Orangeburg-massakren: Årsager, begivenheder og eftervirkninger

The best protection against click fraud.

Orangeburg-massakren fandt sted natten til den 8. februar 1968 i Orangeburg, South Carolina, da staten politiet åbnede ild mod omkring 200 ubevæbnede sorte studerende demonstranter på campus i South Carolina State Universitet. Forud for Sorte liv betyder noget bevægelse med næsten et halvt århundrede, står Orangeburg-massakren som en af ​​de mest voldelige, men dog mindst anerkendte begivenheder i borgerrettighedsbevægelsen.

Hurtige fakta: Orangeburg-massakren

  • Kort beskrivelse: En række protester og demonstrationer i Orangeburg, South Carolina, primært på campus ved South Carolina State University, en historisk sort institution. Massakren var en af ​​de blodigste - men mest oversete - hændelser i den amerikanske borgerrettighedsbevægelse.
  • Nøglespillere: Afdøde skudofre Samuel Hammond Jr., Henry Smith og Delano Middleton; South Carolina State Police og guvernør Robert E. McNair
  • Begivenhedens startdato: 8. februar 1968
  • Begivenheds slutdato: 9. februar 1968
  • Beliggenhed: Orangeburg, South Carolina, USA
instagram viewer

Racisme i Orangeburg, South Carolina

I begyndelsen af ​​1960'erne begyndte borgerrettighedsbevægelsen endelig at se gevinster takket være de ikke-voldelige protestteknikker, som blev undervist af Martin Luther King Jr. Mens borgerrettighedsaktivister og studerende i hele Syden udfordrede Jim Crow æra rester af adskillelse, den nye teknologi inden for tv tillod alle amerikanere at overvære den ofte dødelige reaktion på disse fredelige protester. Stigende offentlig forargelse over begivenheder som politiangreb på sorte skolebørn i 1963 Birmingham kampagne, hjalp præsidenten Lyndon B. Johnson vinde passage af det historiske Civil Rights Act af 1964.

Men i 1968, mens Orangeburg var hjemsted for to helt sorte kollegier og et flertal af sorte befolkninger, var byen - ligesom mange byer i Syd forblev stort set raceadskilt, med social, økonomisk og politisk magt stadig udelukkende i hænderne på dens hvide minoritet beboere.

Orangeburg var ikke fremmed for protester. I marts 1960 iscenesatte studerende fra South Carolina State og Claflin College en protest og sit-in ved frokostdisken i downtown S.H. Kress stormagasin. Angrebet med tåregas og køller af politiet og sprøjtet med højtryksbrandslanger, blev omkring 400 demonstranter arresteret, inklusive S.C. State-studerende Jim Clyburn, som fortsatte med at blive valgt til USA's Repræsentanternes Hus i 1993 for at repræsentere South Carolinas 6. kongresdistrikt.

I 1963 blev næsten 300 studerende fængslet og tævet, efter at de forsøgte at komme ind i det adskilte Sumter Theatre i et indkøbscenter i Orangeburg. Blandt dem var den 11-årige Ella Scarborough, som blev valgt til Mecklenburg (Alabama) amtskommissær i 2014.

The All-Star Bowling Lanes Incident

All-Star Triangle Bowling Alley i Orangeburg, South Carolina.
All-Star Triangle Bowling Alley i Orangeburg, South Carolina.Ammodramus/Wikimedia Commons/Public Domain

Fem år senere eskalerede de racemæssige spændinger, der førte direkte til Orangeburg-massakren, da lokale studerende forsøgte at desegregere All-Star Bowl bowlingbanerne i centrum af Orangeburg. I 1967 havde en gruppe lokale sorte ledere forsøgt at overbevise bowlingbanens ejer, Harry K. Floyd, for at tillade sorte mennesker. Floyd nægtede og hævdede fejlagtigt, at Civil Rights Act af 1964 ikke gjaldt for hans etablissement, fordi det var "privat ejet."

Den 5. februar 1968 gik omkring 40 studerende fra South Carolina State ind i All-Star-banerne, men forlod fredeligt efter Harry Floyds anmodning. Næste nat kom en større gruppe studerende ind på banerne, hvor politiet anholdt flere af dem. Vrede over anholdelserne samledes flere studerende demonstranter på parkeringspladsen. Da folkemængden knuste et af gydens vinduer, begyndte politiet at slå eleverne – mænd og kvinder – med batonger og sendte otte af dem til hospitalet.

Protester ved South Carolina State University

I de tre dage efter anholdelserne af All-Star-banerne eskalerede spændingen. Om morgenen den 8. februar 1968 nægtede det helt hvide byråd at overveje en liste over krav fra studerende, der opfordrede til et forbud mod adskillelse i hele samfundet. South Carolinas guvernør Robert E. McNair beordrede statspolitiet og nationalgarden til Orangeburg. Ved mørkets frembrud havde National Guard kampvogne og over 100 svært bevæbnede politibetjente omringet South Carolina State campus, med næsten 500 flere stationeret i centrum.

Omkring 700 sorte studerende marcherede mod South Carolina State House i protest mod tre sorte studerende dræbt på South Carolina State College i Orangeburg.
Omkring 700 sorte studerende marcherede mod South Carolina State House i protest mod tre sorte studerende dræbt på South Carolina State College i Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Foran South Carolina State campus var en flok på omkring 200 studerende samlet omkring et bål. En brandbil beskyttet af flere bevæbnede South Carolina Highway Patrol-betjente blev sendt ind for at slukke ilden. Da brandmændene nærmede sig branden, blev politibetjent David Shealy ramt i hovedet af en tung trægenstand, der blev smidt ud af mængden. Mens den sårede betjent blev tilset, åbnede otte andre betjente ild mod eleverne med rifler, haglgeværer og pistoler. Da skuden sluttede 10 til 15 sekunder senere, var 27 personer blevet såret, de fleste af dem skudt i ryggen, mens de løb væk fra stedet. Tre sorte mænd, Samuel Hammond Jr., Henry Smith og Delano Middleton, blev dræbt. Mens Hammond og Smith var S.C. State-studerende, var Delano Middleton en gymnasieelev, der havde siddet på trappen til en sovesal på campus og ventet på sin mor, da han blev skudt.

Nationalgarden med faste bajonetter bakker op om motorvejspatruljer, der havde skudt ind i en flok sorte studerende på campus ved South Carolina State University i Orangeburg.
Nationalgarden med faste bajonetter bakker op om motorvejspatruljer, der havde skudt ind i en flok sorte studerende på campus ved South Carolina State University i Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Det sker samtidig med Tet offensiv i Vietnamkrigen og da protester mod krigen var ved at nå sit højdepunkt, fik Orangeburg-massakren ringe dækning i pressen, og noget af den dækning, den fik, var forkert.

For eksempel rapporterede Hendersonville, NC Times-News, at eleverne først var blevet bevæbnet og skudt mod politiet. Selvom nogle af betjentene senere sagde, at de troede, at de blev skudt på og havde skudt i selvforsvar, viste rapporterne sig at være falske.

Efterspil og arv

Det sorte samfund var væmmet af både drabene i Orangeburg og de efterfølgende vildledende medierapporter. Protester og demonstrationer brød ud i gaderne omkring delstatshovedstaden i South Carolina i Columbia. I et telegram til præsidenten Lyndon B. Johnson, borgerrettighedsleder Martin Luther King Jr. udtalte, at dødsfaldene "ligger på [statspolitiets] chef Stroms og regeringen i South Carolinas samvittighed."

På en pressekonference den 9. februar kaldte guvernør McNair massakren "en af ​​de mest triste dage i South Carolinas historie." Han fortsatte med at give skyderi skylden på "ydre agitatorer" og sagde forkert, at hele hændelsen havde fundet sted uden for campus.

Orangeburg-politiet anklagede 23-årige Cleveland Sellers for at være den eksterne agitator, som de hævdede havde opildnet demonstranterne. Sellers, der er hjemmehørende i det nærliggende Danmark, South Carolina, havde netop forladt sin stilling som programdirektør for Studenter ikkevoldelig koordineringsudvalg (SNCC). På grund af hans venskab med SNCC-direktør Stokely Carmichael, hvis krav om "Sort magt" havde chokeret White America, var Sellers allerede på radaren af ​​det lokale politi.

Cleveland Sellers, en tophjælp til Black Power-advokaten Stokely Carmichael (står bag Sellers) i Studenter ikke-voldelige koordineringsudvalg, anklaget af politiet for at opildne Orangeburg Massakre.
Cleveland Sellers, en tophjælp til Black Power-advokaten Stokely Carmichael (står bag Sellers) i Studenter ikke-voldelige koordineringsudvalg, anklaget af politiet for at opildne Orangeburg Massakre.Bettmann/Getty Images

Såret i massakren blev Sellers arresteret og sigtet for at "opfordre til optøjer" ved All-Star Bowl. Selvom flere vidner vidnede om, at Sellers ikke havde deltaget aktivt i protesten, blev han dømt og idømt et års hårdt arbejde. Treogtyve år senere fik Sellers fuld benådning fra guvernør Carroll A. Campbell Jr., men valgte ikke at få slettet sin rekord og kaldte det et "ærestegn."

Af de mere end 70 bevæbnede politibetjente, der var involveret i Orangeburg-massakren, sigtede det amerikanske justitsministerium kun ni for magtmisbrug. Ved deres retssag anklagede føderale anklagere betjentene for at udføre summarisk dom og afstraffelse af demonstranterne uden retfærdig proces." Mens de alle indrømmede at have affyret skud, hævdede betjentene, at de havde handlet i selvforsvar. På trods af ingen endelige beviser til støtte for deres påstande, frikendte to juryer i South Carolina dem. Den amerikanske justitsminister Ramsey Clark ville senere sige, at betjentene havde "begået mord".

En årlig mindehøjtidelighed afholdes for de studerende fra South Carolina State University, som blev myrdet af statspolitiet under en borgerrettighedsdemonstration i 1968.
En årlig mindehøjtidelighed afholdes for de studerende fra South Carolina State University, som blev myrdet af statspolitiet under en borgerrettighedsdemonstration i 1968.Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

I 2003 tilbød South Carolinas guvernør Mark Sanford en skriftlig undskyldning for Orangeburg-massakren, og i 2006 tilbød Cleveland Sellers' søn Bakari blev valgt ind i South Carolinas lovgivende forsamling fra 90th Assembly District, som bl.a. Orangeburg.

På trods af undskyldningerne blev det faktum, at ingen politibetjente blev holdt ansvarlige for de ubevæbnedes død. Sorte studerende tjente til at udvide racekløften i Amerika og giver stadig genklang med Black Lives Matter bevægelse.

Kilder og yderligere reference

  • Bas, Jack og Nelson, Jack. "Orangeburg-massakren." Mercer University Press, 1. december 1996, ISBN: 9780865545526.
  • Ford, Robert M. "Tre personer dræbt i Orangeburg-optøjer."Hendersonville, NC Times-News, feb. 9, 1968.
  • Shuler, Jack. "Blod og knogler: Sandhed og forsoning i en sydlig by." University of South Carolina Press (2012), ISBN-10: 1611170486.
  • "Urolig ro påtvunget efter dage med optøjer."Middlesboro Daily News10. februar 1968.
  • "The Orangeburg Massacre: Aftermath."Lowcountry Digital History Initiative.
  • Morrill, Jim. "50 år efter 3 studerende døde i SC borgerrettighedsprotest, spørger overlevende stadig 'Hvorfor?'"Charlotte Observer7. februar 2018.
instagram story viewer