Zoot Suit Riots: Årsager, betydning og arv

The best protection against click fraud.

Zoot Suit Riots var en række voldelige konflikter, der fandt sted fra 3. juni til 8. juni 1943 i Los Angeles, Californien, hvor amerikanske soldater angreb unge Latinoer og andre minoriteter, der bar zoo-dragter – outfits med bukser med ballonben og lange frakker med brede revers og overdrevet polstrede skuldre. Mens tilsyneladende skyldtes de såkaldte "zoot suiters" mangel på "patriotisme" i løbet af anden Verdenskrig, angrebene handlede faktisk mere om race end mode. Racespændinger på det tidspunkt var blevet forstærket af Sleepy Lagoon-mordssagen, der involverede drabet i 1942 på en ung latino mand i en barrio i Los Angeles.

Key Takeaways: Zoot Suit Riots

  • Zoot Suit Riots var en serie af gadekampe mellem grupper af amerikanske soldater og unge i dyrejakkesæt Latinoer og andre minoriteter, der fandt sted under Anden Verdenskrig, fra 3. juni til 8. juni 1943, i Los Angeles, Californien.
  • De amerikanske soldater opsøgte og angreb de "pachuco'er" med zoo-dragt og hævdede, at de bar zoo jakkesæt var upatriotisk på grund af en stor mængde uld og andre krigsrationerede stoffer, der blev brugt til fremstilling dem.
    instagram viewer
  • For at stoppe optøjerne arresterede politiet mere end 600 unge latinoer og slog mange ofre, men kun nogle få soldater.
  • Mens en komité udpeget af guvernøren i Californien konkluderede, at angrebene havde været motiveret af racisme hævdede Los Angeles borgmester Bowron, at "mexicanske ungdomskriminelle" havde forårsaget optøjerne.
  • Mens der blev rapporteret om mange skader, døde ingen som følge af Zoot Suit Riots.

Før optøjerne

I slutningen af ​​1930'erne var Los Angeles blevet hjemsted for den største koncentration af mexicanere og mexicanske amerikanere, der bor i USA. I sommeren 1943 var spændingerne mellem de tusindvis af hvide amerikanske soldater, der var stationeret i og omkring byen, og de unge latinoer, der var iført dyrejakkesæt, høje. Selvom næsten en halv million mexicanske amerikanere tjente i militæret på det tidspunkt, var mange af L.A.-området soldater betragtede zoot-suiterne - hvoraf mange faktisk var for unge til at være berettigede - som udkast til Anden Verdenskrig undvigere. Disse følelser, sammen med racespændinger generelt og lokale latinoers afsky over drabet på Sleepy Lagoon, kogte til sidst over i Zoot Suit Riots.

Racespændinger

Mellem 1930 og 1942 bidrog socialt og politisk pres til de voksende racespændinger, der dannede den underliggende årsag til Zoot Suit Riots. Antallet af etniske mexicanere, der bor lovligt og ulovligt i Californien, faldt og voksede derefter drastisk som følge af regeringsinitiativer i forbindelse med Stor depression og Anden Verdenskrig.

Mellem 1929 og 1936 blev anslået 1,8 millioner mexicanere og mexican-amerikanere, der bor i USA, deporteret til Mexico på grund af den økonomiske afmatning af den store depression. Denne "mexicanske repatriering"-massedeportation blev begrundet med antagelsen om, at mexicanske immigranter besatte job, der burde være gået til amerikanske borgere, der var ramt af depressionen. Det anslås dog, at 60 % af de deporterede var fødselsret amerikanske statsborgere af mexicansk herkomst. Langt fra at føle sig "repatrieret", følte disse mexicanske amerikanske borgere, at de var blevet forvist fra deres hjemland.

Mens den amerikanske føderale regering støttede den mexicanske repatrieringsbevægelse, blev de faktiske deportationer typisk planlagt og udført af statslige og lokale regeringer. I 1932 havde Californiens "tilbagesendelsesdrift" resulteret i deportation af anslået 20% af alle mexicanere, der bor i staten. Vreden og vreden på grund af deportationerne blandt Californiens Latino-samfund ville blive ved i årtier.

Efter at USA gik ind i Anden Verdenskrig i 1941, ændrede den føderale regerings holdning til mexicanske immigranter sig drastisk. Efterhånden som store mængder af unge amerikanere meldte sig ind i militæret og rejste til kamp i udlandet, blev behovet for arbejdere i den amerikanske landbrugs- og servicesektor kritisk. I august 1942 forhandlede USA om Bracero program med Mexico, som gjorde det muligt for millioner af mexicanske borgere at rejse ind og midlertidigt forblive i USA, mens de arbejdede under kortvarige arbejdskontrakter. Denne pludselige tilstrømning af mexicanske arbejdere, hvoraf mange endte med at arbejde på gårde i Los Angeles-området, gjorde mange hvide amerikanere vrede.

Konflikt over Zoot-dragter

Først populariseret i 1930'erne i Harlem-kvarteret i New York City og båret overvejende af Afroamerikanske og latino-teenagere, den flamboyante zoo-dragt havde fået racistiske overtoner i de tidlige 1940'erne. I Los Angeles, zoot jakkesæt-bærende latino-unge, kalder sig "pachucos" som en reference til deres oprør mod traditionel amerikansk kultur, blev i stigende grad set af nogle hvide beboere som en truende ungdomskriminel bøller.

Fotografi af tre mænd, der sportslige variationer på zoo-dragten.
Fotografi af tre mænd, der sportslige variationer på zoo-dragten.National Archives, Richard Nixon Library/Wikimedia Commons/Public Domain

Selve zoo-dragterne gav yderligere næring til den kommende vold. Knap et år efter indtræden i Anden Verdenskrig i 1941 begyndte USA at rationere forskellige ressourcer, der blev betragtet som væsentlige for krigsindsatsen. I 1942 var den kommercielle fremstilling af civilt tøj ved hjælp af uld, silke og andre stoffer strengt reguleret af U.S. War Production Board.

På trods af rationeringslovene fortsatte "bootleg" skræddere, inklusive mange i Los Angeles, med at fremstille de populære zoo-dragter, som brugte rigelige mængder af rationerede stoffer. Som et resultat anså mange amerikanske soldater og civile selve dyredragten som skadelig for krigsindsatsen, og de unge latino pachucos, der bar dem, som uamerikanske.

Amerikansk soldat inspicerer et par teenagere iført " zoot-dragter".
Amerikansk soldat inspicerer et par teenagere iført "zoot-dragter".Library of Congress/Wikimedia Commons/Public Domain

Mordet på det søvnige lagune

Om morgenen den 2. august 1942 blev den 23-årige José Díaz fundet bevidstløs og nær døden på en grusvej nær et vandreservoir i det østlige Los Angeles. Díaz døde uden at komme til bevidsthed kort efter at være blevet kørt til hospitalet med ambulance. Reservoiret, der lokalt er kendt som Sleepy Lagoon, var et populært svømmehul, der frekventeres af unge mexicanske amerikanere, som blev forbudt fra de dengang adskilte offentlige pools. Sleepy Lagoon var også et yndet samlingssted for 38th Street Gang, en Latino-gadebande i det nærliggende østlige Los Angeles.

I den efterfølgende efterforskning afhørte Los Angeles Department kun unge latinoer og arresterede snart 17 medlemmer af 38th Street Gang. På trods af mangel på tilstrækkelige beviser, herunder den nøjagtige årsag til José Díaz’ død, blev de unge mænd sigtet for mord, nægtet kaution og holdt i fængsel.

Den største masseretssag i Californiens historie sluttede den 13. januar 1943, da tre af de 17 Sleepy Lagoon-tiltalte blev dømt for førstegradsmord og idømt livsvarigt fængsel. Ni andre blev dømt for andengradsdrab og idømt fem års livstid. De øvrige fem tiltalte blev dømt for vold.

I det, der senere blev fastslået at have været en klar benægtelse af retfærdig proces, måtte de tiltalte ikke sidde med eller tale med deres advokater i retssalen. På anmodning fra distriktsadvokaten blev de tiltalte også tvunget til at bære zoo-dragter på alle tidspunkter med den begrundelse, at juryen skulle se dem i tøj "naturligvis" kun båret af "hoodlums".

I 1944 blev Sleepy Lagoon-dommene omstødt af det andet distrikt Ankeretten. Alle 17 tiltalte blev løsladt fra fængslet med deres straffeattest slettet.

Zoot Suit Riots i 1943

Om aftenen den 3. juni 1943 fortalte en gruppe amerikanske sømænd til politiet, at de var blevet angrebet af en bande zoot-dragt-klædte unge "mexicanere" i downtown Los Angeles. Dagen efter tog så mange som 200 uniformerede søfolk, der søgte hævn, taxaer og busser til den mexicansk-amerikanske barrio-sektion i det østlige Los Angeles. I løbet af de næste par dage angreb soldaterne snesevis af pachucos iført zoot-dragt, slog dem og tog deres tøj af. Efterhånden som gaderne blev fyldt med bunker af brændende zoo-dragter, spredte ordet om kaoset sig. Lokale aviser omtalte soldaterne som helte, der hjælper politiet med at nedkæmpe en "mexicansk kriminalitetsbølge."

Bander af amerikanske sømænd og marinesoldater bevæbnet med pinde under Zoot Suit Riots, Los Angeles, Californien, juni 1943.
Bander af amerikanske sømænd og marinesoldater bevæbnet med pinde under Zoot Suit Riots, Los Angeles, Californien, juni 1943.Hulton Archive/Getty Images

Natten til den 7. juni toppede volden, da tusindvis af soldater, nu med hvide civile, strejfede i centrum Los Angeles, der angriber zoo-egnede latinoer, såvel som folk fra andre minoritetsgrupper, uanset hvordan de var klædt på. Politiet reagerede ved at arrestere mere end 600 unge mexicanske amerikanere, hvoraf mange faktisk havde været ofre for tjenestemændenes overfald. Til latinosamfundets afsky blev kun en håndfuld soldater arresteret.

Den måske mest levende skildring af nattens begivenheder kom fra forfatteren og eksperten i Californiens politik og kultur Carey McWilliams:

"Mandag aften den syvende juni viste tusindvis af Angelenos en masselynchning. En pøbel på adskillige tusinde soldater, sømænd og civile gik gennem gaderne i Los Angeles centrum, og fortsatte med at tæske hver dyresuiter, de kunne finde. Sporvogne blev standset, mens mexicanere og nogle filippinere og negre blev rykket ud af deres sæder, skubbet ud på gaden og tævet med sadistisk vanvid."

Ved midnat den 8. juni satte den fælles amerikanske militærkommando gaderne i Los Angeles fri for alt militært personel. Militærpolitiet blev sendt ud for at hjælpe LAPD med at genoprette og opretholde orden. Den 9. juni vedtog byrådet i Los Angeles en nødresolution, der gør det ulovligt at bære en zoo-dragt på byens gader. Mens freden for det meste var blevet genoprettet den 10. juni, fandt lignende racemæssigt motiveret vold mod zootdragt sted i løbet af de næste par uger i andre byer, herunder Chicago, New York og Philadelphia.

Efterspil og arv

Mens mange mennesker var blevet såret, blev ingen dræbt i urolighederne. Som svar på en formel protest fra den mexicanske ambassade, Californiens guvernør og kommende amerikansk højesteret Overdommer Earl Warren nedsatte et særligt udvalg til at fastslå årsagen til optøjerne. Komiteen, ledet af Los Angeles biskop Joseph McGucken, konkluderede, at racisme havde været grundårsagen til volden, sammen med hvad komiteen sagde var, "en skærpende praksis (af pressen) at forbinde udtrykket 'zoot-suit' med rapporten om en forbrydelse." Los Angeles borgmester Fletcher Bowron, opsat på at bevare byens offentlige image, erklærede, at det havde været mexicanske ungdomskriminelle og racistiske hvide sydstatsmænd, der havde forårsaget optøjer. Racefordomme, sagde borgmester Bowron, var og ville ikke blive et problem i Los Angeles.

Ugen efter urolighederne sluttede, førstedame Eleanor Roosevelt vejede ind i Zoot Suit Riots i hendes "My Day" dagbladsspalte. "Spørgsmålet går dybere end bare jakkesæt," skrev hun den 16. juni 1943. "Det er et problem med rødder, der går langt tilbage, og vi står ikke altid over for disse problemer, som vi burde." Dagen efter skød Los Angeles Times tilbage i en sønderlemmende redaktion, der anklagede Mrs. Roosevelt om at omfavne kommunistisk ideologi og fremme "racestridigheder".

Over tid har nyere voldelige opstande som f.eks 1992 L.A.-optøjer, hvor 63 mennesker blev dræbt, har stort set fjernet Zoot Suit Riots fra den offentlige hukommelse. Mens urolighederne i 1992 afslørede politiets brutalitet og diskrimination mod Los Angeles Black-samfund, illustrerer Zoot Suit-optøjerne, hvordan ikke-relateret socialt pres – såsom krig – kan afsløre og opildne længe undertrykt racisme til vold, selv i en by så racemæssigt forskelligartet som City of Engle.

Kilder og yderligere reference

  • "Los Angeles Zoot Suit Riots, 1943." Los Angeles almanak, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). "Los Angeles Zoot: Race 'Riot', Pachuco og Black Music Culture." Journal of African American History, 87, nej. 1 (vinter 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagán, Eduardo Obregón (3. juni 2009). "Mord ved The Sleepy Lagoon." University of South Carolina Press, november 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. "Zoot Suit: Den gådefulde karriere for en ekstrem stil." University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). "The Power of the Zoot: Race, Community, and Resistance in American Youth Culture, 1940-1945." Austin: University of Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
instagram story viewer