Soyuz 11: Katastrofe i rummet

Rumforskning er farlig. Bare spørg astronauterne og kosmonauterne, der gør det. De træner til sikker pladsflugt, og agenturerne, der sender dem til rummet, arbejder meget hårdt for at gøre forholdene så sikre som muligt. Astronauter vil fortælle dig, at selvom det ser ud som sjovt, er rumflugt (som enhver anden ekstrem flyvning) med sit eget sæt farer. Dette er noget, som besætningen på Soyuz 11 fandt ud for sent, fra en lille funktionsfejl, der sluttede deres liv.

Et tab for sovjeterne

Både amerikanske og sovjetiske rumprogrammer har mistet astronauter inden for pligten. Soviets største tragedie kom efter, at de tabte løbet til Månen. Efter Amerikanerne landede Apollo 11 den 20. juli 1969 vendte det sovjetiske rumfartsbureau sin opmærksomhed mod opførelse af rumstationer, en opgave de blev ret gode til, men ikke uden problemer.

Deres første station blev kaldt Salyut 1 og blev lanceret den 19. april 1971. Det var den tidligste forgænger for den senere Skylab og den nuværende International rum Station

instagram viewer
missioner. Sovjeterne byggede Salyut 1 primært for at undersøge virkningerne af langvarig rumflugt på mennesker, planter og til meteorologisk forskning. Det omfattede også et spektrogram-teleskop, Orion 1 og gammastråle-teleskop Anna III. Begge blev brugt til astronomiske studier. Det hele var meget ambitiøst, men den allerførste besætningsflyvning til stationen i 1971 endte i katastrofe.

En urolig begyndelse

Salyut 1s første besætning blev lanceret ombord Soyuz 10 den 22. april 1971. Kosmonauter Vladimir Shatalov, Alexei Yeliseyev og Nikolai Rukavishnikov var ombord. Da de nåede stationen og forsøgte at dokke den 24. april, ville lugen ikke åbne. Efter at have gjort et andet forsøg, blev missionen annulleret, og besætningen vendte hjem. Der opstod problemer under genoptagelse, og skibets luftforsyning blev giftig. Nikolai Rukavishnikov gik ud, men han og de to andre mænd kom sig fuldt ud.

Den næste Salyut-besætning, der er planlagt til at starte ombord Soyuz 11, var tre erfarne flyere: Valery Kubasov, Alexei Leonov og Pyotr Kolodin. Før lanceringen blev Kubasov mistænkt for at have fået tuberkulose, hvilket fik de sovjetiske rummyndigheder til at gøre erstatte denne besætning med deres sikkerhedskopier, Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov og Viktor Patsayev, der lancerede den 6. juni, 1971.

En vellykket docking

Efter docking problemer der Soyuz 10 erfaren, den Soyuz 11 besætningen brugte automatiserede systemer til at manøvrere inden for hundrede meter fra stationen. Derefter dokke de skibet på hånd. Imidlertid plagede problemer også denne mission. Det primære instrument ombord stationen, Orion-teleskopet, ville ikke fungere, fordi dets dæksel ikke lykkedes. De trange arbejdsforhold og en personlighedskamp mellem kommandanten Dobrovolskiy (en rookie) og veteranen Volkov gjorde det meget vanskeligt at gennemføre eksperimenter. Efter at en lille ild blussede op, blev missionen afbrød, og astronauterne forlod efter 24 dage i stedet for den planlagte 30. På trods af disse problemer blev missionen stadig betragtet som en succes.

Katastrofe strejker

Kort efter Soyuz 11 uhindret og lavet et første retrofire, blev kommunikationen mistet med besætningen langt tidligere end normalt. Normalt går kontakten tabt under den atmosfæriske genindrejse, hvilket kan forventes. Kontakten med besætningen blev mistet længe før kapslen kom ind i atmosfæren. Den faldt ned og lavede en blød landing og blev genvundet den 29. juni 1971, 23:17 GMT. Da lugen blev åbnet, fandt redningspersonale alle tre besætningsmedlemmer døde. Hvad kunne der sket?

Rumtragedier kræver en grundig undersøgelse så missionplanlæggere kan forstå, hvad der skete og hvorfor. Undersøgelsen fra det sovjetiske rumfartsbureau viste, at en ventil, der ikke skulle åbnes, før en højde på fire kilometer var nået, var blevet åbent i løbet af den åbne manøvre. Dette fik kosmonauternes ilt til at blø i rummet. Besætningen forsøgte at lukke ventilen, men løbet tør for tid. På grund af pladsbegrænsninger havde de ikke rumdragter. Det officielle sovjetiske dokument om ulykken forklarede mere detaljeret:

723 sekunder efter retrofire fyrede de 12 Soyuz-pyropatroner samtidig i stedet for sekventielt for at adskille de to moduler... udløbskraften fik den indre mekanisme i trykudligningsventilen til at frigive en tætning, der normalt blev kasseret pyroteknisk meget senere for at justere kabinetrykket automatisk. Da ventilen åbnede i en højde af 168 kilometer var det gradvise, men stadige tab af tryk dødeligt for besætningen inden for ca. 30 sekunder. I 935 sekunder efter efterfyring var kabinetrykket faldet til nul... kun grundig analyse af telemetrioptegnelser over holdningskontrolsystemet thrusterfyringer, der var blevet foretaget for at modvirke styrken af ​​de udstrømmende gasser og gennem de pyrotekniske pulverspor fundet i halsen på trykudligningsventilen var sovjetiske specialister i stand til at bestemme, at ventilen havde funktionsfejl og havde været den eneste årsag til dødsfald."

Enden på Salyut

USSR sendte ingen andre besætninger til Salyut 1. Det blev senere deorbiteret og brændt op igen. Senere besætninger var begrænset til to kosmonauter for at give plads til de krævede pladsdragter under start og landing. Det var en bitter lektion i rumfartøjsdesign og sikkerhed, som tre mænd betalte med deres liv.

Senest tæller 18 rumflyere (inklusive besætningen på Salyut 1) er død i ulykker og funktionsfejl. Når mennesker fortsætter med at udforske rummet, vil der være flere dødsfald, fordi pladsen er, som den afdøde astronaut Gus Grissom engang påpegede, en risikabel forretning. Han sagde også, at erobring af rum er værd risikoen for liv, og mennesker i rumfartsagenturer over hele verden i dag anerkender denne risiko, selv når de søger at udforske ud over Jorden.

Redigeret og opdateret af Carolyn Collins Petersen.

instagram story viewer