Whiskyoprøret fra 1794: Historie og betydning

The best protection against click fraud.

Whiskyoprøret var en politisk krise i USAs første år, som blev udløst da en skat på alkoholisk spiritus udløste en modreaktion blandt bosættere på Pennsylvanias vestlige grænse. Situationen udbrød til sidst i vold, der blev betragtet som alvorlig nok til, at føderale tropper, ledet af Alexander Hamilton og Præsident George Washington, marcherede mod regionen i 1794 for at undertrykke oprøret.

Hurtige fakta: The Whisky Rebellion

  • Skat på destilleret spiritus forårsagede enorm kontrovers i begyndelsen af ​​1790'erne, især langs Pennsylvanias vestlige grænse.
  • Landmænd brugte ofte whisky som valuta i en bytteøkonomi, blandt andet fordi det var lettere at transportere end råkorn.
  • Protester mod skat, der blev betragtet som uretfærdigt, eskalerede til angreb på punktafgiftsopkrævere, herunder tæsk og tjære.
  • Forfatteren af ​​skatten, Alexander Hamilton opfordrede til strenge foranstaltninger for at slå oprøret ned, og tropper blev organiseret til at marchere til grænsen i slutningen af ​​1794.
  • Præsident George Washington ledede personligt tropperne i en periode, men oprøret forsvandt, før der opstod nogen egentlige konflikter.
    instagram viewer

Angreb på skatteopkrævere fra maskerede bander havde fundet sted i et par år, men lovløsheden forsvandt i det væsentlige, efterhånden som de føderale tropper nærmede sig. I sidste ende behøvede Washington og Hamilton ikke at føre tropper i kamp mod andre amerikanere. De oprørere, der endte med at blive arresteret, slap i sidste ende for straf.

Episoden afslørede en dyb sprække i det tidlige amerikanske samfund, en bitter splittelse mellem finansfolk i øst og bosættere i vest. Alle involverede virkede dog villige til at gå videre fra det.

Oprindelsen af ​​afgiften på whisky

Når USAs forfatning blev ratificeret i 1788, indvilligede den nydannede føderale regering i at påtage sig den gæld, som staterne havde pådraget sig, mens de udkæmpede uafhængighedskrigen. Det var selvfølgelig en byrde for regeringen, og den første finansminister, Alexander Hamilton, foreslog en skat på whisky, som ville skaffe nogle af de nødvendige penge.

En whiskyafgift gav mening i tidens sammenhæng. Amerikanerne indtog meget whisky, så der var en betydelig mængde handel at beskatte. Fordi vejene på det tidspunkt var så dårlige, kunne det være svært at transportere korn, så det var nemmere at omdanne kornet til whisky og derefter transportere det. Og i nogle regioner blev korn dyrket af bosættere, engang omdannet til whisky, almindeligvis brugt som en form for valuta.

Whiskyafgiften, som blev vedtaget af Kongressen og blev lov i 1791, kan have givet mening for lovgivere fra østen. Kongresmedlemmer, der repræsenterede grænsebefolkninger, indså, hvordan det ville påvirke deres vælgere, protesterede mod det. Da skatteloven blev lov, var den ikke populær nogen steder i landet. For bosættere langs den vestlige grænse på det tidspunkt, omfattende regionerne Pennsylvania, Virginia og North Carolina, var afgiften på whisky særligt stødende.

Livet for de vestlige bosættere var notorisk svært. I 1780'erne, da amerikanerne var på vej over Allegheny-bjergkæden, opdagede de, at meget af det gode land allerede var i hænderne på velhavende jordspekulanter. Selv George Washington havde i årene før han blev præsident investeret i tusindvis af acres af førsteklasses jord i det vestlige Pennsylvania.

De familier, der var rejst ind i regionen for at bosætte sig, som ofte var immigranter fra de britiske øer eller Tyskland, oplevede, at de skulle dyrke den mindst ønskværdige jord. Det var et hårdt liv, og faren fra Indfødte amerikanere utilfreds med indgrebet i jorden var en konstant trussel.

I begyndelsen af ​​1790'erne blev den nye skat på whisky af de vestlige bosættere betragtet som en uretfærdig skat designet til at hjælpe finansklassen, der bor i byerne i øst.

Tjære en regeringsinspektør under whiskyoprøret.
Tjære en regeringsinspektør under whiskyoprøret.VCG Wilson/Bettmann Archive/Getty Images

Urolighed ved Grænsen

Efter whiskyafgiften blev lov i marts 1791, blev embedsmænd udpeget til at håndhæve loven og opkræve skatten. De nye skatteopkrævere fik en manual, skrevet af Hamilton, med præcise instruktioner om beregning af skatten og føring af regnskaber.

Selve afgiften blev beregnet ud fra størrelsen af ​​en destilleri og beviset for den producerede whisky. Det blev anslået, at den gennemsnitlige destillatør ville skylde en skat på omkring $5 om året. Det lyder som et lille beløb, men for bønder i det vestlige Pennsylvania, som generelt var i drift i en bytteøkonomi kunne så mange penge repræsentere en masse af en families disponible indkomst for en år.

I slutningen af ​​1791 blev en skatteopkræver i Pittsburgh, Pennsylvania, beslaglagt af en hob af maskerede mænd, som marcherede ham til en smedebutik og brændte ham med varme strygejern. Andre angreb på skatteopkrævere fandt sted. Angrebene havde til formål at sende en besked og var ikke dødelige. Nogle punktafgiftsbetjente blev kidnappet, tjæret og fjerklædt og efterladt lidende i skoven. Andre blev hårdt slået.

I 1794 var regeringen stort set ude af stand til at opkræve skatten i det vestlige Pennsylvania, takket være en organiseret modstandsbevægelse. Om morgenen den 16. juli 1794 omringede omkring 50 mænd bevæbnet med rifler John Nevilles hus, en Revolutionskrig veteran, der tjente som føderal punktafgiftsopkræver.

Gruppen, der belejrede Nevilles hus, krævede, at han opsagde sin stilling og videregav enhver information om lokale destillatører, han havde indsamlet. Neville og gruppen udvekslede noget skud, og en af ​​oprørerne blev dødeligt såret.

Den følgende dag omringede flere lokale beboere Nevilles ejendom. Nogle soldater stationeret ved et nærliggende fort ankom og hjalp Neville med at flygte i sikkerhed. Men i en konfrontation blev flere mænd skudt på begge sider, nogle dødeligt. Nevilles hus blev brændt ned til grunden.

Angrebet på Neville repræsenterede en ny fase af krisen. To uger senere, den 1. august 1794, mødte omkring 7.000 lokale indbyggere op til et massemøde i Pittsburgh. Publikum udtrykte klager, men det, der kunne være blevet til et voldsomt optøj, blev dæmpet. Menneskene ved mødet, for det meste fattige lokale bønder, vendte fredeligt tilbage til deres egne gårde.

Den føderale regering var meget foruroliget over aktiviteten i det vestlige Pennsylvania. Præsident Washington blev foruroliget over at høre rapporter, som oprørerne kunne have mødtes med repræsentanter for udenlandske regeringer, Storbritannien og Spanien, om muligvis at forlade USA helt.

Alexander Hamilton besluttede at tage alvorlige skridt mod oprørerne, og i september 1794 var han det organisere en militærstyrke på mere end 12.000 tropper, som ville marchere vestpå og knuse oprør.

Præsident George Washington, malet i 1794.
Præsident George Washington, malet i 1794.Smith Collection/Gado/Getty Images

Washingtons regering reagerede

I slutningen af ​​september begyndte den føderale styrke, bestående af militsmedlemmer hentet fra fire stater, at bevæge sig vestpå gennem Pennsylvania. George Washington, i en uniform, der ligner det, han havde båret som en general i revolutionen, førte tropperne sammen med Alexander Hamilton.

Washington var fast besluttet på at slå det voksende oprør ned. Men hans tilbagevenden til militærtjeneste var vanskelig. Han var ikke længere den unge soldat, der havde vovet sig til Pennsylvania-grænsen i 1750'erne, eller den ærede leder af revolutionen. I 1794 var Washington 62 år gammel. Han rejste med tropperne, sædvanligvis kørte i en vogn, mens de barske veje forværrede hans dårlige ryg. Efter at have rejst til det centrale Pennsylvania, hvor han blev mødt af jublende borgere i hver by på vejen, vendte han tilbage.

Tropperne fortsatte vestpå, men en konfrontation med en oprørsstyrke skete aldrig. Da tropperne nåede til området for den oprørske aktivitet, var oprørerne simpelthen forsvundet. De fleste var drevet tilbage til deres gårde, og der var rapporter om, at nogle af de mest glødende oprørere var rejst videre til Ohio-territoriet.

Da de føderale tropper bevægede sig gennem det vestlige Pennsylvania, var der kun to dødsfald, begge ulykker. En lokal dreng blev ved et uheld skudt og dræbt, da en soldat tabte sin pistol, og en beruset oprørssupporter blev ved et uheld stukket med en bajonet, mens han blev arresteret.

Arven fra Whisky-oprøret

Nogle få oprørere blev arresteret, men kun to blev dømt og dømt. Anklagerne mod dem var alvorlige, og de kunne være blevet hængt, men præsident Washington valgte at benåde dem.

Da oprøret var forbi, virkede alle involverede tilfredse med at lade episoden forsvinde hurtigt ind i fortiden. Den forhadte afgift på whisky blev ophævet i begyndelsen af ​​1800-tallet. Selvom Whisky-oprøret havde repræsenteret en meget alvorlig udfordring for den føderale magt, og det var det bemærkelsesværdigt, da det markerede sidste gang, George Washington ville lede tropper, havde det ingen reel varig effekt.

Kilder:

  • "Whiskey-oprør." Gale Encyclopedia of American Law, redigeret af Donna Batten, 3. udg., vol. 10, Gale, 2010, s. 379-381. Gale e-bøger.
  • Opal, J. M. "Whiskey-oprør." Encyclopedia of the New American Nation, redigeret af Paul Finkelman, vol. 3, Charles Scribners sønner, 2006, pp. 346-347. Gale e-bøger.
  • "Oprør i Pennsylvania." amerikanske epoker, bind. 4: Development of a Nation, 1783-1815, Gale, 1997, s. 266-267. Gale e-bøger.

Fremhævet video

instagram story viewer