Billeder og profiler af Sauropod dinosaurer

sauropoder- de lange halsede, langhale, elefantbenede dinosaurer fra jura- og kridttiderne - var nogle af de største dyr nogensinde har gået på jorden. På de følgende lysbilleder finder du billeder og detaljerede profiler på over 60 sauropoder, lige fra A (Abrosaurus) til Z (Zby).

Abrosaurus er en af ​​disse paleontologiske undtagelser, der beviser reglen: det meste af sauropoder og titanosaurs af den mesozoiske æra fossiliseret uden deres kranier, som let blev løsnet fra deres kroppe efter døden, men dens bevarede kranium er alt, hvad vi ved om denne dinosaur. Abrosaurus var temmelig lille til en sauropod - "kun" ca. 30 meter fra hoved til hale og omkring fem ton - men det kan være forklaret ved dens midterste Jurassic herkomst, 10 eller 15 millioner år før de virkelig gigantiske sauropoder i det sene Jurassic periode som Diplodocus og Brachiosaurus. Denne planteeter synes at have været mest nært beslægtet med den lidt senere (og meget bedre kendte) nordamerikanske sauropod Camarasaurus.

instagram viewer

Paleontologer graver nye arter af sauropods hele tiden, men hvad gør Abydosaurus speciel er, at dens fossile rester inkluderer en komplet og tre delvise kranier, som alle findes i en Utah stenbrud. I langt de fleste tilfælde bliver sauropodskeletter fundet uden deres kranier - disse gigantiske væseners små hoveder blev kun løst fastgjort til nakken og blev således let løsnet (og skudt væk af andre dinosaurier) efter deres dødsfald: Døde.

En anden interessant kendsgerning ved Abydosaurus er, at alle de fossiler, der hidtil er opdaget, har været af unge, som målt omkring 25 meter fra hoved til hale - og paleontologer har spekuleret i, at voksne voksne ville have været to gange så længe. (Forresten, navnet Abydosaurus henviser til den hellige egyptiske by Abydos, der er kendt af en legende for at have hovedet af den egyptiske gud Osiris.)

Måske fordi regnunglen ikke er et meget besværligt sted for paleontologiske ekspeditioner, er der meget få dinosaurier blevet opdaget i Brasiliens Amazonbassin. Til dato er en af ​​de eneste kendte slægter Amazonsaurus, en moderat størrelse, tidligt kridt sauropod det ser ud til at have været relateret til den nordamerikanske Diplodocus, og det er repræsenteret ved meget begrænsede fossile rester. Amazonsaurus - og andre "diplodokoid" sauropoder som den - er bemærkelsesværdig, idet det var en af ​​de sidste "basale" sauropoder, som til sidst blev erstattet af titanosaurs i den midterste til sene kridttid.

At dømme efter dens spredte fossile rester, Amphicoelias altus var en 80-fods lang, 50-tons plante Æter meget lig den mere berømte Diplodocus; forvirringen og konkurrencen blandt paleontologer vedrører den anden navngivne art på denne sauropod, Amphicoelias fragilis. Se en dybdegående profil af Amphicoelias

Længe kendt som Brontosaurus ("torden firben"), vendte denne sene Jurassic sauropod tilbage til Apatosaurus, da den blev opdaget, at sidstnævnte navn havde prioritet (dvs. at det allerede var blevet brugt til at navngive en lignende fossil prøve). Se 10 fakta om apatosaurus

sauropoder (og de let pansrede titanosaurs der efterfulgte dem) havde en global distribution i jura- og kridttiden, så det var nej overraskelse, da paleontologer afdækkede de delvise rester af Aragosaurus i det nordlige Spanien et par årtier siden. Aragosaurus stammede fra den tidlige kridttid og var en af ​​de sidste af de klassiske, gigantiske sauropoder før den fremkomst af titanosaurerne, der måler omkring 60 meter fra hoved til hale og vejer i nærheden af ​​20 til 25 tons. Den nærmeste slægtning ser ud til at have været Camarasaurus, en af ​​de mest almindelige sauropoder i sent Jurassic Nordamerika.

For nylig undersøgte et team af videnskabsfolk "type fossil" af Aragosaurus og kom til den konklusion, at dette plantemunker kan have dateret til tidligere i kridttiden end tidligere antaget, måske så langt tilbage som 140 for millioner år siden. Dette er vigtigt af to grunde: for det første er meget få dinosaurfossiler blevet sporet til denne del af det tidlige kridt, og for det andet er det muligvis, at Aragosaurus (eller en tæt beslægtet dinosaur) måske har været direkte forfædre til titanosaurerne, der senere spredte sig over hele jorden.

Atlasaurus er kun indirekte opkaldt efter Atlas, Titan fra den græske myte, der støttede himlen på ryggen: denne midterste jura sauropod blev opdaget i Marokkos Atlasbjerge, som selv blev opkaldt efter den samme legendariske figur. De usædvanligt lange ben af ​​Atlasaurus - længere end nogen anden kendt sauropod-slægt - peger på dets umiskendelige slægtskab med Nordamerikansk og Eurasisk Brachiosaurus, hvoraf det ser ud til at have været en sydlig offshoot. Usædvanligt for en sauropod er Atlasaurus repræsenteret af et enkelt, næsten komplet fossilt eksemplar, inklusive en god del af kraniet.

For en officiel statsdinosaur (den blev således hædret af Maryland i 1998) har Astrodon en ret rutet oprindelse. Denne mellemstore sauropod var en nær slægtning til de mere berømte Brachiosaurus, og det kan måske ikke have været det samme dyr som Pleurocoelus, den nuværende statsdinosaur i Texas (som kan selv mister snart sin titel til en mere værdig kandidat, idet situationen i Lone Star State er i en tilstand af strøm). Betydningen af ​​Astrodon er mere historisk end paleontologisk; to af dens tænder blev fundet i Maryland helt tilbage i 1859, den første velattesterede dinosaur-opdagelse i den lille stat.

Navnet Australodocus vil tilskynde til to foreninger i tankerne på den gennemsnitlige dinosaurfan, en sand og en forkert. Den sande: ja, dette sauropod blev navngivet med henvisning til den nordamerikanske Diplodocus, som det var tæt knyttet til. Den forkerte: "australo" i denne dinosaurus navn henviser ikke til Australien; snarere er det græsk for "det sydlige" som i det sydlige Afrika. De begrænsede rester af Australodocus blev opdaget i de samme tanzaniske fossile senge, der har givet en række andre sene jura sauropoder, herunder Brachiosaurus Brancai (hvilket godt kan have været en art af Brachiosaurus) og Janenschia.

Selv om dets skelet endnu ikke er blevet rekonstrueret, er videnskabsmænd ret sikre på, at Barapasaurus var blandt de tidligste af giganten sauropoder- de firbenede planteetende dinosaurer, der græssede sidstnævnte planter og træer Jurassic periode. Så vidt paleontologer kan fortælle, havde Barapasaurus den klassiske sauropod-form - enorme ben, tyk krop, lang hals og hale og lille hoved - men var ellers relativt udifferentieret og tjente som den almindelige-vanilje "skabelon" til senere sauropod udvikling.

Interessant er, at Barapasaurus er en af ​​de få dinosaurier, der opdages i det moderne Indien. Cirka et halvt dusin fossile prøver er blevet fundet indtil videre, men indtil videre har ingen placeret denne sauropods kranium (selvom der er identificeret spredte tandrester, hvilket hjælper eksperter med at rekonstruere den sandsynlige form for dets hoved). Dette er ikke en usædvanlig situation, da sauropods kranier kun var løst fastgjort til resten af ​​deres skeletter og let blev løsnet (ved at rydde eller erosion) efter døden.

Kunne en voksen Barosaurus hæve sin enorme lange hals til sin fulde lodrette højde? Dette ville have krævet både en varmblodet stofskifte og et kæmpe, muskuløst hjerte, hvilket indikerede, at denne sauropod sandsynligvis holdt sin halsniveau til jorden. Se en dybdegående profil af Barosaurus

Hvis tv-netværk havde eksisteret tilbage i det sene Jurassic periode, Bellusaurus ville have været den førende artikel i seks kl. nyheder: dette sauropod er repræsenteret af ikke mindre end 17 unge, der findes i et enkelt stenbrud, hvor deres knogler sammenfiltrede, efter at alle af dem var druknet i en flashflod. Naturligvis voksede Bellusaurus til større størrelser end de prøver på 1.000 pund, der blev fundet i Kina; nogle paleontologer hævder, at dette var den samme dinosaur som den obskure Klamelisaurus, der målte omkring 50 meter fra hoved til hale og vejer overalt fra 15 til 20 ton.

Bothriospondylus 'omdømme har taget et stort hit i det sidste århundrede eller deromkring. "Diagnostiseret" i 1875 af den berømte paleontolog Richard Owenpå grundlag af fire enorme hvirvler, der blev afdækket i en engelsk geologisk formation, var Bothriospondylus tilsyneladende en kæmpe, sen jura sauropod langs linjerne af Brachiosaurus. Desværre navngav Owen ikke en, men fire separate arter af Bothriospondylus, hvoraf nogle var kort omfordelt til (nu) lige så nedlagte slægter som Ornithopsis og Marmarospondylus af andre eksperter. Bothriospondylus ignoreres nu stort set af paleontologer, selvom en femte art (som ikke var udpeget af Owen) har overlevet som Lapparentosaurus.

Som mange sauropoder havde den girafflignende sauropod Brachiosaurus en enorm lang hals - ca. 30 meter lang til voksne - rejser spørgsmålet om, hvordan det kunne vokse op til sin fulde højde uden at lægge dødelig stress på sit kredsløb system. Se 10 fakta om Brachiosaurus

Brachytrachelopan er en af ​​disse sjældne undtagelser fra dinosaurier, der beviser reglen, idet "reglen" er, at alle sauropoder (kæmpe, plodding, plante-spise dinosaurer) havde lange halse. Da det blev opdaget for et par år siden, chokerede Brachytrachelopan paleontologer med sin forkrøblede hals, cirka halvdelen så lang som den for andre sauropoder fra sent Jurassic periode. Den mest overbevisende forklaring på dette usædvanlige træk er, at Brachytrachelopan underviste i en bestemt type vegetation, der kun voksede få meter over jorden.

Forresten historien bag Brachytrachelopans usædvanlige og usædvanligt lange navn (hvilket betyder "korthalshyrde") er, at dens rester blev opdaget af en sydamerikansk hyrde, der var på udkig efter hans mistede får; Pan er en halv-ged, halv-menneskelig gud af græsk legende.

For nylig opdaget i Utah i sedimenter, der dateres til det tidlige Kridt periode, Brontomerus var en usædvanlig dinosaur på flere måder. For det første er der den kendsgerning, at Brontomerus ser ud til at have været en klassiker sauropod, snarere end en let pansret titanosaur (en udskiftning af sauropoderne, der blomstrede mod slutningen af ​​den mesozoiske æra.) For det andet var Brontomerus beskedent størrelse, "kun" omkring 40 meter lang fra hoved til hale og vejer i nærheden af ​​6 tons, petite forhold sammenlignet med de fleste sauropoder. For det tredje og vigtigst var hoftebenene i Brontomerus usædvanligt tykke, hvilket antyder, at det havde kraftigt muskuløse bagben (deraf navnet, græsk for "torden lår").

Hvorfor havde Brontomerus en så markant anatomi? Nå, der er kun fundet ufuldstændige skelet, hvilket gør spekulation til en risikabel forretning. Paleontologerne, der kaldte Brontomerus, gætter på, at den levede i særligt hårdt, kuperet terræn og var godt tilpasset til at traske op ad stejle stigninger på jagt efter mad. Også da ville Brontomerus have været nødt til at kæmpe med midterste kridt-teropoder som utahraptor, så måske kastede det sine muskuløse lemmer ud for at holde disse farlige rovdyr i skak.

Sandsynligvis på grund af sin besætningsopførsel er Camarasaurus usædvanligt godt repræsenteret i fossilprotokollen og antages at have været en af ​​de mest almindelige sauropoder i sent Jurassic Nordamerika. Se en dybdegående profil af Camarasaurus

Som du måske gætter, er der en historie bag Cetiosauriscus ("som Cetiosaurus") og Cetiosaurus selv. Denne historie er imidlertid for lang og kedelig til at gå ind på her; det er tilstrækkeligt at sige, at begge disse sauropoder blev kendt med det ene eller det andet navn, dateres tilbage til slutningen af ​​det 19. århundrede, og forvirringen blev først ryddet op i 1927. Nomenklatur udsteder til side, Cetiosauriscus var en temmelig umærkelig plantespisende dinosaur fra sent Jurassic periode næsten lige så tæt knyttet til den nordamerikanske Diplodocus som det var for dens europæiske navnebror.

Cetiosaurus er en af ​​disse dinosaurer, der blev opdaget forud for sin tid: det første fossilprøve var fundet i begyndelsen af ​​det 19. århundrede, før paleontologer havde forstået de enorme størrelser, der blev opnået med sauropoder i den sene juraperiode (andre eksempler er de mere berømte Brachiosaurus og Apatosaurus). Først troede man, at denne bisarre væsen var en kæmpe hval eller krokodille, deraf dens navn, "hval firben" (som blev tildelt af den berømte paleontolog Richard Owen).

Det mest usædvanlige træk ved Cetiosaurus var rygraden. I modsætning til senere sauropoder, som havde hule rygvirvler (en tilpasning, der hjalp med at reducere deres knusningsvægt), havde denne enorme planteetere ryghvirvler i massiv knogle, med minimale luftlommer, som kan udgøre de 10 tons, eller så det pakket i sin relativt moderate længde på 50 fødder. Paleontologer spekulerer i, at Cetiosaurus måske har strejset om af sletterne i Vesteuropa og Nordafrika i store besætninger, der rumlede med i hastigheder, der tænkes at nærme sig 10 mil i timen.

Det lyder som punchline til en vittighed - "hvilken slags dinosaurus tager ikke noget for et svar?" - men Demandasaurus henter faktisk sit navn fra Sierra la Demanda-formationen i Spanien, ikke dens formodede antisocial opførsel. Repræsenteret af begrænsede fossile rester, der består af dele af dets hoved og hals, er Demandasaurus blevet klassificeret som en "rebbachisaur" sauropod, hvilket betyder, at det var tæt forbundet ikke kun med den uklare Rebbachisaurus, men til den meget velkendte Diplodocus. I afventning af mere komplette fossile fund, er Demandasaurus desværre en tidligt Kridt gåde.

Dicraeosaurus var ikke din typiske sauropod for sent Jurassic periode: denne mellemstore ("kun" 10 tons eller derover) plante eater havde en usædvanlig kort hals og hale, og vigtigst, en række dobbeltstrengede knogler, der sprøjtes ud fra den forreste del af rygsøjlen kolonne. Det var klart, at Dicraeosaurus havde fremtrædende rygter langs sin nakke og øvre del af ryggen, eller muligvis endda et sejl, hvilket ville have hjulpet med at regulere kroppen temperatur (sidstnævnte mulighed er mindre sandsynlig, da adskillige sauropoder udover Dicraeosaurus ville have udviklet sejl, hvis disse havde været af nogen adaptiv værdi). Du er måske ikke overrasket over at høre, at Dicraeosaurus var tæt knyttet til Amargasaurus, en usædvanligt spiny-ryggen sauropod fra Sydamerika.

Den nordamerikanske Diplodocus var en af ​​de første sauropod-dinosaurier, der blev opdaget og navngivet, efter et relativt uklart udfald af dens anatomi ("dobbeltbjælke" -strukturen under en af ​​dens ryghvirvler). Se 10 fakta om Diplodocus

I paleontologi er det meget, meget vigtigt at registrere præcist, hvor du har fundet et givet dinosaur-skelet. Desværre blev denne regel ikke fulgt af den fossile jæger, der afslørede Dyslocosaurus for årtier siden; han skrev blot "Lance Creek" på sit eksemplar, hvorefter efterfølgende eksperter var usikre på, om han henviste til Lance Creek-regionen i Wyoming eller (mere sandsynligt) Lance-dannelsen i samme stat. Navnet Dyslocosaurus ("svær at placere firben") blev tildelt denne formodede sauropod af frustrerede paleontologer, i det mindste en af ​​dem - den allestedsnærværende Paul Sereno - mener, at Dyslocosaurus faktisk var samlet ud af to meget forskellige dinosaurer, en titanosaur og a stor theropod.

Den amerikanske paleontolog Robert Bakker har ikke gjort nogen hemmelighed om, at han mener, at Brontosaurus fik en rå aftale, da reglerne for videnskabelig forrang dikterede, at det kaldes Apatosaurus. Da Bakker i 1998 bestemte, at en arter af Apatosaurus identificeres i 1994 (EN. yahnahpin) fortjente sin egen slægt, han var hurtig til at opfinde navnet Eobrontosaurus ("daggry Brontosaurus"); Problemet er, at de fleste andre eksperter er uenige i hans analyse og er tilfredse med, at Eobrontosaurus forbliver en arter af Apatosaurus. Ironisk nok kan det endnu vise sig det EN. yahnahpin/ Eobrontosaurus var faktisk en art af Camarasaurus, og dermed en anden type sauropod helt!

Der er ikke gjort meget fremskridt med hensyn til Euhelopus, beskrivelse- og klassificeringsmæssigt, siden denne sene Jurassic sauropod blev fundet i Kina helt tilbage i 1920'erne, den første af sin art, der nogensinde blev opdaget så langt øst (selvom det siden er blevet efterfulgt af adskillige kinesiske sauropod-opdagelser). Fra dets enkelt, fragmentariske fossil ved vi, at Euhelopus var en meget langhalset sauropod, og generelt udseende (især dets lange forben og korte bagben) minder om det meget bedre kendte Brachiosaurus i Nordamerika.

Europasaurus vejede kun tre ton (omtrent på størrelse med en stor elefant) og målte 15 meter fra hoved til hale. Hvorfor var den så lille? Vi ved ikke med sikkerhed, men dette var sandsynligvis en tilpasning til de begrænsede madressourcer i dets økosystem. Se en dybdegående profil af Europasaurus

Den ellers uklare Ferganasaurus er bemærkelsesværdig af to grunde: for det første dette sauropod stammer fra en relativt ukendt strækning af Jurassic periode for ca. 165 millioner år siden (de fleste sauropoder, der hidtil blev opdaget, levede mindst 10 eller 15 millioner år senere). Og for det andet var dette den første dinosaur, der nogensinde blev opdaget i Sovjetunionen, omend i en region, Kirgisistan, der siden er adskilt fra Rusland. I betragtning af den sovjetiske paleontologi tilbage i 1966 er det måske ikke overraskende, at "type fossil" af Ferganasaurus blev forsømt i årtier, indtil en anden ekspedition i 2000 fandt yderligere prøver.

Giraffatitan - hvis det faktisk ikke var en art af Brachiosaurus - var en af ​​de højeste sauropoder nogensinde at gå jorden, med en enorm langstrakt nakke, der ville have gjort det muligt for det at holde sit hoved mere end 40 fod over jord. Se en dybdegående profil af Giraffatitan

På trods af det komplicerede klingende navn (græsk for "single-spined firben") var Haplocanthosaurus en relativt ukompliceret sauropod for sent Jurassic periode, tæt forbundet med (men betydeligt mindre end) dens mere berømte fætter Brachiosaurus. Det eneste voksne skelet af en Haplocanthosaurus er på permanent visning på Cleveland Museum of Natural History, hvor det går under det enklere (og meget mere udtalt) navn "Glad." (Forresten, Haplocanthosaurus blev oprindeligt navngivet Haplocanthus, den person, der er ansvarlig for ændringen, var under indtryk af, at sidstnævnte navn allerede var blevet tildelt en slægt med forhistorisk fisk.)

For ikke at forveksle med Pisanosaurus - en nogenlunde moderne ornitop fra Sydamerika - kan Isanosaurus godt have været en af ​​de første sande sauropoder, der vises i fossilrekorden for omkring 210 millioner år siden (nær Trias / Jurassic grænsen). Frustrerende, denne plante-eater er kendt af kun et par spredte knogler opdaget i Thailand, som ikke desto mindre peger på en dinosaur mellem det mest avancerede prosauropods og de tidligste sauropoder. Yderligere forvirrende forhold er "typeprøven" af Isanosaurus af en ung, så det er vanskeligt at fortælle hvor stor denne sauropod var fuldvoksen - og om den var i overensstemmelse med størrelsen på en anden forfædres sauropod af sent Trias Sydafrika, Antetonitrus.

I mindre eller større grad alle sauropoder lignede nogenlunde alle andre sauropoder. Hvad der gør Jobaria til et så vigtigt fund er, at denne plante-eater var så primitiv sammenlignet med andre af sin race, at nogle paleontologer spekulerer på, om det overhovedet var en sand sauropod, eller bedre klassificeret som en "neosauropod" eller "eusauropod." Af særlig interesse er Jobarias hvirvler, der var enklere end andre sauropoder, og dens usædvanligt korte hale. Yderligere komplicerer sager er det uklart, om denne planteetere daterer sig til den tidlige kridttid (det var det tildelt denne tidsramme baseret på en nærliggende fossil af Afrovenator), eller boede i stedet for sent Jurassic.

Kaatedocus har en interessant baghistorie: knoglerne fra denne sauropod blev opdaget i 1934 i Wyoming af et team fra American Museum of Natural History i New York. Ikke før havde Barnum Brown og hans besætning kørte ca. 3.000 spredte knoglefragmenter væk, end ranchens ejer fik dollartegn i øjnene og besluttede at gøre det til en turistattraktion. (Intet kom dog fra denne plan - højst sandsynligt forsøgte han simpelthen at få et ublu gebyr fra AMNH til yderligere udgravninger!) I de efterfølgende årtier blev mange af disse knogler ødelagt enten ved brand eller naturligt forfald, kun 10 procent overlevede i AMNHs hvælvinger.

Blandt de overlevende knogler var en velbevaret kranium og hals, der oprindeligt antages at tilhøre BAROSAURUS. I det sidste årti er disse fragmenter (og andre fra samme grave) blevet omfattende undersøgt, hvilket resulterede i meddelelsen om Kaatedocus i 2012. Ellers meget lig Diplodocus, Kaatedocus var kendetegnet ved sin usædvanligt lange nakke (som den ser ud til at have holdt sig lodret) såvel som dens flade, tandstoppede snude og lange, tynde hale, som den kan have revnet som en pisk.

Enten en meget avanceret prosauropod (den tidlige linje af planteetende dinosaurer, der gav anledning til giganten sauropoder af det senere Jurassic periode) eller en meget tidlig sauropod, er Kotasaurus blevet rekonstrueret fra resterne af 12 separate individer, hvis knogler blev fundet sammenfiltreret i en flodbund i Indien. (Det mest sandsynlige scenario er, at en flok Kotasaurus druknede i en flashflod og derefter blev stablet op på banken downriver.) I dag er det eneste sted at se et Kotasaurus-skelet på Birla Science Museum i Hyderabad, Indien.

Lapparentosaurus - en mellemstor sauropod i midten af ​​Jurassic Madagaskar - er alt, der er tilbage af slægten, der engang var kendt som Bothriospondylus, som blev navngivet af den berømte paleontolog Richard Owen i slutningen af ​​det 19. århundrede (og har været genstand for rigelig forvirring siden da). Fordi det kun er repræsenteret af begrænsede fossile rester, er Lapparentosaurus stadig en noget mystisk dinosaur; alt hvad vi kan sige med enhver sikkerhed er, at det var tæt knyttet til Brachiosaurus. (Denne dinosaurus hæder forresten den samme franske videnskabsmand som ornitopoden Delapparentia.)

Betydningen af ​​den tidlige kridte Leinkupal er, at det var en "diplodocid" sauropod (det vil sige en nær slægtning til Diplodocus) der formåede at undgå den evolutionære tendens mod titanosaurer og blomstre på et tidspunkt, hvor de fleste af dens kolleger sauropoder var gået uddøde. Se en dybdegående profil af Leinkupal

Den tidlige kridttid var, da de sidste klassiske sauropoder strejfede rundt om jorden, gradvist for at blive forskudt af deres let pansrede efterkommere, titanosaurerne. Når den først var klassificeret som en art af Rebbachisaurus, var Limaysaurus en relativ løber for en sauropod (kun ca. 45 meter lang og ikke tungere end 10 ton), men det kompenserede for sin mangel på heft med de korte rygter, der stikker ud fra toppen af ​​sin rygrad, som sandsynligvis var dækket af en pukkel af hud og fed. Det ser ud til at have været tæt knyttet til en anden "rebbachisaur" sauropod fra det nordlige Afrika, Nigersaurus.

Da Lourinhasaurus først blev opdaget i Portugal, blev den klassificeret som en arter af Apatosaurus; 25 år senere anmodede et nyt fund om tildeling til Camarasaurus; og et par år senere blev den henvist til den uklare Dinheirosaurus. Se en dybdegående profil af Lourinhasaurus

Endnu en dinosaur opdaget i Portugals Lourinha-formation (andre inkluderer den lignende navngivne Lourinhasaurus og Lourinhanosaurus), Blev Lusotitan oprindeligt klassificeret som en art af Brachiosaurus. Det tog et halvt århundrede for paleontologer at undersøge denne sauropods fossil af typen og tildele den til sin egen slægt (som heldigvis ikke har "Lourinha" i sit navn). Det er ikke tilfældigt, at Lusotitan var tæt knyttet til Brachiosaurus, da Nordamerika og Vesteuropa var forbundet med en landbro i den sene juraperiode, for 150 millioner år siden

Mamenchisaurus havde en af ​​de længste halse af enhver sauropod, omkring 35 meter fra skuldre til kraniet. Kunne denne dinosaurus muligvis have vokset sig op på bagbenene uden at give sig selv et hjerteanfald (eller vælte bagud)! Se en dybdegående profil af Mamenchisaurus

Ikke mange dinosaurier er opkaldt efter astronomiske objekter, som desværre næsten det eneste er, der får Nebulasaurus til at skille sig ud i dinosaurens bestiary. Alt, hvad vi ved om denne plante-eater, baseret på en enkelt ufuldstændig kranium, er, at det var en mellemstor asiatisk sauropod, der var tæt knyttet til Spinophorosaurus. Der er også nogle spekulationer om, at Nebulasaurus kan have haft en "thagomizer" eller bundt af pigge i slutningen af ​​halen, svarende til den fra Spinophorosaurus og en anden tæt beslægtet asiatisk sauropod, Shunosaurus, som ville gøre det til en af ​​de få sauropoder, der var så udstyret.

Den midterste kridt Nigersaurus var en temmelig usædvanlig sauropod med en relativt kort hals sammenlignet med dens hale og en flad, vakuumformet mund fyldt med hundreder af tænder - hvilket gav den et tydeligt komisk udseende. Se en dybdegående profil af Nigersaurus

Pund for pund var Omeisaurus sandsynligvis den mest almindelige sauropod for sent Jurassic Kina, i det mindste til at dømme efter dets mange fossile rester. Forskellige arter af denne usædvanligt langhalsede plante Æder er blevet fundet i løbet af de sidste par årtier Den mindste måler kun ca. 30 meter lang fra hoved til hale og den største med en hals på omtrent den samme størrelse. Denne dinosaurs nærmeste slægtning ser ud til at have været den endnu længere halsede sauropod mamenchisaurus, der havde en kæmpe 19 halshvirvler sammenlignet med 17 af Omeisaurus.

Man kunne forvente, at en stat, der er så stor som Texas, har en lige så stor statsdinosaur, men situationen er ikke så skåret og tørret som den. Den midterste kridt Paluxysaurus er blevet foreslået af nogle mennesker som en erstatning for den eksisterende Texas-stat dinosaur, den meget lignende Pleurocoelus (faktisk er nogle fossile af Pleurocoelus nu blevet tilskrevet til Paluxysaurus). Problemet er, at den dårligt forståede Pleurocoelus kan have været den samme dinosaur som Astrodon, den officielle statsdinosaur i Maryland, hvorimod Paluxysaurus - som repræsenterer det tidspunkt, hvor den sidste af sauropoderne blev omdannet til den første af titanosaurerne - har mere af et down-home Texas føle. (Spørgsmålet er gengivet til en smule; en nylig analyse har konkluderet, at Paluxysaurus var en arter af Sauroposeidon!)

Patagosaurus bemærkes ikke for, hvordan det så ud - denne store urteagtige dinosaur klæbte fast til vanilje-vanille sauropod kropsplan med sin massive bagagerum og lange nakke og hale - end for da den levede. Patagosaurus er en af ​​de få sydamerikanske sauropoder, der hidtil er tættere på midten end til slutningen af Jurassic levende for cirka 165 millioner år siden sammenlignet med 150 millioner år eller deromkring for langt de fleste af sauropoder, der er opdaget indtil videre. Dets nærmeste pårørende ser ud til at have været den nordamerikanske Cetiosaurus ("hval firben").

Texanere var ikke helt tilfredse med udpegelsen i Pleurocoelus i 1997 som den officielle statsdinosaur. Denne relativt obskure sauropod kan eller måske ikke have været det samme udyr som Astrodon (statsdinosauren i Maryland), og det er ikke næsten lige så populær som den plantespisende dinosaur, den ligner mest, Brachiosaurus, som levede omkring 40 millioner år tidligere. Af denne grund startede den statslige lovgiver i Texas for nylig Pleurocoelus fra statsrollerne til fordel for en anden midter Kridt, texansk sauropod med tvivlsom oprindelse, Paluxysaurus, der - gæt hvad? - måske også har været den samme dinosaur som Astrodon! Måske er det tid for Texas at give slip på hele denne statsdinosaur-idé og overveje noget mindre kontroversielt, som blomster.

Indtil for nylig, Brachiosaurus-synes godt om sauropoder blev antaget at være begrænset til Nordamerika, men alt dette ændrede sig i 2007 med opdagelsen af ​​Qiaonwanlong, en asiat sauropod, der (med sin lange hals og længere front end bagben) lignede en to tredjedels-skala-kopi af dets mere berømte fætter. Til dato er Qiaowanlong blevet "diagnosticeret" baseret på et enkelt ufuldstændigt skelet; Yderligere opdagelser bør hjælpe med at finde ud af, hvad der er nøjagtigt på sauropod-slægtstræet. (På den anden side, da de fleste nordamerikanske dinosaurer fra den mesozoiske æra havde deres kolleger i Eurasia, er det ikke så overraskende, at Brachiosaurus skulle have en asiatisk slægtning!)

En af de frustrerende ting ved sauropoder er, at deres hoveder let løsner sig fra nakken i løbet af fossiliseringsprocessen - derved overflod af fuldstændigt hovedløse "typeeksempler". Godt, det er ikke et problem med Qijianglong, der er repræsenteret af stort set intet undtagen hovedet og dets 20 fod lange hals, som for nylig blev opdaget i nordøst Kina. Som du måske ikke bliver overrasket over at lære det sent Jurassic Qijianglong var tæt knyttet til en anden usædvanligt langhalset kinesisk dinosaur, mamenchisaurus, og den fodret sandsynligvis med de høje grene af træer (da ryghvirvlerne i dens hals var velegnet til bevægelse op og ned i stedet for side til side).

Mod slutningen af Kridt periode - kort før dinosaurerne uddød - de eneste typer sauropoder der strejfede om jorden var titanosaurs, kæmpe, let pansrede planteetere, hvoraf det fremste eksempel var Titanosaurus. I 2001 blev en ny slægt af titanosaur, Rapetosaurus, fundet i en grave i Madagaskar, en stor ø ud for Afrikas østkyst. Usædvanligt for en sauropod (da deres kranier let blev løsnet fra deres kroppe efter døden), paleontologer fandt et næsten komplet skelet af en Rapetosaurus-yngel med hovedet stadig vedlagt.

For 70 millioner år siden, da Rapetosaurus levede, var Madagaskar først for nylig adskilt fra det kontinentale Afrika, så det er en god satse på, at denne titanosaur udviklede sig fra afrikanske forgængere, som selv var tæt knyttet til gigantiske sydamerikanske sauropoder synes godt om argentinosaurus. En ting, vi ved med sikkerhed, er, at Rapetosaurus levede i et barske miljø, hvilket skyndte udviklingen af ​​det enorme, bony osteoderms (pansrede plader) indlejret i dens hud - den største af sådanne strukturer, der er kendt for en hvilken som helst dinosaurus-slægt, også inklusive Ankylosaurus og Stegosaurus.

Ikke den mest kendte sauropod i dinosaurens bestiary er Rebbachisaurus vigtig for, hvornår og hvor den boede - Nordafrika i den midterste kridttid. Baseret på ligheden mellem Rebbachisaurus og senere sydamerikanske titanosaurer, er Afrika og Sydamerika muligvis stadig blevet forbundet med en landbro for nylig for 100 millioner år siden (disse kontinenter var tidligere blevet fusioneret sammen i superkontinentet Gondwanaland). Bortset fra denne ulige geologiske detalje er Rebbachisaurus bemærkelsesværdig for de høje rygter, der sprang ud fra dens ryghvirvler, der muligvis har understøttet et sejl eller pukkel i huden (eller simpelthen måske have været der til dekorativt formål).

I betragtning af dets begrænsede fossile rester har Sauroposeidon haft en stor indflydelse på populærkulturen. Måske er det fordi denne sauropod har et så koldt navn, som oversættes fra det græske som "øgle af hav." Se en dybdegående profil af Sauroposeidon

Som sauropoder gå, Shunosaurus var ikke engang tæt på at være den største - den ære hører til giganter som argentinosaurus og Diplodocus, som vejer fire eller fem gange så meget. Hvad der gør 10-ton Shunosaurus virkelig speciel er, at paleontologer ikke har fundet en, men flere, komplette skelet af denne dinosaur, hvilket gør den til den bedst forståede af alle sauropoder, anatomisk talende.

Ellers ligner dens kolleger sauropoder (især Cetiosaurus, som den var mest knyttet til), Shunosaurus udmærkede sig med den lille klub på enden af ​​halen, som den sandsynligvis bruges til at strække væk nærmer sig rovdyr. Der er ingen måde at vide med sikkerhed, men grunden til, at større sauropoder ikke havde denne funktion, er sandsynligvis, at tyrannosaurs og rovfugle af jura- og kridttiderne var smarte nok til at give de voksne i plus-størrelse i fred.

Der var ikke meget speciel ved udseendet af Sonorasaurus, der overholdt den grundlæggende kropsplan for Brachiosaurus-synes godt om sauropoder: en ekstrem lang hals og en tyk bagagerum understøttet af betydeligt længere forben end bagben. Hvad der gør Sonorosaurus interessant er, at dens rester er fra midten Kridt Nordamerika (for ca. 100 millioner år siden), et relativt sparsomt tidsrum, når det kommer til sauropodfossiler. I øvrigt stammer det euphoniske navn på denne dinosaur fra Arizonas Sonora-ørken, en populær turistdestination i dag.

Det meste af sauropoder i den sene juraperiode havde ikke meget i vejen for forsvarsvåben; det var en udvikling, der ventede på titanosaurs af det senere kridttid. En underlig undtagelse fra denne regel var Spinophorosaurus, der sportede en Stegosaurus-synes godt om "thagomizer"(dvs. bundt af symmetriske pigge) på enden af ​​den lange hale, sandsynligvis for at afskrække de skrubbsultede theropoder i dets afrikanske habitat. Bortset fra denne underlige funktion er Spinophorosaurus bemærkelsesværdig for at være en af ​​de få afrikanske sauropoder endnu identificeret, som kaster noget lys over udviklingen og verdensomspændende migration af disse giganter planteædere.

Supersaurus, der bebrejder sit navn, kan have været den største sauropod, der nogensinde har levet - ikke efter vægt (det var kun 50 tons), men fordi det målte ca. 140 meter fra hoved til hale, næsten halvdelen af ​​en fodboldlængde Mark. Se en dybdegående profil af Supersaurus

Første ting først: på trods af hvad du måske har læst på nettet, blev Tataouinea ikke opkaldt efter Luke Skywalkers hjemverden i Star wars, Tatooine, men efter provinsen i Tunesien, hvor denne dinosaur blev opdaget. (På den anden side rapporteres de ansvarlige paleontologer at være det Star wars buffs, og George Lucas kan have haft Tataouinea i tankerne, da han skrev filmen.) Det betydningsfulde ved denne tidlige kridttid sauropod er, at dens knogler delvist blev "pneumatisk" - det vil sige, at de indeholdt luftsække, der hjalp med at reducere deres vægt. Hvorfor Tataouinea (og nogle andre sauropoder og titanosaurs) havde denne funktion, mens andre gigantiske dinosaurier ikke gjorde det, er et mysterium, der venter en eller anden driftige gradstuderende.

De allerførste sauropoder, såsom Antetonitrus og Isanosaurus, udviklet sig på jorden omkring trias / jura grænsen. Tazoudasaurus blev opdaget i 2004 og stammer fra den yderste ende af denne grænse, den tidlige juraperiode, og er repræsenteret i den fossile rekord af den tidligste intakte kranium af enhver sauropod. Som du kunne forvente, bevarede Tazoudasaurus nogle af dets egenskaber prosauropod forfædre, især i dets kæber og tænder, og ved 30 fod lang var det en relativ drejning sammenlignet med dets efterkommere fra den senere jura. Den nærmeste slægtning ser ud til at have været den lidt senere Vulcanodon.

Den midterste juraperiode var en relativt uproduktiv tid, geologisk set, til bevarelse af dinosauren fossiler - og Argentinas Patagonia-region er bedst kendt for at give enorme titanosaurer fra den sene kridttid, som kæmpe stor argentinosaurus. Så ville du ikke vide det, Tehuelchesaurus var en mellemstor sauropod af midt Jurassic Patagonia, der delte sit territorium med den omtrent lignende Patagosaurus og (mærkeligt) mest ligner den asiatiske Omeisaurus, der levede tusinder af miles væk. Disse var blandt de tidligste sande sauropoder, som kun udviklede sig til virkelig jordskælvende størrelser mod slutningen af ​​juraperioden, 15 millioner år senere.

Den sene jura sauropod Tornieria er en casestudie i videnskabens vindinger, der er blevet navngivet og omdøbt, klassificeret og omklassificeret mange gange siden opdagelsen i det tidlige 20. århundrede. Se en dybdegående profil af Tornieria

I slutningen af ​​juraen, for 150 millioner år siden, kunne de største dinosaurer på jorden findes i Nordamerika: sauropoder som Diplodocus og Apatosaurus. Men Vesteuropa var ikke fuldstændig berøvet af behemoths: i 2006, paleontologer, der arbejdede i Spanien og Portugal opdagede resterne af Turiasaurus, som var 100 meter lang og over 50 ton i en vægtklasse alt sammen sig selv. (Turiasaurus havde dog et usædvanligt lille hoved, så det var ikke den mest brain sauropod Jurassic Blok.) Dens nærmeste slægtninge var to andre iberiske sauropoder, Losillasaurus og Galveosaurus, som det muligvis har dannet en unik "clade" af enorme plantespisere.

Den plantespisende Vulcanodon ses normalt som at indtage en mellemstilling mellem de mindre prosauropods af Trias periode (som f.eks Sellosaurus og Plateosaurus) og den enorme sauropoder af det senere Jurassic, såsom Brachiosaurus og Apatosaurus. På trods af dets vulkanske navn var denne dinosaur ikke så stor ved senere sauropod-standarder, "kun" omkring 20 meter lang og 4 eller 5 ton.

Da Vulcanodon først blev opdaget (i det sydlige Afrika i 1969), blev paleontologer forundrede over de små, skarpe tænder spredt mellem dens knogler. Først blev dette taget som bevis for, at denne dinosaurus muligvis har været en prosauropod (som nogle eksperter mener også spiste kød som planter), men det blev senere opdaget, at tænderne sandsynligvis hørte til en theropod, der prøvede at have Vulcanodon til frokost.

Oftere end du måske tror, ​​bliver dinosaurerne "genopdaget" årtier efter, at deres fossiler først blev fundet. Sådan er tilfældet med Xenoposeidon, som for nylig blev tildelt sin egen slægt baseret på en enkelt, delvis knogle, der blev gravet op i England i slutningen af ​​det 19. århundrede. Problemet er, selvom Xenoposeidon helt klart var en type sauropod, formen på denne hvirvl (specifikt den forreste hældning af dens neurale bue) passer ikke komfortabelt ind enhver kendt familie, der beder et par paleontologer om at foreslå dets optagelse i en helt ny sauropod gruppe. Hvad Xenoposeidon så ud, er det stadig et mysterium; afhængig af yderligere forskning, kan det have været bygget efter begge sider Diplodocus eller Brachiosaurus.

Yizhousaurus er den tidligste sauropod, der er repræsenteret i fossilprotokollen af ​​et komplet skelet, et meget sjældent begivenhed for disse typer dinosaurer, da deres hoveder let blev løsnet fra deres rygsøjler, efter at de havde fundet sted døde. Se en dybdegående profil af Yizhousaurus

Kun den tredje dinosaur, der nogensinde har tre bogstaver i sit navn - de to andre er den lille asiatiske dino-fugl Mei og den lidt større asiatiske theropod Kol- Zby er langt den største: denne portugisiske sauropod målte over 60 meter fra hoved til hale og vejes i nærheden af ​​20 tons. Zby blev annonceret i 2014 og synes at have været tæt knyttet til den virkelig enorme (og længere navngivne) Turiasaurus i nabolandet Spanien, der var 100 fod langt og vejede nord for 50 ton, begge dinosaurer blev foreløbigt tildelt familien af ​​sauropoder kaldet "Turiasaurs."

instagram story viewer