Iowan-dinosaurier, Megafauna og gamle dyr

Desværre tilbragte Iowa meget af sin forhistorie dækket med vand for dinosaurus-entusiaster. Dette betyder, at dinosaurfossiler i Hawkeye-staten er knappe end hønens tænder, og at Iowa ikke har meget at prale af, når det kommer til eksemplerne på megafauna-pattedyr af den senere Pleistocene-epoke, almindelig andetsteds i Nordamerika. Alligevel betyder det ikke, at Iowa var helt berøvet for forhistorisk liv.

Du kan opbevare alt det fossile bevis for dinosaurus i Iowa i din hånd. Et par små fossiler, der er tilskrevet hadrosaurs som hypacrosaurus, duck-fakturerede dinosaurer, der levede i midten Kridt periode for omkring 100 millioner år siden. Da vi ved, at dinosaurer var tykke på jorden i nabolandet Kansas, South Dakota og Minnesota, er det klart, at Hawkeye-staten også var befolket af hadrosaurer, rovfugle, og tyrannosaurs. Problemet er, de efterlod næsten intet aftryk i fossilprotokollen!

I lighed med tilfældet med Iovas dinosaurier, plesiosaurs også efterladt fragmentariske rester i denne tilstand. Disse lange, slanke og ofte ondskabsfulde marine krybdyr befolket Hawkeye-staten i en af ​​dens talrige gange under vand, i den midterste kridttid. En typisk plesiosaur ligner elasmosaurus ligner kunstneriske skildringer af Loch Ness-monsteret. Desværre er plesiosaurerne, der blev opdaget i Iowa, faktisk ikke imponerende sammenlignet med dem, der blev fundet i nabolandet Kansas, som er berømt for sit fossiliserede bevis på en ekstremt rig og varieret marine økosystem.

instagram viewer

Whatcheeria blev opdaget nær byen What Cheer i begyndelsen af ​​1990'erne og stammer fra slutningen af ​​"Romers Gap" en strækning på 20 millioner år med geologisk tid, der har givet relativt få fossiler af nogen art, inklusive tetrapoder (den firbenede fisk, der begyndte at udvikle sig mod en jordisk eksistens for over 300 millioner år siden). At dømme efter sin kraftige hale ser Whatcheeria ud til at have tilbragt det meste af sin tid i vandet og kun lejlighedsvis kravlet op på tørt land.

I 2010 gjorde en landmand i Oskaloosa en forbløffende opdagelse: den fire fod lange lårben (lårben) af en uldig mammut, der dateres til omkring 12.000 år siden eller helt til slutningen af pleistocæn epoke. Siden da har denne gård været en bikube af aktivitet, da forskere udgraver resten af ​​denne fuldvoksne mammut og eventuelle ledsagere, der muligvis har fossiliseret i nærheden. Husk, at ethvert område med uldne mammuter sandsynligvis var hjemsted for andre megafaunaer, hvis fossile bevis endnu ikke er kommet frem.

For omkring 400 millioner år siden i løbet af Devonian og Silurian perioder blev det meste af moderne Iowa nedsænket under vand. Byen Coralville, nord for Iowa City, er kendt for sine fossiler af kolonial (dvs. gruppebolig) koraller fra denne tidsperiode, så meget, at den ansvarlige formation kaldes Devonian Fossil Kløft. Disse samme sedimenter har også givet fossiler af crinoider som pentacrinitter: små, forseglede marine hvirvelløse dyr, der ubetydeligt minder om søstjerner.

instagram story viewer