Slaget ved Alam Halfa i Nordafrika under Anden Verdenskrig

Slaget ved Alam Halfa blev udkæmpet fra 30. august til 5. september 1942 under anden Verdenskrig's Western Desert Campaign.

Hære og befalingsmænd

allierede

  • Generalløjtnant Bernard Montgomery
  • 4 divisioner, XIII korps, ottende armé

Akse

  • Feltmarskal Erwin Rommel
  • 6 divisioner, Panzer Armee Afrika

Baggrund, der fører til slaget

Med konklusionen af Første slag ved El Alamein i juli 1942 holdt både britiske og aksestyrker i Nordafrika en pause for at hvile og genopruste. På britisk side rejste premierminister Winston Churchill til Kairo og afløste den øverstkommanderende i Mellemøstens kommandogeneral Claude Auchinleck og erstattede ham med General Sir Harold Alexander. Kommandoen over den britiske ottearmé ved El Alamein blev til sidst givet til generalløjtnant Bernard Montgomery. Ved at vurdere situationen ved El Alamein fandt Montgomery ud af, at fronten var begrænset til en smal linje, der løb fra kysten til den ufremkommelige Qattara-depression.

Montgomerys plan

For at forsvare denne linje blev tre infanteridivisioner fra XXX Corps placeret på højdedrag, der løb fra kysten mod syd til Ruweisat Ridge. Syd for højderyggen blev 2. New Zealand Division ligeledes befæstet langs en linje, der sluttede ved Alam Nayil. I hvert tilfælde var infanteriet beskyttet af omfattende minefelter og artilleristøtte. De sidste tolv miles fra Alam Nayil til depressionen var uden karakteristika og svære at forsvare. For dette område beordrede Montgomery, at minefelter og wire skulle anlægges, med 7th Motor Brigade Group og 4th Light Armored Brigade fra 7th Armored Division i position bagved.

instagram viewer

Når de blev angrebet, skulle disse to brigader påføre maksimale tab, før de faldt tilbage. Montgomery etablerede sin vigtigste defensive linje langs højdedragene, der løber mod øst fra Alam Nayil, især Alam Halfa Ridge. Det var her, han placerede hovedparten af ​​sin mellemstore og tunge rustning sammen med panserværnskanoner og artilleri. Det var Montgomerys intention at lokke feltmarskal Erwin Rommel til at angribe gennem denne sydlige korridor og derefter besejre ham i en defensiv kamp. Da britiske styrker indtog deres positioner, blev de forstærket af ankomsten af ​​forstærkninger og nyt udstyr, da konvojer nåede Egypten.

Rommels fremrykning

På tværs af sandet voksede Rommels situation desperat, efterhånden som hans forsyningssituation forværredes. Mens han rykkede frem over ørkenen havde set ham vinde fantastiske sejre over briterne, havde det slemt forlænget hans forsyningslinjer. Ved at anmode om 6.000 tons brændstof og 2.500 tons ammunition fra Italien til sin planlagte offensiv, lykkedes det de allierede styrker at sænke over halvdelen af ​​de skibe, der blev sendt over Middelhavet. Som følge heraf nåede kun 1.500 tons brændstof til Rommel ved udgangen af ​​august. Rommel var klar over Montgomerys voksende styrke og følte sig tvunget til at angribe med håbet om at vinde en hurtig sejr.

Begrænset af terrænet planlagde Rommel at skubbe 15. og 21. panserdivision sammen med 90. lys Infanteri gennem den sydlige sektor, mens hovedparten af ​​hans øvrige styrker demonstrerede mod den britiske front til nord. En gang gennem minefelterne ville hans mænd presse sig mod øst, før de vendte mod nord for at afbryde Montgomerys forsyningslinjer. På vej frem natten til den 30. august stødte Rommels angreb hurtigt på vanskeligheder. Opdaget af Royal Air Force begyndte britiske fly at angribe de fremrykkende tyskere samt dirigere artilleriild på deres fremrykningslinje.

Tyskerne holdt

Da tyskerne nåede minefelterne, fandt de, at de var meget mere omfattende end forventet. Langsomt arbejdede de igennem dem, kom de under intens beskydning fra 7. panserdivision og briter fly, der krævede en høj vejafgift, herunder sårede general Walther Nehring, chef for Afrika Korps. På trods af disse vanskeligheder var tyskerne i stand til at rydde minefelterne ved middagstid næste dag og begyndte at presse mod øst. Ivrig efter at indhente den tabte tid og under konstante chikanerende angreb fra 7. Panser beordrede Rommel sine tropper til at vende nordpå tidligere end planlagt.

Denne manøvre rettede angrebet mod den 22. pansrede brigades stillinger på Alam Halfa Ridge. Da de bevægede sig nordpå, blev tyskerne mødt med intens ild fra briterne og blev standset. Et flankeangreb mod den britiske venstrefløj blev stoppet af kraftig ild fra panserværnskanoner. Stykket og manglede brændstof trak general Gustav von Vaerst, der nu leder Afrika Korps, sig tilbage for natten. Angrebet natten igennem af britiske fly blev tyske operationer den 1. september begrænset, som 15. panserfly havde et daggry-angreb kontrolleret af 8. panserbrigade og Rommel begyndte at flytte italienske tropper ind på sydfronten.

Under konstant luftangreb i løbet af natten og i morgentimerne den 2. september indså Rommel, at offensiven var slået fejl og besluttede at trække sig vestpå. Hans situation blev gjort mere desperat, da en kolonne af britiske panservogne slemte en af ​​hans forsyningskonvojer i nærheden af ​​Qaret el Himeimat. Montgomery realiserede sin modstanders hensigter og begyndte at formulere planer for modangreb med 7. pansrede og 2. New Zealand. I begge tilfælde understregede han, at ingen af ​​divisionerne skulle pådrage sig tab, der ville forhindre dem i at deltage i en fremtidig offensiv.

Mens et større fremstød fra 7th Armored aldrig udviklede sig, angreb newzealænderne sydpå kl. 22:30 den 3. september. Mens veteranen 5. New Zealand Brigade havde succes mod de forsvarende italienere, kollapsede et angreb fra den grønne 132. Brigade på grund af forvirring og voldsom fjendemodstand. Da Montgomery ikke troede på et yderligere angreb ville lykkes, aflyste Montgomery yderligere offensive operationer næste dag. Som et resultat var de tyske og italienske tropper i stand til at trække sig tilbage til deres linjer, dog under hyppige luftangreb.

Slagets efterspil

Sejren ved Alam Halfa kostede Montgomery 1.750 dræbte, sårede og savnede samt 68 kampvogne og 67 fly. Aksetab var i alt omkring 2.900 dræbte, sårede og savnede sammen med 49 kampvogne, 36 fly, 60 kanoner og 400 transportkøretøjer. Ofte overskygget af den første og Andet slag ved El Alamein, repræsenterede Alam Halfa den sidste betydelige offensiv lanceret af Rommel i Nordafrika. Langt fra sine baser og med sine forsyningslinjer smuldrende, blev Rommel tvunget til at flytte til defensiven, efterhånden som den britiske styrke i Egypten voksede.

I kølvandet på slaget blev Montgomery kritiseret for ikke at presse hårdere på for at afskære og ødelægge Afrika Korps, da det blev isoleret på hans sydlige flanke. Han svarede ved at sige, at ottende armé stadig var i gang med at reformere og manglede det logistiske netværk til at støtte udnyttelsen af ​​en sådan sejr. Han var også fast på, at han ønskede at bevare britisk styrke til en planlagt offensiv i stedet for at risikere det i modangreb mod Rommels forsvar. Efter at have vist tilbageholdenhed ved Alam Halfa, gik Montgomery til angrebet i oktober, da han åbnede det andet slag ved El Alamein.

Kilder

  • Defensive militære strukturer i aktion: Historiske eksempler
  • BBC: People's War - Slaget ved Alam Halfa
instagram story viewer