Biografi om Joseph McCarthy, kontroversiel senator

Joseph McCarthy var en amerikansk senator fra Wisconsin, hvis korstog mod formodede kommunister skabte en politisk vanvid i de tidlige 1950'ere. Handlingerne fra McCarthy dominerede nyheden i en sådan grad, at ordet McCarthyism trådte ind i sproget for at beskrive hurling af ubegrundede beskyldninger.

Det McCarthy Era, som det blev kendt, varede kun et par år, da McCarthy i sidste ende blev misbragt og fordømt i vid udstrækning. Men skaden foretaget af McCarthy var reel. Karrierer blev ødelagt, og landets politik blev ændret af senatorens hensynsløs og mobningstaktik.

Hurtige fakta: Joseph McCarthy

  • Kendt for: De Forenede Staters senator, hvis korstog mod formodede kommunister blev til en national panik i de tidlige 1950'ere
  • Født: 14. november 1908 i Grand Chute, Wisconsin
  • Forældre: Timothy og Bridget McCarthy
  • død: 2. maj 1957, Bethesda, Maryland
  • Uddannelse: Marquette University
  • Ægtefælle: Jean Kerr (gift 1953)

Tidligt liv

Joseph McCarthy blev født 14. november 1908 i Grand Chute, Wisconsin. Hans familie var landmænd, og Joseph var den femte af ni børn. Efter endt skolegang, i en alder af 14, begyndte McCarthy at arbejde som hønsebonde. Han havde succes, men i en alder af 20 vendte han tilbage til sin uddannelse, begyndte og afsluttede gymnasiet på et år.

instagram viewer

Han deltog i Marquette University i to år, studerede ingeniørarbejde, før han gik på advokatskolen. Han blev advokat i 1935.

Indtastning af politik

Mens han praktiserede jura i Wisconsin i midten af ​​1930'erne, begyndte McCarthy at blive involveret i politik. Han løb som demokrat for en distriktsadvokat i 1936, men tabte. Skiftet til det republikanske parti kæmpede han for stillingen som kredsløbsdommer. Han vandt, og i en alder af 29 tiltrådte han som den yngste dommer i Wisconsin.

Hans tidligste politiske kampagner viste antydninger til hans fremtidige taktik. Han løj om sine modstandere og oppustede sine egne legitimationsoplysninger. Han syntes villig til at gøre, hvad han troede ville hjælpe ham med at vinde.

I anden Verdenskrig han tjente i U.S. Marine Corps i Stillehavet. Han tjente som efterretningsofficer i en luftfartsenhed, og til tider frivilligt meldte han sig til at flyve som observatør på kampfly. Senere oppustede han denne oplevelse og hævdede at have været en haleskytter. Han ville endda bruge kaldenavnet "Tail-Gunner Joe" som en del af sine politiske kampagner.

McCarthys navn blev placeret på afstemningen i et Wisconsin-løb for det amerikanske senat i 1944, mens han stadig tjente i udlandet. Han tabte valget, men det så ud til at vise, at han havde en mulighed for at køre til et højere embede. Efter at have forladt tjenesten i 1945 blev han igen valgt til dommer i Wisconsin.

I 1946 løb McCarthy med succes for det amerikanske senat. Han gjorde ikke noget stort indtryk på Capitol Hill i de første tre år af sin periode, men i begyndelsen af ​​1950 ændrede det sig pludselig.

fotografi af senator Joseph McCarthy
Senator Joseph McCarthy i en typisk positur, der brænder et dokument. Bettmann / Getty Images

Beskyldninger og berømmelse

McCarthy var planlagt til at holde en tale kl Republikanske parti begivenhed i Wheeling, West Virginia, den 9. februar 1950. I stedet for at tilbyde en dagligdags politisk tale hævdede McCarthy, at han havde en liste over 205 Udenrigsministeriet ansatte, der var medlemmer af kommunistpartiet.

Den fantastiske beskyldning fra McCarthy blev rapporteret af trådtjenester og blev snart en national sensation. Inden for få dage fulgte han op med at tale et brev til Præsident Harry S. Truman, der kræver, at Truman fyrer snesevis af ansatte i det statslige departement. Truman-administrationen udtrykte skepsis over for McCarthys formodede liste over kommunister, som han ikke ville røbe.

Fotografi af Joseph McCarthy og Roy Cohn
Senator Joseph McCarthy og advokat Roy Cohn.Getty Images

En dominerende figur i Amerika

Beskyldninger om kommunister var ikke noget nyt. Det House Un-American Activity Committee havde holdt høringer og beskyldt amerikanere for kommunistiske sympatier i adskillige år, da McCarthy begyndte sin antikommunistiske korstog.

Amerikanerne havde en eller anden grund til at skjule frygt for kommunisme. Efter afslutningen af ​​2. verdenskrig var Sovjetunionen kommet til at dominere Østeuropa. Sovjeterne havde detoneret deres egen atombombe i 1949. Og amerikanske tropper begyndte at kæmpe mod kommunistiske styrker i Korea i 1950.

McCarthys beskyldninger om kommunismeceller, der opererer i den føderale regering, fandt et modtageligt publikum. Hans nådeløse og hensynsløse taktik og bombastiske stil skabte til sidst en national panik.

I midtvejsvalget i 1950 kampagnede McCarthy aktivt for republikanske kandidater. De kandidater, han støttede, vandt deres løb, og McCarthy blev etableret som en politisk styrke i Amerika.

McCarthy dominerede ofte nyheden. Han talte konstant om emnet kommunistisk undergravning, og hans mobningstaktik havde en tendens til at skræmme kritikere. Også selvom Dwight D. Eisenhower, der ikke var fan af McCarthy, undgik at konfrontere ham direkte efter at han blev præsident i 1953.

I begyndelsen af ​​Eisenhower-administrationen blev McCarthy placeret i et senatudvalg, regeringsoperationsudvalget, hvor det blev håbet, at han kunne falme tilbage til uklarhed. I stedet blev han formand for et underudvalg, Det Permanente Underudvalg for Undersøgelser, som gav ham en stærk ny aborre.

Ved hjælp af en kunstig og uetisk ung advokat, Roy Cohn, McCarthy gjorde sit underudvalg til en magtfuld styrke i Amerika. Han specialiserede sig i at holde ildhøringer, hvor vidner blev mobbet og truet.

fotografi af senator Joseph McCarthy og advokat Joseph Welch
Joseph McCarthy, venstre, og advokat Joseph Welch. Robert Phillips / Getty Images

Hæren til McCarthy-høringer

McCarthy havde modtaget kritik siden begyndelsen af ​​hans korstog i begyndelsen af ​​1950, men da han vendte opmærksomheden mod den amerikanske hær i 1954, blev hans position sårbar. McCarthy havde kastet beskyldninger om kommunistisk indflydelse i hæren. Med henblik på at forsvare institutionen mod ubarmhjertige og ubegrundede angreb hyrede hæren en fremtrædende advokat, Joseph Welch fra Boston, Massachusetts.

I en række tv-høringer fjernede McCarthy og hans rådgiver, Roy Cohn, hærens officerer, da de forsøgte at bevise, at der var en udbredt kommunistisk sammensværgelse i hæren.

Det mest dramatiske og mest huskede øjeblik i høringerne kom efter, at McCarthy og Cohn angreb en ung mand, der arbejdede på Boston-kontoret hos Welch's advokatfirma. Welch's kommentar til McCarthy blev rapporteret på avisens forsider næste dag og er blevet en af ​​de mest berømte udsagn i enhver kongreshøring:

"Har du ikke nogen sans for anstændighed, sir, omsider? Har du ikke efterladt nogen følelse af anstændighed? "

Hærerne fra Army-McCarthy var et vendepunkt. Fra det tidspunkt fulgte McCarthys karriere en nedadgående bane.

Fald og død

Selv før McCarthy blev beskæmmet af Joseph Welch, den banebrydende tv-journalist Edward R. Murrow havde alvorligt mindsket McCarthys magt. I et landemærke udsendt den 9. marts 1954 viste Murrow klip, der demonstrerede McCarthys urimelige og uetiske taktik.

Da McCarthy blev svækket, blev der nedsat et specielt senatudvalg til evaluering af en beslutning om at censurere McCarthy. Den 2. december 1954 blev der afholdt en afstemning i senatet, og McCarthy blev officielt censureret. Efter den officielle afstemning af senatets afvisning blev McCarthys hensynsløse korstog effektivt afsluttet.

McCarthy forblev i senatet, men han var en brudt mand. Han drak stærkt og blev indlagt på hospitalet. Han døde i Bethesda Naval Hospital den 2. maj 1957. Hans officielle dødsårsag blev anført som hepatitis, men det antages, at han døde af alkoholisme.

Arven fra Joseph McCarthy har generelt været, at hans fyrige karriere i senatet står som en advarsel mod hensynsløs beskyldninger mod andre amerikanere. Og naturligvis bruges udtrykket McCarthyism stadig til at beskrive hans stil med beskyldende taktik.

Kilder:

  • "McCarthy, Joseph." UXL Encyclopedia of World Biography, redigeret af Laura B. Tyle, vol. 7, UXL, 2003, pp. 1264-1267.
  • "McCarthy, Joseph Raymond." Gale Encyclopedia of American Law, redigeret af Donna Batten, 3. udgave, vol. 7, Gale, 2010, pp. 8-9.
  • "Hæren til McCarthy-høringer." American Decades Primary Sources, redigeret af Cynthia Rose, vol. 6: 1950-1959, Gale, 2004, pp. 308-312.
instagram story viewer