Biografi om Civil Rights Leader Martin Luther King Jr.

Præsten Martin Luther King Jr. (Jan. 15. 1929 - 4. april 1968) var den karismatiske leder af den amerikanske borgerrettighedsbevægelse i 1950'erne og 1960'erne. Han instruerede året rundt Montgomery-busboykot, der tiltrådte kontrol af en forsigtig, splittet nation, men hans ledelse og den deraf følgende højesteretskendelse mod busskiltning bragte ham berømmelse. Han dannede Sydkristen lederskabskonference (SCLC) til koordinering af ikke-voldelige protester og afleveret over 2.500 taler, der vedrørte racemæssig uretfærdighed, men hans liv blev skåret kort af en snigmorder i 1968.

Hurtige fakta: Rev. Martin Luther King Jr.

  • Kendt for: Leder af den amerikanske borgerrettighedsbevægelse
  • Også kendt som: Michael Lewis King Jr.
  • Født: Jan. 15, 1929 i Atlanta, Georgien
  • Forældre: Michael King Sr., Alberta Williams
  • død: 4. april 1968 i Memphis, Tennessee
  • Uddannelse: Crozer Theological Seminary, Boston University
  • Udgivet værker: Gå hen mod frihed, hvor skal vi hen herfra: kaos eller samfund?
  • Præmier og hædersbevisninger: Nobels fredspris
  • instagram viewer
  • Ægtefælle: Coretta Scott
  • børn: Yolanda, Martin, Dexter, Bernice
  • Bemærkelsesværdig citat: "Jeg har en drøm om, at mine fire små børn en dag skal bo i en nation, hvor de ikke vil blive bedømt af deres hudfarve, men efter indholdet af deres karakter."

Tidligt liv

Martin Luther King Jr. blev født Jan. 15., 1929, i Atlanta, Georgia, til Michael King Sr., præst i Ebenezer Baptist Church, og Alberta Williams, en kandidat fra Spelman College og tidligere skolelærer. King boede sammen med sine forældre, en søster og en bror i det victorianske hjem hos hans moders bedsteforældre.

Martin - ved navn Michael Lewis, indtil han var 5 år - trivedes i en middelklassefamilie, spillede fodbold og baseball, leverede aviser og udfør ulige job. Deres far var involveret i det lokale kapitel i National Association for the Advancement of Coloured People og havde ført en vellykket kampagne for lige løn for hvide og sorte Atlanta-lærere. Da Martins bedstefar døde i 1931, blev Martins far præst i Ebenezer Baptist Church, og tjente i 44 år.

Efter at have deltaget i World Baptist Alliance i Berlin i 1934 skiftede kong sr. Hans og hans søns navn fra Michael King til Martin Luther King efter den protestantiske reformist. Kong sr. Blev inspireret af Martin Luthers mod til at konfrontere det institutionelle onde.

Kollegium

King gik ind i Morehouse College klokken 15. Han var usikker på at følge i familiens præsters fodspor og stillede spørgsmålstegn ved religionens relevans for at imødegå adskillelse og fattigdom blandt hans folk. King gjorde oprør mod et liv i gudstjeneste ved at spille pool, drikke øl og underprioritere sine to første år på Morehouse.

King studerede sociologi og overvejede jusskole, mens han læste voldsomt. Han blev fascineret af Henry David Thoreaus essay "Om civil ulydighed "og dens idé om ikke-samarbejde med et uretfærdigt system. King besluttede, at social aktivisme var hans kaldelse og religion som det bedste middel til det formål. Han blev ordineret som minister i februar 1948, det år, han uddannede sig med en sociologi grad 19 år gammel.

Seminary

I september 1948 gik King ind i det overvejende hvide Crozer Theological Seminary i Upland, Pennsylvania. Han læste værker af store teologer men fortvivlede over, at ingen filosofi var komplet i sig selv. Derefter høre et foredrag om den indiske leder Mahatma Gandhi, blev han betaget af sit koncept om passiv modstand. King konkluderede, at den kristne lære om kærlighed, der fungerer gennem ikke-vold, kunne være et magtfuldt våben for hans folk.

I 1951 uddannede King sig i toppen af ​​sin klasse med en Bachelor of Divinity-grad. I september samme år tilmeldte han sig doktorgradsstudier ved Boston University's School of Theology.

Ægteskab

Mens han var i Boston, mødtes King Coretta Scott, en sanger, der studerer stemme på New England Conservatory of Music. Coretta tøvede med at gå ud med en minister, men blev overtalt, da King sagde, at hun havde alle de egenskaber, han ønskede i en kone. Parret giftede sig den 18. juni 1953. Kongens far udførte ceremonien i Corettas familiehjem i Marion, Alabama. De vendte tilbage til Boston for at afslutte deres grader.

King blev inviteret til at prædike i Montgomery, Alabama, i Dexter Avenue Baptist Church, som havde en historie med borgerrettighedsaktivisme. Præsten trak sig tilbage. King betaget menigheden og blev præst i april 1954.

Coretta var engageret i sin mands arbejde, men var i konflikt med hendes rolle. King ønskede, at hun skulle blive hjemme med deres fire børn: Yolanda, Martin, Dexter og Bernice.

Montgomery Bus Boykot

Da King ankom til Montgomery for at slutte sig til Dexter Avenue-kirken, var Rosa Parks, sekretær for det lokale NAACP-kapitel, blevet arresteret for at nægte at give afkald på sit busstol til en hvid mand. Parks 'dec. 1, 1955, var arrestationen den perfekte mulighed for at anlægge sag for afregistrering af transportsystemet.

E.D. Nixon, tidligere leder af den lokale NAACP kapitel, og Rev. Ralph Abernathy, en nær ven af ​​King, kontaktede King og andre præster for at planlægge en byomfattende busboykot. Gruppen udarbejdede krav og bestemte, at ingen afroamerikanere skulle køre med busserne den 5. december.

Den dag nægtede næsten 20.000 sorte borgere busruter. Fordi sorte udgjorde 90 procent af passagererne, var de fleste busser tomme. Da boykotten sluttede 381 dage senere, var Montgomery's transportsystem næsten konkurs. Derefter den dec. 20, 1956, hævdede Højesteret, at håndhævelse af adskillelse af offentlig transit var forfatningsmæssigt.

Bevæget af succes mødtes bevægelsens ledere i januar 1957 i Atlanta og dannede den sydlige Christian Leadership Conference (SCLC) for at koordinere ikke-voldelige protester gennem sorte kirker. King blev valgt til præsident og havde stillingen indtil hans død.

I begyndelsen af ​​1958 blev King's første bog, "Frem mod frihed", udgivet. Mens han underskrev bøger i Harlem, New York, blev King stukket af en mentalt syg sort kvinde. Da han blev frisk, besøgte han Indias Gandhi Peace Foundation i februar 1959 for at forfine sine proteststrategier.

Birmingham

I april 1963 sluttede King og SCLC sig til præsten. Fred Shuttlesworth fra Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) i en ikke-voldelig kampagne for at afslutte segregering og tvinge virksomheder i Birmingham, Alabama til at ansætte sorte. Brandslanger og ondskabsfulde hunde blev løsrevet på demonstranterne af ”Bull” Connors politimænd. King blev kastet i fængsel, hvor han skrev "Letter From a Birmingham fengsel," bekræfter sin fredelige filosofi.

De brutale billeder galvaniserede nationen. Penge hældes ind for at støtte demonstranterne; hvide sympatisører deltog i demonstrationer. Om sommeren blev tusinder af offentlige faciliteter landsdækkende integreret, og virksomheder begyndte at ansætte sorte. Det resulterende politiske klima pressede passeringen af ​​borgerrettighedslovgivningen. Den 11. juni 1963 præsident John F. Kennedy udarbejdede Civil Rights Act fra 1964, som blev underskrevet i lov af præsident Lyndon Johnson efter Kennedy's mord.

Marts om Washington

Så kom marts til Washington, D.C., on Aug. 28, 1963. Næsten 250.000 amerikanere lyttede til taler fra borgerrettighedsaktivister, men de fleste var kommet for King. Kennedy-administrationen frygtede for vold og redigerede en tale af John Lewis fra Student Nonviolent Koordineringsudvalg (SNCC) og opfordrede hvide organisationer til at deltage, hvilket fik nogle sorte til at denigrere begivenheden. Malcolm X mærkede det "farce in Washington."

Publikum overgik langt forventningerne. Speaker efter speaker talte til dem. Varmen blev undertrykkende, men så rejste King sig op. Hans tale startede langsomt, men King holdt op med at læse fra noter, enten af ​​inspiration eller gospel-sanger Mahalia Jackson og råbte: ”Fortæl dem om drømmen, Martin!”

Han havde haft en drøm, erklærede han, ”at mine fire små børn en dag skal bo i en nation, hvor de bliver ikke bedømt efter farven på deres hud, men af ​​indholdet af deres karakter. ” Det var det hans mest mindeværdige tale i hans liv.

Nobel pris

King, nu kendt over hele verden, blev udpeget Tid magasinets "Årets mand" i 1963. Han vandt året efter Nobels fredspris og donerede sin pris på $ 54.123 $ til fremme af borgerrettigheder.

Ikke alle var begejstrede for King's succes. Siden busboykotten havde King været under kontrol af FBI-direktør J. Edgar Hoover. I håb om at bevise, at King var under kommunistisk indflydelse, indgav Hoover en anmodning til retsadvokat Robert Kennedy om at sætte ham under overvågning, herunder indbrud i hjem og kontorer og wiretaps.

Fattigdom

I sommeren 1964 blev Kongens ikke-voldelige koncept udfordret af dødbringende optøjer i Norden. King troede, at deres oprindelse var adskillelse og fattigdom og flyttede sit fokus til fattigdom, men han kunne ikke få støtte. Han organiserede en kampagne mod fattigdom i 1966 og flyttede sin familie ind i Chicagos sorte ghetto, men han fandt, at strategier, der var succesrige i syd, ikke virkede i Chicago. Sorte vendte sig fra King's fredelige kurs til de radikale begreber i Malcolm X.

King nægtede at give efter og beskæftige sig med, hvad han betragtede den skadelige filosofi af Black Power i sin sidste bog, "Hvor skal vi hen herfra: kaos eller samfund?" King søgte at afklare forbindelsen mellem fattigdom og diskrimination og for at tackle USAs øgede engagement i Vietnam, som han anså for uberettigede og diskriminerende over for fattige.

Kongens sidste store indsats, den fattige folkekampagne, blev arrangeret med andre borgerrettighedsgrupper for at bringe fattige mennesker til at bo i teltlejre i National Mall fra den 29. april 1968.

Sidste dage

Tidligere samme forår var King gået til Memphis, Tennessee, for at deltage i en march til støtte for en strejke fra sorte sanitetsarbejdere. Efter marchens begyndelse brød der uroligheder; 60 mennesker blev såret, og en person blev dræbt, hvilket sluttede marchen.

Den 3. april holdt King det, der blev hans sidste tale. Han ønskede et langt liv, sagde han, og var blevet advaret om fare i Memphis, men sagde, at døden ikke betød noget, fordi han "havde været på bjergtoppen" og set "det lovede land."

Den 4. april 1968 trådte King på balkonen på Memphis 'Lorraine Motel. En riflekugle rev i ansigtet. Han døde på St. Joseph's Hospital mindre end en time senere. Kongens død bragte en udbredt sorg til en voldstræt nation. Urop eksploderede over hele landet.

Eftermæle

Kongens krop blev bragt hjem til Atlanta for at ligge i Ebenezer baptistkirke, hvor han havde co-pastoreret med sin far i mange år. Ved King's 9. april 1968 begravede begravelsen store ord den dræbte leder, men den mest apropos eulogi blev leveret af King selv via en optagelse af hans sidste prædiken på Ebenezer:

”Hvis nogen af ​​jer er der, når jeg mødes min dag, vil jeg ikke have en lang begravelse... Jeg vil gerne have, at nogen nævner den dag, at Martin Luther King jr. Forsøgte at give sit liv i at tjene andre... Og jeg vil have dig til at sige, at jeg prøvede at elske og tjene menneskeheden. "

King havde opnået meget i det korte tidsrum på 11 år. Med akkumulerede rejser på over 6 millioner miles kunne King have gået til månen og tilbage 13 gange. I stedet rejste han verden rundt og holdt over 2.500 taler, skrev fem bøger, førte otte store ikke-voldelige bestræbelser på social forandring og blev arresteret over 20 gange.

I 1983 Præsident Ronald Reagan skabte en national ferie for at fejre den mand, der gjorde så meget for De Forenede Stater.

Kilder

Abernathy, Ralph David. "Og væggene kom ned: En selvbiografi." Paperback, Uudgivet udgave, Chicago Review Press, 1. april 2010.

Filial, Taylor. "Skille vandene: Amerika i kongen årene 1954-63." America in the King Years, Udskriv udgave, Simon & Schuster, 15. november 1989.

Garrow, David. "At bære korset: Martin Luther King, Jr. og den sydlige kristne lederskabskonference." Paperback, Udskriv udgave, William Morrow Paperbacks, 6. januar 2004.

Hansen, Drew. "Mahalia Jackson og King's Improvisation.The New York Times, aug. 27, 2013.

McGrew, Jannell. “Montgomery-busboykotten: De ændrede verden.

X, Malcolm. "Den selvbiografi af Malcolm X: Som fortalt til Alex Haley." Alex Haley, Attallah Shabazz, Paperback, Reissue-udgave, Ballantine Books, november 1992.

instagram story viewer