Biografi om Louisa May Alcott, amerikansk forfatter

Louisa May Alcott (29. november 1832 - 6. marts 1888) var en amerikansk forfatter. Hun er en vokal afskaffelses- og feminist, og hun er bemærket for de moralske historier, hun skrev for et ungt publikum. Hendes arbejde indgik i pigerne og deres indre liv med værd og litterær opmærksomhed.

Hurtige fakta: Louisa May Alcott

  • Kendt for: Skrivning Lille kvinder og flere romaner om martsfamilien
  • Også kendt som: Hun brugte noms de plume ER. Barnard og Flora Fairfield
  • Født: 29. november 1832 i Germantown, Pennsylvania
  • Forældre: Amos Bronson og Abigail May Alcott
  • død: 6. marts 1888 i Boston, Massachusetts
  • Uddannelse:ingen
  • Vælg udgivne værker: Små kvinder, gode koner, små mænd, tante Jo's skrotaske, Jo's drenge
  • Præmier og hædersbevisninger:ingen
  • Ægtefælle:ingen
  • Børn: Lulu Nieriker (adopteret)
  • Bemærkelsesværdig citat: “Jeg har haft mange problemer, så jeg skriver jolly historier. ”

Tidligt liv og familie

Louisa May Alcott blev født den anden datter til Abigail og Amos Bronson Alcott i Germantown, Pennsylvania. Hun havde en ældre søster, Anna (senere inspiration til Meg March), der blev beskrevet som et mildt sødt barn, mens Louisa blev beskrevet som "levende, energisk" og "egnet til tingens skænderier."

instagram viewer

Mens familien havde ædle forfædre, ville fattigdom hunde dem i hele Louisas barndom. Abigail, eller Abba som Louisa kaldte hende, stammede fra familierne Quincy, Sewell og "Fighting May", alle fremtrædende amerikanske familier siden Den amerikanske revolution. Imidlertid blev meget af familiens tidligere formue formindsket af Abigails far, så selvom nogle af deres slægtninge var velhavende, var Alcotts selv relativt dårlige.

I 1834 førte Bronsons uortodokse undervisning i Philadelphia til opløsningen af ​​hans skole, og familien Alcott flyttede til Boston, så Bronson kunne lede Elizabeth Peabody's co-ed Temple School. En afskaffelsesmand, radikal uddannelsesreformer og transcendentalist uddannede han alle sine døtre, hvilket hjalp med at udsætte Louisa for store forfattere og tænkere i en tidlig alder. Han var gode venner med moderne intellektuelle inklusive Ralph Waldo Emerson og Nathaniel Hawthorne.

Louisa May Alcott
Portræt af Louisa May Alcott, amerikansk romanforfatter.Kulturklub / Getty Images

I 1835 fødte Abigail Lizzie Alcott (modellen til Beth March) og i 1840 fødte hun Abigail May Alcott (modellen til Amy March). For at hjælpe med at bekæmpe fødselsdepression begyndte Abigal at arbejde som en af ​​de første socialarbejdere i Boston, der bragte familien i kontakt med mange indvandrere familier, der var endnu dårligere stillet end den fattige Alcotts, som bidrog til Louisas fokus på velgørenhed og hendes forpligtelse til at sørge for hendes egen familie.

I 1843 flyttede Alcotts med familierne Lane og Wright for at oprette Fruitlands, en utopisk kommune i Harvard, Massachusetts. Mens de var der, søgte familien måder at underkaste deres kroppe og sjæl på grundlag af Bronsons lære. De havde kun linned, da det ikke var besat af slavearbejde, som bomuld var, og spiste frugt og vand. De brugte ingen dyrekraft til at dyrke jorden og tog kolde bade. Louisa nød ikke denne tvungne tilbageholdenhed og skrev i sin dagbog, at "Jeg ville ønske, jeg var rig, jeg var god, og vi alle var en lykkelig familie."

Efter opløsningen af ​​det uholdbare Fruitlands i 1845 flyttede familien Alcott til Concord, Massachusetts, efter anmodning fra Emerson om at tilslutte sig sit nye agrariske samfundscenter for intellektuel og litterær tanke. Nathaniel Hawthorne og Henry David Thoreau flyttede også til Concord omkring denne tid, og deres ord og ideer var med til at udvide Louisas tidlige uddannelse. Alcotts var imidlertid bemærkelsesværdigt dårlige; deres eneste indkomstkilde var den lille løn, som Bronson tjente ved at holde foredrag med Horace Mann og Emerson. Sent i 1845 sluttede Louisa sig til en skole i Concord undervist af John Hosmer, en gammel revolutionær, men hendes formelle uddannelse var sporadisk. Hun blev meget tæt på venner med en grove husdreng ved navn Frank. Tidligt i 1848 skrev Louisa sin første historie, ”Rivalmalerne. En fortælling om Rom. ”

I 1851 udgav Louisa digtet "Sollys" i Peterson's Magazine under nom de plume Flora Fairfield, og den 8. maj 1852 blev "The Rival Painters" offentliggjort i Olivengren. Således begyndte Louisa sin karriere som en offentliggjort (og betalt) forfatter.

Det efterår købte Nathaniel Hawthorne “Hillside” af Alcotts, der derefter flyttede tilbage til Boston med midlerne. Anna og Louisa drev en skole i deres salong. I 1853 tog Anna et lærerjob i Syracuse, men Louisa fortsatte med at køre skoler og undervisning sæsonmæssigt gennem 1857, arbejder i Walpole, New Hampshire, i løbet af somrene for at hjælpe med at styre produktioner af Walpole amatørdramatik Selskab. Hun skrev adskillige skuespil gennem hele sit liv og forsøgte selv at blive skuespillerinde med meget mindre succes end hendes litterære kreationer.

Tidligt arbejde og Lille kvinder (1854-69)

  • Flower Fables (1854)
  • Hospitalskitser (1863)
  • Lille kvinder (1868)
  • Gode ​​koner (Lille kvinder del II) (1869)

I 1854 udgav Alcott Blomstefabel baseret på børnehavehistorier, hun var blevet fortalt af Thoreau. Hendes forskud - $ 300 fra en ven af ​​Emersons - var hendes første betydelige indkomst fra hendes forfatterskab. Bogen var en succes og tjente ud, som Louisa så med stor stolthed, selv da hun tjente meget større summer senere i livet.

Abby og Lizzie fik skarlagensfeber sommeren 1856, og deres helbred fik familien til at flytte tilbage til Concord i 1857, da de flyttede ind i Orchard House. Landluften var imidlertid ikke nok, og Lizzie døde af hjertesvigt den 14. marts 1858. To uger senere annoncerede Anna sit forlovelse med John Pratt. Parret var ikke gift før 1860.

New England eksteriører og vartegn
Et generelt overblik over The Orchard House, hjemsted for Louisa May Alcott, den 4. november 2014 i Concord, MA.Paul Marotta / Getty Images

I 1862 besluttede Louisa, at hun ville bidrage mere formelt til den afskaffende sag og underskrev at arbejde som sygeplejerske for Unionens hær; hun blev stationeret på Georgetown Hospital. Hun skrev breve og observationer tilbage til sin familie, som først blev serialiseret i Boston Commonwealth og blev derefter samlet til Hospitalskitser. Hun opholdt sig på hospitalet, indtil hun fik tyfus, og hendes dårlige helbred tvang hende til at vende tilbage til Boston. Mens hun var der, tjente hun penge på at skrive thrillere under nom de plume ER. Barnard, selv da hendes egen litterære berømmelse voksede.

Efter krigen rejste Louisa rundt i Europa et år sammen med sin søster, Abigail May. Mens han var der, blev May forelsket og slog sig til ro med Ernest Nieriker i Paris. På sin side flirte Louisa med en yngre polsk mand ved navn Laddie, der ofte betragtes som grundlaget for Laurie. Alligevel var hun fast besluttet på at forblive ugift, så hun forlod Europa uden et engagement.

I maj 1868 bad Alcotts forlægger Niles berømt Alcott om at skrive en "piges historie", og så begyndte hun hurtigt at arbejde på, hvad der ville blive Lille kvinder. Imidlertid var hun først ikke overbevist om bestræbelsens værdighed. Hun skrev i sin dagbog, at ”aldrig kunne lide piger eller kendte mange, undtagen mine søstre; men vores skæve leg og oplevelser kan vise sig at være interessante, selvom jeg tvivler på det. ” Bogen indeholdt mange selvbiografiske elementer, og hver nøglekarakter havde deres virkelige liv.

Lille kvinder af Louisa M Alcott ...
Titelside: Lille kvinder af Louisa M Alcott. Illustrationer af M V Wheelhouse (1895-1933).Kulturklub / Getty Images

Hvornår Lille kvinder blev udgivet i september 1868, havde den en første trykning på to tusinde eksemplarer, der blev udsolgt på to uger. På denne succes fik Louisa en kontrakt for en anden del, Gode ​​koner. Hun gav med vilje sin heltinde Jo, en ejendommelig mand i efterfølgeren, til trods for læsere, der vil vide "hvem de små kvinder gifter sig med, som om det var den eneste ende og mål for en kvindes liv." Lille kvinder har aldrig været ude af tryk siden offentliggørelsen, og da Louisa havde sin ophavsret, bragte det hende formue såvel som berømmelse.

Senere arbejde (1870-87)

  • Lille mænd (1871)
  • Tante Jo's skrotpose (1872, 73, 77, 79, 82)
  • Jo's Boys (1886)

Mens Lille kvinder trilogien blev aldrig officielt markeret som sådan (med Lille kvinder og Gode ​​koner genoptrykt som en sammenhængende bog under overskriften Lille kvinder), Lille mænd betragtes bredt som opfølgeren til Lille kvinder, som det følger Jo's skole for drenge på Plumfield. Selvom Louisa begyndte at blive træt af at skrive historier til børn, købte læsere ivrigt flere historier om marcherne, og i 1871 havde Alcott-familien brug for pengene.

Alcott skrev seks bind af korte magiske historier under overskriften Tante Jo's skrotpose, der var meget populære. Mens de ikke handlede om martsfamilien, sikrede den smarte markedsføring, at fans af Lille kvinder ville købe historierne.

Abba døde i 1877, hvilket var et alvorligt slag for Louisa. I 1879 døde May efter komplikationer i forbindelse med fødsel, og hendes datter, Lulu, blev sendt til at bo hos Louisa som sin surrogatmor. Mens Alcott aldrig fødte egne børn, betragtede hun Lulu som hendes sande datter og opvokste hende som sådan.

I oktober 1882 begyndte Alcott arbejde med Jo's Boys. Mens hun havde skrevet sine tidligere romaner meget hurtigt, står hun nu over for familiens ansvar, hvilket bremsede fremskridt. Hun følte, at hun ikke kunne skrive om Amy eller Marmee's karakterer “siden originalen [e] af [disse] karakterer døde, har det været umuligt for mig at skrive om [dem] som da [de var] her. ” I stedet fokuserede hun på Jo som litterær mentor og teaterdirektør og fulgte de joviale ungdommelige narrestreger fra en af ​​hendes anklager, Dan.

OPPDAGELSE AF EN LOUISA KAN ALCOTT MANUSCRIPT
Louisa May Alcott-manuskript.Sygma / Getty Images

Bronson fik et slagtilfælde i slutningen af ​​1882 og blev lammet, hvorefter Louisa arbejdede endnu mere nøje med at pleje ham. Fra 1885 oplevede Alcott hyppige tilfælde af svimmelhed og nervøse pauser, hvilket påvirkede hendes skrivning og overholdelse af udgivelsesfristerne for Jo's Boys. Hendes læge, Dr. Conrad Wesselhoeft, forbød hende at skrive i seks måneder, men til sidst tillod hun sig at skrive i op til to timer om dagen. Efter færdiggørelsen af ​​bogen i 1886 dedikerede Alcott den til Wesselhoeft. Som de foregående martsromaner, Jo's Boys var en vild publiceringssucces. Med tiden skiftede og udvidede hendes lidelser til at omfatte søvnløshed, angst og sløvhed.

Litterær stil og temaer

Alcott læste en bred vifte af materiale, fra politiske afhandlinger til skuespil til romaner, og blev især påvirket af arbejdet med Charlotte Brontë og George Sand. Alcotts forfatterskab var kany, oprigtig og humoristisk. Mens hendes stemme modnet og tempereret gennem krigsrapportering og knusende familiedødsfald, var hendes arbejde opretholdt en overbevisning i den ultimative glæde, der blev fundet i kærlighed og Guds nåde, på trods af lidelse og fattigdom. Lille kvinder og dets opfølgere er elsket for deres charmerende og realistiske skildring af liv og indre tanker fra amerikanske piger, en anomali i forlagslandskabet i Louisas tid. Alcott skrev om kvinders arbejde og kreative potentiale, og nogle kritikere betragter hende som en protofeminist; lærde Alberghene og Clark siger ”At engagere sig i Lille kvinder er at engagere sig i den feministiske fantasi. ”

Alcott inkorporerede også radikal moral og intellektuel undervisning i fabulistiske anekdoter, ofte i tråd med lære af transcendentalister som Bronson. Alligevel lykkedes hun altid at forblive trofast og aldrig stræbe for langt ind i den symbolik, der er almindelig i perioden Romantiske forfattere.

Død

Da hendes helbred faldt, adopterede Alcott lovligt hendes nevø John Pratt og overførte alt det Lille kvinder ophavsret til ham og bestemte, at han ville dele royalties med sin bror, Lulu og mor. Kort derefter efterlod Alcott Boston's ansvar for at trække sig tilbage med sin ven Dr. Rhoda Lawrence i Roxbury, Massachusetts vinteren 1887. Da hun vendte tilbage til Boston for at besøge sin skrantende far den 1. marts 1888, fik hun en forkølelse. Den 3. marts havde den udviklet sig til spinal meningitis. Den 4. marts døde Bronson Alcott, og den 6. marts døde Louisa. Da Louisa var meget tæt på sin far, anvendte pressen meget symbolik på deres tilknyttede dødsfald; hende New York Times nekrolog brugt flere centimeter på at beskrive Bronsons begravelse.

Eftermæle

Alcott's arbejde læses bredt af studerende over hele landet og verden, og ingen af ​​hendes otte unge voksne romaner har nogensinde været ude af tryk. Lille kvinder forbliver Alcott's mest effektive arbejde, da det fik hende til at rose. I 1927 antydede en skandaløs undersøgelse det Lille kvinder havde større indflydelse på amerikanske gymnasier end Bibelen. Teksten tilpasses jævnligt til scenen, tv og skærmen.

På sættet med Lille kvinder
Skuespillerinder Margaret O'Brien, Janet Leigh, June Allyson, Elyzabeth Taylor og Mary Astor i sættet Lille kvinder, baseret på romanen af ​​Louisa May Alcott og instrueret af George Cukor.Corbis / Getty Images

Forfattere og tænkere overalt i verden er blevet påvirket af Lille kvinder, inklusive Margaret Atwood, Jane Addams, Simone de Beauvoir, A. S. Byatt, Theodore Roosevelt, Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem, og Jane Smiley. Ursula Le Guin krediterer Jo March som en model, der viste hende, at selv piger kan skrive.

Der har været seks spillefilmtilpasninger af Lille kvinder, (hvoraf to var tavse film) med hovedroller ofte store berømtheder som Katherine Hepburn og Winona Ryder. Greta Gerwigs tilpasning fra 2019 er bemærkelsesværdig for at afvige fra bogen for at inkludere elementer i Alcott's liv og fremhæve den selvbiografiske karakter af bogen.

Lille mænd er også blevet tilpasset som en film fire gange, i Amerika i 1934 og 1940, i Japan som anime i 1993, og i Canada som familiedrama i 1998.

Kilder

  • Acocella, Joan. "Hvordan 'små kvinder' blev store." The New Yorker, 17. oktober. 2019, www.newyorker.com/magazine/2018/08/27/how-little-women-got-big.
  • Alberghene, Janice M. og Beverly Lyon Clark, redaktører. Lille kvinder og den feministiske fantasi: Kritik, kontrovers, personlige essays. Garland, 2014.
  • Alcott, Louisa May. “Tante Jo's skrotetaske.” The Project Gutenberg EBook of Aunt Jo's Scrap Bag, af Louisa M. Alcott., Www.gutenberg.org/files/26041/26041-h/26041-h.htm.
  • Alcott, Louisa May. De valgte breve fra Louisa May Alcott. Redigeret af Joel Myerson, Univ. af Georgia Press, 2010.
  • Alcott, Louisa May. Lille kvinder. Golgotha ​​Press, 2011.
  • ”Alle de små kvinder: En liste over små kvindes tilpasninger.” PBS, www.pbs.org/wgbh/masterpiece/specialfeatures/little-women-adaptations/.
  • Brockell, Gillian. ”Piger beundrede 'små kvinder.' Louisa May Alcott gjorde det ikke. ” The Washington Post, den 25. december. 2019, www.washingtonpost.com/history/2019/12/25/girls-adored-little-women-louisa-may-alcott-did-not/.
  • Little Women II: Jo's Boys, Nippon Animation, web.archive.org/web/20030630182452/www.nipponanimation.com/catalogue/080/index.html.
  • “Små kvinder fører afstemning; Roman vurderet foran Bibelen for indflydelse på elever i gymnasiet. ” The New York Times, 22. mar. 1927.
  • “Louisa M. Alcott Dead. ” The New York Times, 7. mar. 1888.
  • Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: Kvinden bag: Lille kvinder. Picador, 2010.
instagram story viewer