Biografi om Franz Kafka, tjekkisk romanforfatter

Franz Kafka (3. juli 1883 - 3. juni 1924) var en tjekkisk forfatter og novelleforfatter, der i vid udstrækning blev betragtet som en af ​​de vigtigste litterære figurer i det 20. århundrede. Kafka var en naturlig forfatter, skønt han arbejdede som advokat, og hans litterære fortjeneste blev stort set ikke anerkendt i løbet af hans korte levetid. Han indsendte kun et par af sine stykker til offentliggørelse, og det meste af hans kendte oeuvre blev udgivet postumt af sin ven, Max Brod. Kafkas liv var præget af intens angst og selvtillid, som han især tilskrev sin fars overmodige natur.

Hurtige fakta: Franz Kafka

  • Kendt for: Litterære skildringer af fremmedgørelsen af ​​det moderne individ, især gennem regeringsbureaukrati
  • Født: 3. juli 1883 i Prag, Bohemia, det østrig-ungarske imperium (nu Tjekkiet)
  • Forældre: Hermann Kafka og Julie Löwy
  • død: 3. juni 1924 i Kierling, Østrig
  • Uddannelse: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität i Prag
  • Udvalgte publicerede værker: Metamorfosen (Die Verwandlung, 1915), "En sulten kunstner" ("Ein Hungerkünstler," 1922),
    watch instagram stories
    Rettergangen (Der Prozess, 1925), Amerika, eller Manden der forsvandt (Amerika, eller Der Verschollene, 1927), Slottet (Das Schloss, 1926)
  • Bemærkelsesværdig citat: ”Jeg mener, at vi kun burde læse den slags bøger, der sår eller stikket os. Hvis den bog, vi læser, ikke vekker os med et slag mod hovedet, hvad læser vi da? ”

Tidlig liv og uddannelse (1883-1906)

Franz Kafka blev født i Prag, dengang en del af Bøhmen i det østrig-ungarske imperium, i 1883. Hans familie var middelklasse tysktalende Ashkenazi jødisk. Hans far, Hermann Kafka, havde bragt familien til Prag; han var selv den fjerde søn af en shoshek, eller en rituel slager, i det sydlige Bøhmen. Hans mor var i mellemtiden datter af en velgiven købmand. De to var et flittigt par: Efter at have arbejdet som en rejsende sælger begyndte Hermann en succesrig modehandelsvirksomhed. Selv om Julie var bedre uddannet end hendes mand, blev domineret af hans anmassende natur og arbejdede lange timer for at bidrage til hans forretning.

Franz var det ældste barn på seks, skønt hans to brødre døde, før han var syv år gammel. De resterende tre søstre døde alle i koncentrationslejre under Holocaust, selvom Franz selv ikke levede længe nok til at sørge over dem. Deres barndom var bemærkelsesværdig i sin mangel på forældres tilstedeværelse; begge forældre arbejdede i mange timer for virksomheden, og børnene blev hovedsageligt opdrættet af guvernører og barnepiger. På trods af denne hands-off tilgang var Kafkas far dårligt tempereret og tyrannisk, en figur, der dominerede hans liv og hans arbejde. Begge forældre, forretningslignende og kapitalist, var i stand til at værdsætte Kafkas litterære interesser. I hans ene forsøg på selvbiografi, udtrykte Kafka i sin 117 sider Kort en den Vater (Brev til Faderen), som han aldrig sendte, hvordan han bebrejdede sin far for hans manglende evne til at bevare en følelse af sikkerhed og formål og til stadighed tilpasse sig voksenlivet. Faktisk tilbragte Kafka meget af sit korte liv med at leve smertefuldt tæt på sin familie og, selvom han var dybt desperat efter intimitet, giftede sig aldrig og var heller ikke i stand til at opretholde forhold til kvinder.

Franz Kafka (1883-1924) tjekkisk forfatter her ung ca. 1898
Franz Kafka, ca. 1898.Apic / Getty-billeder

Kafka var et intelligent, lydigt og følsomt barn. Selvom hans forældre talte en dialekt af tysk påvirket af jiddisk, og han talte godt tjekkisk, var Kafkas modersmål og den tunge, han valgte at skrive i, den mere socialt mobile standardtysk. Han gik på den tyske folkeskole og blev til sidst optaget på en streng tysk Gymnasium i Prags gamle bydel, hvor han studerede i otte år. Selvom han udmærkede sig akademisk, skælvede han indad mod sine læreres strenghed og autoritet.

Som tjekkisk jøde var Kafka ikke en del af den tyske elite; som tysktalende i en opadgående mobil familie blev han imidlertid ikke ført til at identificere sig stærkt med sin jødiske arv før senere i livet. (Det bemærkes, at Kafka ofte er samlet i forfattere fra Tyskland, da de har et modersmål; han beskrives dog mere præcist som tjekkisk, bohem eller østrig-ungarsk. Denne almindelige misforståelse, der varer indtil i dag, er et tegn på Kafkas større kamp for at finde et sammenhængende sted for at høre til.)

Første side af Kafka
Første side af Kafka's "Brev til sin far".Public Domain / Wikimedia Commons

Han startede et studiekursus i kemi ved Karl-Ferdinands-Universität i Prag i 1901. Efter to uger skiftede han til jura, et skridt, som hans far godkendte, og som også havde et længere studiekursus, hvilket gjorde det muligt for ham at tage flere klasser i tysk litteratur og kunst. I slutningen af ​​sit første år mødte Kafka Max Brod, en forfatter og intellektuel, først og fremmest kendt som Kafkas biograf og litterære eksekutor. De to blev livslange bedste venner og dannede en litterær gruppe, der læste og diskuterede tekster på fransk, tysk og tjekkisk. Senere kaldte Brod deres løse gruppe forfattervenner Prags cirkel. I 1904 skrev Kafka en af ​​sine første historier, der blev offentliggjort, Beskrivelse af en kamp (Beschreibung eines Kampfes). Han viste værket til Brod, der overbeviste ham om at forelægge det til det litterære tidsskrift Hyperion, der udgav det i 1908 sammen med syv af hans andre værker under titlen "Betænkning" ("Betrachtung"). I 1906 uddannede Kafka sig med graden Doctor in Law.

Tidlige arbejdsår (1906-1912)

Efter eksamen arbejdede Kafka i et forsikringsselskab. Han fandt arbejdet utilfredsstillende; de ti timers skift efterlod ham lidt tid til at afsætte til hans skrivning. I 1908 skiftede han til Workers 'Accident Insurance Institute for Kingdom of Bohemia, hvor han, selv om han hævdede at afsky det, forblev i næsten et årti.

Han brugte det meste af sin fritid på at skrive historier, en besættelse, der var som en form for bøn for ham. I 1911 så han en jiddisk teatergruppe optræde og blev betaget af jiddisk sprog og kultur, hvilket også gjorde plads til en udforskning af hans egen jødiske arv.

Franz Kafkas dagbog
Side af Franz Kafkas dagbog, ca. 1910.Imagno / Getty Images

Kafka menes at have haft lavt til mellemniveau skizoideegenskaber og lidt af intens angst, der skadede hans helbred. Han vides at have haft kronisk lav selvtillid; han troede, at andre fandt ham fuldstændig frastødende. I virkeligheden rapporteres han at have været en charmerende og godhjertet medarbejder og ven, skønt forbeholdt; han var tydelig intelligent, arbejdede hårdt og havde ifølge Brod en fremragende sans for humor. Denne grundlæggende usikkerhed beskadigede imidlertid hans forhold og torturerede ham hele sit liv.

Senere arbejdsår og Felice Bauer (1912-1917)

  • "Dommen" (1913)
  • Meditation (1913)
  • "I straffekolonien" (1914)
  • Metamorfosen (1915)
  • "En landelæge" (1917)

For det første var hans forhold til kvinder stort set fyldt. Hans ven Max Brod hævdede, at han blev plaget af seksuel lyst, men var bange for seksuel fiasko; Kafka besøgte bordeller i hele sit liv og nød pornografi.

Kafka var imidlertid ikke immun mod et besøg fra musen. I 1912 mødte han Felice Bauer, en gensidig ven af ​​Brods kone, og indgik en periode med litterær produktivitet præget af nogle af hans fineste værker. Kort efter deres møde slog de to en lang korrespondance, som skulle udgøre det meste af deres forhold i de næste fem år. Den 22. september 1912 oplevede Kafka en sprængning af kreativitet og skrev hele novellen “Dommen” (“Das Urteil”). Hovedpersonerne har bemærkelsesværdige ligheder med Kafka og Bauer, som Kafka dedikerede værket til. Denne historie var et stort gennembrud af Kafka's, som fulgte en proces, han næsten beskrev som en genfødelse.

I de følgende måneder og år producerede han også romanen Amerika, eller Manden, der forsvandt (Amerika, eller Der Verschollene, udgivet postume), delvis motiveret af Kafkas oplevelse af at se den jødiske teatergruppe året før, hvilket så inspirerede ham til at undersøge hans jødiske rødder. Han skrev også Metamorfosen (Die Verwandlung), en af ​​hans mest berømte noveller, men da den blev offentliggjort i 1915 i Leipzig, fik den kun lidt opmærksomhed.

Kafka og Bauer mødtes igen i foråret 1913, og i juli det næste år foreslog han hende. Bare få uger senere blev forlovelsen dog afbrudt. I 1916 mødtes de igen og planlagde endnu et forlovelse i juli 1917. Kafka, der led af, hvad der ville blive dødelig tuberkulose, brød imidlertid forlovelsen for anden gang, og de to skiltes - denne gang permanent. Kafkas breve til Bauer offentliggøres som Brev til Felice (Briefe an Felice) og er præget af de samme tematiske ængstelser for hans fiktion, dog punkteret med øjeblikke af øm kærlighed og autentisk lykke.

I 1915 modtog Kafka et udkast til bekendtgørelse for 1. verdenskrig, men hans arbejde blev forstået for at være regeringstjeneste, så han ikke til sidst tjente. Kafka forsøgte at deltage i militæret, men var allerede utilpas med symptomer på tuberkulose og blev afvist.

Zürau og Milena Jesenska (1917-1923)

  • "En rapport til et akademi" (1917)
  • "Brev til sin far" (1919)
  • "A Hunger Artist" (1922)

I august 1917 blev Kafka endelig diagnosticeret med tuberkulose. Han forlod sit job hos forsikringsagenturet og flyttede til den bohemiske landsby Zürau for at bo hos sin søster Ottla, som han var nærmest, og hendes mand Karl Hermann. Disse beskrev han som nogle af de lykkeligste måneder i sit liv. Han førte dagbøger og noter, hvoraf han tog 109 aforismer, der senere blev offentliggjort som Zürau-aforismerne, eller Overvejelser om synd, håb, lidelse og den rigtige måde (Die Zürauer Aphorismen eller Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und den Wahren Weg, udgivet postume).

Franz Kafka med sin søster Ottla inden Oppelt House i Prag Kunstner: Anonym
Franz Kafka med sin søster Ottla inden Oppelt House i Prag.Heritage Images / Getty Images

I 1920 indledte Kafka et forhold til den tjekkiske journalist og forfatter Milena Jesenská, der arbejdede som oversætter. I 1919 skrev hun til Kafka for at spørge, om hun kunne oversætte hans novelle "The Stoker" ("Der Heizer ”) fra tysk til tjekkisk. De to afsluttede en næsten daglig korrespondance, der langsomt blev romantisk på trods af, at Milena allerede var gift. I november 1920 afbrød Kafka imidlertid forholdet, delvis fordi Jesenska ikke kunne forlade sin mand. Selvom de to havde det, der ville blive karakteriseret som et romantisk forhold, mødtes de sandsynligvis kun tre gange, og forholdet var for det meste epistolar. Kafkas korrespondance med hende blev postumt offentliggjort som Briefe an Milena.

Senere år og død (1923-1924)

  • "Burven" (1923)
  • "Josephine the Singer or the Mouse Folk" (1924)

På en ferie i Østersøen i 1923 mødte Kafka Dora Diamant, en 25-årig jødisk børnehagelærer. I slutningen af ​​1923 indtil begyndelsen af ​​1924 boede Kafka sammen med hende i Berlin og flygtede fra hans families indflydelse for at koncentrere sig om hans forfatterskab. Imidlertid forværredes hans tuberkulose hurtigt i marts 1924, og han vendte tilbage til Prag. Dora og hans søster Ottla plejede ham, da hans helbred blev forværret, indtil han flyttede til et sanatorium nær Wien.

Kafka døde to måneder senere. Dødsårsagen var sandsynligvis sult. Hans tuberkulose var centreret omkring halsen, og det gjorde det simpelthen for smertefuldt at spise; det kommer som lidt tilfældighed, at Kafka redigerede “En sultekunstner” (Ein Hungerkünstler) på hans dødsleje. Hans krop blev bragt tilbage til Prag, og han blev begravet i juni 1924 på den nye jødiske kirkegård, hvor hans forældre også blev begravet.

Eftermæle

Værker udgivet Posthumously

  • Rettergangen (1925)
  • Slottet (1926)
  • Amerika eller manden der forsvandt (1927)
  • Overvejelser om synd, håb, lidelse og den rigtige måde (1931)
  • "Den kæmpe muldvarp" (1931)
  • Den kinesiske mur (1931)
  • "Undersøgelser af en hund" (1933)
  • Beskrivelse af en kamp (1936)
  • Dagbøgerne fra Franz Kafka 1910-23 (1951)
  • Brev til Milena (1953)
  • Brev til Felice (1967)

Kafka er en af ​​de tyske sprogs højest ansete forfattere, skønt han opnåede næsten ingen berømmelse i sit eget liv. Han var dog ganske genert, og berømmelse var ikke vigtig for ham. Faktisk instruerede han sin ven Max Brod om at forbrænde alle sine værker efter sin død, hvilket, heldigvis for den moderne litteraturstilstand, nægtede Brod at gøre. Han udgav dem i stedet, og Kafkas arbejde fik næsten straks positiv kritisk opmærksomhed. Kafka var dog stadig i stand til at forbrænde sandsynligvis 90% af sit arbejde lige inden han døde. Meget af hans stadig eksisterende oeuvre består af noveller; Kafka skrev også tre romaner, men afsluttede ingen.

Franz Kafka, tjekkisk forfatter, begyndelsen af ​​det 20. århundrede.
Franz Kafka, tjekkisk forfatter, begyndelsen af ​​det 20. århundrede.Print Collector / Getty Images

Kafka blev påvirket af ingen dybere end den tyske forfatter i romantisk tid Heinrich von Kleist, som han betragtede som en blodbror. Selvom han ikke var åbenlyst politisk, holdt han også fast socialistiske overbevisninger.

I 1930'erne var han ganske indflydelsesrig i de socialistiske og kommunistiske kredse i Prag, og gennem hele det 20. århundrede voksede kun popularitet. Udtrykket "Kafkaesque" er kommet ind i populær parlance som en måde at beskrive intens allmægtige bureaukratier og andre centraliserede kræfter, der overmander individet og fortsat bruges selv i dag. Faktisk hævdede Kafkas ven, Brod, at det 20. århundrede en dag ville blive kendt som Kafka-tallet. Hans påstand bærer antydningen om, at intet århundrede bedre afspejler Kafkas univers af ufleksibelt, truende bureaukrati, der arbejder mod de ensomme individ, der står fuld af skyld, frustration og desorientering, fremmedgjort fra den ofte mareridt verden af ​​et uforståeligt regelsystem og straf.

Faktisk har Kafka's arbejde uden tvivl ændret litteraturforløbet i det 20. århundrede. Hans indflydelse spreder sig fra surrealistiske, magiske realister, science fiction og eksistentialistiske værker, fra forfattere lige så forskellige som Jorge Luis Borges, til J.M. Coetzee, til George Orwell. Den udbredte og dybe karakter af hans indflydelse viser, at han trods hvor knusende vanskeligt han fandt det for at få forbindelse med andre, Kafka's stemme har i sidste ende givet klang til et af de største publikum alle.

Kilder

  • Brod, Max. Franz Kafka: En biografi. Schocken Books, 1960.
  • Gray, Richard T. En Franz Kafka encyklopædi. Greenwood Press, 2000.
  • Gilman, Sandra L. Franz Kafka. Reaktion Books, 2005.
  • Stach, Reiner. Kafka: De afgørende år. Harcourt, 2005.
instagram story viewer