16th Street Baptist Church Bombing: Historie og arv

The best protection against click fraud.

Bombningen på 16th Street Baptist Church var en handling indenlandsk terrorisme udført af kendte hvid overherredømme medlemmer af Ku Klux Klan søndag den 15. september 1963 i den overvejende afroamerikanske 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama. Fire unge sorte piger døde, og 14 andre menighedsmedlemmer blev såret i bombningen af ​​den historiske kirke, som også fungerede som et almindeligt mødested for borgerrettighedsledere. Bombningen og de ofte voldelige protester, der fulgte, gjorde borgerrettighedsbevægelsen til fokus for den offentlige mening og tjente i sidste ende som et vendepunkt i vedtagelsen af Civil Rights Act af 1964.

Nøgletilbud: 16th Street Baptist Church Bombing

  • Bombningen af ​​den afroamerikanske 16th Street Baptist Church fandt sted søndag morgen den 15. september 1963 i Birmingham, Alabama.
  • Fire unge afroamerikanske piger blev dræbt, og mere end 20 andre kirkegængere blev såret i eksplosionen, som blev erklæret for en racemæssigt motiveret handling af indenlandsk terrorisme.
  • instagram viewer
  • I løbet af 1960'erne var kirken regelmæssigt vært for borgerrettighedsbevægelsesmøder og stævner, såsom Birmingham "Children's Crusade" anti-segregationsmarchen i maj 1963.
  • I 2001 var tre tidligere medlemmer af Ku Klux Klan blevet dømt for mord for bombningen og idømt livsvarigt fængsel.
  • Offentlig forargelse over politiets bombning og ofte brutale behandling af demonstranter bidrog direkte til vedtagelsen af ​​to af de vigtigste borgerrettighedslove i nationens historie, Civil Rights Act af 1964 og Voting Rights Act af 1965.
  • 16th Street Baptist Church blev repareret og genåbnet for regelmæssige tjenester søndag den 7. juni 1964.

Birmingham, Alabama, i 1963

I begyndelsen af ​​1960'erne blev Birmingham betragtet som en af ​​de mest raceadskilt byer i USA. Alene antydningen om raceintegration blev straks afvist af apartheid-agtig helt hvid byledelse. Byen havde ingen sorte politibetjente eller brandmænd, og alle, undtagen de mest ringe byjob, blev holdt af hvide. I hele byen blev sorte forbudt at bruge offentlige faciliteter som parker og messeområder undtagen på udpegede "farvede dage".

På grund af afstemningsafgifter, selektivt anvendt vælgerkompetencetest, og trusler om vold fra Ku Klux Klan, lykkedes det meget få sorte at registrere sig for at stemme. I sit historiske "Letter from a Birmingham Jail" kaldte Martin Luther King Jr. Birmingham "sandsynligvis den mest grundigt adskilte by i USA." Mellem 1955 og 1963 en række af mindst 21 bombninger af sorte hjem og kirker, mens ingen havde resulteret i dødsfald, øgede yderligere racespændingerne i byen, der var blevet kendt som "Bombingham."

Hvorfor 16th Street Baptist Church?

Grundlagt i 1873 som First Colored Baptist Church of Birmingham, 16th Street Baptist Church var Birminghams første overvejende sorte kirke. Beliggende nær rådhuset i hjertet af byens kommercielle distrikt, tjente kirken som det primære mødested og sociale center for Birminghams afroamerikanske samfund. I løbet af 1960'erne var kirken jævnligt vært borgerrettighedsbevægelsen organisatoriske møder og stævner.

16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama, september 2005
16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama, september 2005.John Morse/Wikimedia Commons/Public Domain

I april 1963, på invitation af pastor Fred Shuttlesworth, Martin Luther King, Jr. og hans Southern Christian Leadership Conference kom til 16th Street Baptist Church for at hjælpe med at bekæmpe raceadskillelse i Birmingham. Kirken, der nu støtter SCLCs kampagne, blev samlingspunktet for mange af de marcher og demonstrationer, der ville øge racespændingen i Birmingham.

Børnenes Korstog

Den 2. maj 1963 tog tusinder af Birmingham-områdets elever fra 8 til 18 år, trænet af SCLC i ikke-voldelig taktik, af sted fra kl. 16th Street Baptist Church på "Children's Crusade" marcherer til rådhuset for at forsøge at overbevise borgmesteren om at desegregere by. Mens børnenes protest var fredelig, var byens svar det ikke. Den første dag af marchen arresterede politiet hundredvis af børn. Den 3. maj, offentlig sikkerhedskommissær Eugene "Bull" Connor, kendt for at anvende hård fysisk magt i håndteringen af ​​race demonstranter, beordrede politiet til at bruge højtryksvandstråler, batoner og politihunde på børn og voksne tilskuere.

Facaden på 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama – bombet i 1963
Facaden på 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama – bombet i 1963.Adam Jones/Wikimedia Commons/Public Domain

Da pressedækningen af ​​den voldelige behandling af de fredeligt protesterende Birmingham-børn spredte sig, vendte den offentlige mening kraftigt til deres fordel.

Den 10. maj 1963 tvang nedfaldet fra Børnekorstoget og de efterfølgende protester og boykotter byens ledere til at beordrer modvilligt desegregation af offentlige toiletter, drikkefontæner, frokostdiske og andre offentlige faciliteter overalt Birmingham. Handlingen gjorde segregationister vrede og mere farligt, hvide supremacister. Den næste dag, hjemmet til Martin Luther King, Jr.s bror A. D. King, blev beskadiget af en bombe. Den 20. august og igen den 4. september blev hjemmet til NAACP-advokat Arthur Shores brandbombet.

Den 9. september blev formand John F. Kennedy yderligere rasende hvide segregationister ved at beordre bevæbnede tropper fra Alabama National Guard til at føre tilsyn med raceintegrationen af ​​alle Birmingham offentlige skoler. En uge senere ville bombningen af ​​16th Street Baptist Church bringe Birminghams hadsommer til et dødbringende højdepunkt.

Kirkebombningen

10:22 om morgenen søndag den 15. september 1963 modtog 16th Street Baptist Churchs søndagsskolesekretær en telefon opkald, hvor en anonym mandlig ringer blot sagde "tre minutter". Sekunder senere eksploderede en kraftig bombe under kirkens fortrin nær ved kælder. På tidspunktet for eksplosionen var omkring 200 kirkemedlemmer – mange af dem børn, der gik i søndagsskole – mødt op til gudstjenesten kl. 11.00 med en prædiken ironisk nok med titlen "A Love That Forgives".

Eksplosionen hulede i kirkens indvendige vægge og blæste mursten og mørtel ind på parkeringspladsen. Mens de fleste af sognebørn var i stand til at finde tryghed under stolene og undslippe bygningen, blev de lemlæstede lig af fire unge piger, Addie Mae Collins (14 år), Carole Robertson (14 år), Cynthia Wesley (14 år) og Carol Denise McNair (11 år) blev fundet i murbrokkerne kælder. En femte pige, Addie Mae Collins' 12-årige søster Susan, overlevede, men blev permanent blind. Mere end 20 andre mennesker blev såret i bombningen.

Efterspil og efterforskning

Kort efter bombningen fyldtes gaderne omkring 16th Street Baptist Church med tusindvis af sorte demonstranter. Vold brød ud rundt omkring i byen efter Alabama-guvernør George Wallace, som havde lovet vælgerne: "Segregation nu, adskillelse i morgen, adskillelse for evigt,” sendte 300 statstropper og 500 nationalgarde for at bryde op demonstrationer. Dusinvis af demonstranter blev arresteret, og en ung sort mand blev dræbt af politiet.

Congress of Racial Equality og medlemmer af All Souls Church, Unitarian beliggende i Washington, D.C. marcherer til minde om bombeofrene fra 16th Street Baptist Church.
Congress of Racial Equality og medlemmer marcherer til minde om bombeofrene i 16th Street Baptist Church.Library of Congress/Wikimedia Commons/Public Domain

Dagen efter bombningen udtalte præsident Kennedy: "Hvis disse grusomme og tragiske begivenheder kun kan vække denne by og stat - hvis de kun kan vække hele denne nation til en erkendelse af tåbeligheden ved racemæssig uretfærdighed og had og vold, så er det ikke for sent for alle berørte at forene sig i skridt mod fredelige fremskridt, før flere liv er faret vild."

FBI identificerede hurtigt fire Ku Klux Klan-medlemmer, Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss og Herman Frank Cash som mistænkte for bombningen. Men med henvisning til mangel på fysiske beviser og vidners modvilje mod at samarbejde, nægtede FBI at indgive sigtelse på det tidspunkt. Rygterne spredte hurtigt den kontroversielle FBI-direktør J. Edgar Hoover, en kritiker af borgerrettighedsbevægelsen, der havde beordret undersøgelser af Martin Luther King, Jr., og SCLC, havde henlagt undersøgelsen. Utroligt nok ville det tage næsten 40 år, før retfærdigheden endelig skulle ske.

I slutningen af ​​1967 beordrede Alabama Attorney General Bill Baxley, at sagen blev genåbnet. Den 18. november 1977 blev Klan-lederen Robert Chambliss dømt for førstegradsmord i bombningen og idømt livsvarigt fængsel. Under retssagen vidnede Chambliss' niece mod ham og fortalte nævninge, at Chambliss før bombningen havde pralet over for hende, at han havde "nok ting [dynamit] lagt væk til at flade halvdelen af ​​Birmingham." Chambliss, der stadig fastholder sin uskyld, døde i fængslet i 1985.

I juli 1997, hele 20 år efter Chambliss-dommen, genåbnede FBI sagen baseret på nye beviser.

I maj 2001 blev tidligere klansmænd Bobby Frank Cherry og Thomas Blanton fundet skyldige i første grads mord og idømt fire livstidsdomme. Cherry døde i fængslet i 2004. Blanton forbliver i fængslet og vil blive berettiget til prøveløsladelse i 2021, efter at være blevet nægtet prøveløsladelse i 2016.

Den resterende mistænkte, Herman Frank Cash, døde i 1994 uden at være sigtet for bombningen.

Lovgivningsmæssigt svar

Mens hjulene i det strafferetlige system drejede langsomt, var effekten af ​​bombningen af ​​16th Street Baptist Church på social retfærdighed hurtig og betydelig.

Bombningen fik James Bevel, en fremtrædende borgerrettighedsleder og SCLC-arrangør, til at oprette Alabama Project for Voting Rights. Dedikeret til at udvide fuld stemmeret og beskyttelse til alle berettigede Alabama-borgere uanset race førte Bevels indsats til "Forbandet søndag” Selma til Montgomery vælgerregistreringsmarcher i 1965 og efterfølgende til passage af den føderale Voting Rights Act af 1965, der forbyder alle former for racediskrimination i afstemnings- og valgprocessen.

Præsident Lyndon B. Johnson underskriver 1964 Civil Rights Act, mens Martin Luther King, Jr., og andre, ser på.
Præsident Lyndon B. Johnson underskriver 1964 Civil Rights Act, mens Martin Luther King, Jr., og andre, ser på.Det Hvide Hus Pressekontor/Wikimedia Commons/Public Domain

Måske endnu mere markant, den offentlige forargelse over bombningen øgede støtten i Kongressen til den endelige passage af vartegn Civil Rights Act af 1964 forbud mod raceadskillelse i skoler, beskæftigelse og offentlige boliger. På denne måde opnåede bombningen præcis de modsatte resultater, dens gerningsmænd havde håbet på.

En udsigt over 'Four Spirits'-statuen og 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama.
En udsigt over 'Four Spirits'-statuen og 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama.Drew Angerer/Getty Images

Med hjælp fra donationer på over $300.000 fra hele verden, blev den fuldt restaureret 16th Street Baptist Church genåbnet for almindelige tjenester søndag den 7. juni 1964. I dag fortsætter kirken med at fungere som det religiøse og sociale centrum for Birminghams afroamerikanske samfund, der i gennemsnit er vært for 2.000 tilbedere ugentligt.

Kongressens guldmedalje mindes de fire unge piger, der blev dræbt i bombningen på 16th Street Baptist Church.
Kongressens guldmedalje mindes de fire unge piger, der blev dræbt i bombningen på 16th Street Baptist Church.United States Mint/Wikimedia Commons/Public Domain

Sammen med at være opført på Alabama Register of Landmarks and Heritage, blev kirken placeret på U.S. National Register of Historic Places i 1980. Med henvisning til kirkens historiske plads i det landsdækkende korstog for borgerrettigheder udpegede det amerikanske indenrigsministerium bygningen til et nationalt historisk vartegn den 20. februar 2006. Derudover er kirken blevet placeret på UNESCOs "Tentative List of World Heritage Sites". I maj 2013 Præsident Barack Obama tildelte posthumt Kongressens guldmedalje til de fire unge piger, der døde i 1963. bombardement.

Kilder og yderligere reference

  • Khan, Farinaz. "I dag i 1963: Bombningen af ​​16th Street Baptist Church." Angela Julia Cooper Center (arkiveret), 15. september 2003, https://web.archive.org/web/20170813104615/http://ajccenter.wfu.edu/2013/09/15/tih-1963-16th-street-baptist-church/.
  • Krajicek, David J. "Retfærdighedshistorie: Bombningen af ​​kirken i Birmingham dræber 4 uskyldige piger i et racemotiveret angreb." New York Daily News, 1. september 2013, https://www.nydailynews.com/news/justice-story/justice-story-birmingham-church-bombing-article-1.1441568.
  • King, Martin Luther, Jr. (16. april 1963). "Brev fra et fængsel i Birmingham City (uddrag)." TeachingAmericanHistory.org. Ashland University. https://teachingamericanhistory.org/library/document/letter-from-birmingham-city-jail-excerpts/.
  • Bragg, Rick. "Vidner siger, at eks-Klansman pralede af kirkebombning." New York Times17. maj 2002, https://www.nytimes.com/2002/05/17/us/witnesses-say-ex-klansman-boasted-of-church-bombing.html.
  • "Anklageren siger, at retfærdigheden er 'forsinket' i '63-bombningen." The Washington Times, 22. maj 2002, https://www.washingtontimes.com/news/2002/may/22/20020522-025235-4231r/.
  • Huff, Melissa. "Skønhed fra asken fra 16th Street Baptist Church." The Gospel Coalition11. september 2003, https://www.thegospelcoalition.org/article/beauty-from-the-ashes-of-16th-street-baptist-church/.
instagram story viewer