulhu" (1928)
  • "The Dunwich Horror" (1929)

I slutningen af ​​1920 begyndte Lovecraft at arbejde med de tidligste historier, der traditionelt er inkluderet i hans fiktive Cthulhu Mythos univers befolket af gudlignende skabninger kendt som de store gamle, især "Det kravlende kaos", skrevet med Winifred Virginia Jackson.

I 1921 døde Lovecrafts mor, Susie, uventet på grund af komplikationer fra operationen. Selvom Lovecraft oplevede en af ​​sine typiske nervøse episoder som et resultat af chokket, fortsatte han med at arbejde og optræde på amatørskrivningskonventioner. På et sådant stævne i Boston i 1921 mødte han en kvinde ved navn Sonia Greene og indledte et forhold; de blev gift tre år senere, i 1924.

The Call of Cthulhu af H. P. Lovecraft omslag kl
Illustration på side 159 i papirmassemagasinet Weird Tales (Feb 1928, vol. 11, nr. 2) med The Call of Cthulhu af H. P. Lovecraft. Omslagskunst af Hugh Rankin. Public Domain

Greene var en forretningskvinde med uafhængige midler, der havde selvfinansieret flere amatørpublikationer; hun følte stærkt, at Lovecraft desperat havde brug for at flygte fra sin familie og overbeviste ham om at flytte med hende til Brooklyn, hvor hun lovede at støtte ham, så han kunne forfølge hans forfatter. I et stykke tid blomstrede Lovecraft. Han fik vægt og hans helbred forbedredes, og han fandt en gruppe litterære bekendte, der opmuntrede ham og hjalp ham med at udgive sit arbejde. Greene 'helbred faldt imidlertid, og hendes forretning mislykkedes. I 1925 tog hun et job, der krævede, at hun flyttede til Cleveland og derefter rejste konstant. Lovecraft blev i New York, støttet af en godtgørelse, hun sendte månedligt. Han flyttede til Brooklyn's Red Hook-kvarter og blev elendig, ikke i stand til at finde arbejde til at forsørge sig selv og fanget i et kvarter af indvandrere, han foragtede.

Som svar skrev han en af ​​sine bedst kendte historier, "Horror at Red Hook", og skitserede sine tidligste versioner af, hvad der ville blive hans mest berømt værk "The Call of Cthulhu." Begge værker udforskede temaerne om menneskehedens ubetydelighed i lyset af gamle, utroligt magtfulde væsener. Mens "Horror at Red Hook" har mange af disse elementer, betragtes det som en overgangshistorie mellem Lovecrafts tidligere arbejde og den formelle Cthulhu Mythos, som den onde kult i historiens centrum er ret traditionel udtænkt. Den sidstnævnte historie er kommet til at blive betragtet som en klassiker af horrorfiktion, der skildrer en ekspedition, der møder den titulære væsen, hvilket resulterer i forfærdelige død, sindssyge og en urolig mangel på opløsning - den vedvarende frygt for, at der kommer flere rædsler, der markerer meget af Lovecrafts arbejde og rædselen påvirket af ham.

Et år senere udgav Lovecraft "The Dunwich Horror", en anden nøglehistorie i Cthulhu Mythos, hvor han fortæller historien om en mærkelig, hurtigt voksende mand og den mystiske, uhyrlige tilstedeværelse, han og hans bedstefar indeholder i deres stuehus. Historien var en af ​​de mest succesrige Lovecraft nogensinde udgivet på både litterære og økonomiske vilkår.

Senere værker (1931-1936)

  • Ved bjergene i galskaben (1931)
  • The Shadow Over Innsmouth (1936)
  • "Mørkets Haunter" (1936)

I 1926 førte Lovecrafts økonomiske nød ham til at flytte tilbage til Providence, og han accepterede en mindelig skilsmisse fra Greene; skilsmissepapirerne blev dog aldrig fremlagt, så Greene og Lovecraft forblev lovligt gift indtil hans død (Greene var uvidende og gifte sig igen). Da han først var bosiddende i sin hjemby, begyndte han at arbejde aktivt, men hans forfølgelse af udgivelse og økonomisk succes blev næsten ubetydelig. Han forsøgte sjældent at offentliggøre sit arbejde, og ignorerede ofte tilbud eller anmodninger om arbejde, selv når han havde afsluttet historier klar til at gå.

I 1931 udgav Lovecraft Ved bjergene i galskaben, en novelle i hans Cthulhu Mythos, der beskriver en katastrofal ekspedition til Antarktis; det er stadig et af hans mest berømte og mest gentrykte værker. Lovecraft støttede sig selv ved at udføre ghostwriting og redigere arbejde for andre forfattere; dette kombineret med hans manglende indsats for at markedsføre sit arbejde resulterede ofte i lange forsinkelser mellem færdiggørelsen af ​​en historie og dens offentliggørelse. Han skrev romanen The Shadow Over Innsmouth i 1931, for eksempel, men det blev først offentliggjort i 1936. Romanen var et forfærdeligt slag for Lovecraft, da den blev trykt billigt, og typen indeholdt flere fejl. Bogen solgte kun et par hundrede eksemplarer, før udgiveren gik ud af drift. Lovecraft skrev sin sidste historie, "Haunter of the Dark" i 1935.

Personlige liv

Lovecraft's var et kompliceret liv. Begge hans forældre udviste mental ustabilitet, og hans ungdom var præget af en stabil nedgang i både økonomisk sikkerhed og stabiliteten i hans hjemmeliv. Hans mor dominerede hans ungdom og tidlige voksen alder; mens nogle gange beskrives som "doting" og altid kærligt huskes af Lovecraft selv, markerer andre beviser hende som en undertrykkende tilstedeværelse i hans liv. Han var tilbagevendende og ofte ikke i stand til at udføre de grundlæggende opgaver, som folk tager for givet, såsom at afslutte grundlæggende skolegang eller besidde et job. Han tilbragte meget af sit voksne liv i næsten fattigdom og sprang ofte over måltider for at have råd til skrivemateriale og porto til sin omfangsrige korrespondance.

Lovecrafts eneste kendte forhold var med Sonia Greene. Deres korte ægteskab begyndte heldigvis nok, men endnu en gang greb økonomiske problemer ind. Adskilt, da Greene blev tvunget til at finde arbejde, splittede parret sig mindelig efter blot to års ægteskab. På trods af at forsikre Greene om, at han havde gjort det, forelagde Lovecraft aldrig skilsmissepapirerne for domstolene, men om dette var en tavs protest mod opløsningen af ​​ægteskabet eller blot en ting mere, som Lovecraft fandt, at han ikke var i stand til at gøre rester ukendt.

Eftermæle

H. P. Lovecrafts indflydelse på rædsel og anden spekulativ fiktion har været dyb. Især rædsel var stadig genren til Edgar Allan Poe og Bram Stoker, da Lovecraft begyndte at udgive, stadig en genre præget af herrer, der vender ned mod ondskab, der forsøgte at ødelægge den naturlige orden eller lokke mænd til ødelæggelse. Samtidig har hans klare og ætsende racisme besmittet hans arv. I 2015 ændrede World Fantasy Award tildelingstrofæet og kasserede billedet af Lovecraft, det havde brugt siden 1975 med henvisning til hans racistiske overbevisning. På trods af hans indflydelse er det ikke muligt at tale om Lovecraft uden på en eller anden måde at tale om hans bigotry.

Men Lovecrafts stylede sprog og tilbagevendende besættelser udskårte en undergenre, der er al hans egen, og han introducerede begreber om kosmisk rædsel, der transformerede, hvordan genren opfattes og flytter den fra historier, der fulgte en klar moralsk kode (typisk) baseret på vestlige trossystemer til en genre, der søger at forstyrre, at provosere - til forfærde. På trods af hans mangel på succes eller berømmelse i løbet af hans levetid er han uden tvivl en af ​​de mest indflydelsesrige forfattere i det 20. århundrede.

Kilder

  • Oversvømmelse, Alison. "World Fantasy Award dropper HP Lovecraft som prisbillede." The Guardian, Guardian News and Media, 9. nov. 2015, www.theguardian.com/books/2015/nov/09/world-fantasy-award-drops-hp-lovecraft-as-prize-image.
  • Eil, Philip. ”H.P. Lovecraft: Genius, Cult Icon, Racist. ” The Atlantic, Atlantic Media Company, 20. august. 2015, www.theatlantic.com/entertainment/archive/2015/08/hp-lovecraft-125/401471/.
  • Kain, Sian. “Ti ting, du skal vide om HP Lovecraft.” The Guardian, Guardian News and Media, 20. august. 2014, www.theguardian.com/books/2014/aug/20/ten-things-you-should-know-about-hp-lovecraft.
  • Nuwer, Rachel. ”I dag fejrer vi H.P.s korte, ulykkelige liv Lovecraft.” Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 20. august. 2012, www.smithsonianmag.com/smart-news/today-we-celebrate-the-short-unhappy-life-of-hp-lovecraft-28089970/.
  • Wes House. “Vi kan ikke ignorere H.P. Lovecraft's White Supremacy. ” Literary Hub, 9. april. 2019, lithub.com/we-cant-ignore-h-p-lovecrafts-white-supremacy/.
  • Grå, John. ”H.P. Lovecraft opfandt en forfærdelig verden for at undslippe et nihilistisk univers. ” Den Nye Republik, 24. oktober. 2014, newrepublic.com/article/119996/hp-lovecrafts-philosofy-horror.
  • Emrys, Ruthanna. ”H.P. Lovecraft And The Shadow Over Horror. ” NPR, NPR, 16. august. 2018, www.npr.org/2018/08/16/638635379/h-p-lovecraft-and-the-shadow-over-horror.
  • Personale, WIRED. “Den mystiske kærlighed til Sonia Greene for H.P. Lovecraft.” Wired, Conde Nast, 5. juni 2017, www.wired.com/2007/02/the-mysterious-2-2/.
instagram story viewer