Robert Benchley om, hvordan man undgår skrivning

humorist Robert Benchley beskriver den slags engagement der ikke skriftlige krav.

”Det tog mig femten år at opdage, at jeg ikke havde noget talent for skrivning, ”Sagde Robert Benchley engang. "Men jeg kunne ikke opgive det, for på det tidspunkt var jeg for berømt." I virkeligheden havde Benchley et stort talent til at skrive - komiske essays for det meste og teaterkritik. Men da Benchley var hurtig til at indrømme, havde han et endnu større talent for ikke skrivning:

Hemmeligheden bag min utrolige energi og effektivitet i at få udført arbejde er en enkel. Jeg har baseret det meget bevidst på et velkendt psykologisk princip og har forfinet det, så det nu er næsten for raffineret. Jeg bliver nødt til at begynde at gro op igen snart.
Det psykologiske princip er dette: enhver kan udføre enhver mængde arbejde, forudsat at det ikke er det arbejde, han skulle udføre i det øjeblik.
("Sådan får du ting gjort" i Chips off the Old Benchley, 1949)

Benchley huskes som en master-udskyder for sit arbejde kl

instagram viewer
The New Yorker magasin i 1930'erne - og endnu mere for hans deadline-afdyrning af høje jinks ved Algonquin Round Table.

Som mange af os opretholdt Benchley et strengt skriveskema, der involverede udsættelse af arbejdet indtil det sidste mulige minut. I "Hvordan jeg opretter" beskrev han den slags engagement, der var ikke skrivning kræver:

Meget ofte må jeg vente uger og uger på, hvad du kalder "inspiration". I mellemtiden må jeg sidde med min kuglepen inde til luften over et ark med narv, for den guddommelige gnist skulle komme som et lyn og slå mig af min stol på min hoved. (Dette er sket mere end én gang.).. .
Nogle gange, når jeg kæmper for kreativt arbejde, går jeg ud af sengen om morgenen, ser på mine forfattere skrivebord stablet højt med gamle regninger, gamle handsker og tomme ingefær-flasker og gå lige tilbage i sengen igen. Den næste ting, jeg ved, at det er nat igen, og det er tid for Sandmanden at komme rundt. (Vi har en sandmand, der kommer to gange om dagen, hvilket gør det meget praktisk. Vi giver ham fem dollars til jul.)
Selv hvis jeg rejser mig og tager en del af mit tøj - jeg gør alt mit arbejde i et hawaiisk halmskørt og sløjfe i en neutral neutral skygge - kan jeg ofte tænke på intet at gøre end at bunke bøgerne, der er i den ene ende af mit skrivebord meget pænt i den anden ende og derefter sparke dem en efter en ud på gulvet med min gratis fod.
Jeg finder ud af, at mens der arbejdes, er et rør en stor kilde til inspiration. Et rør kan placeres diagonalt på tværs af tasterne på en skrivemaskine, så de ikke fungerer, eller det kan gøres for at give ud en sådan sky af røg, at jeg ikke kan se papiret. Derefter er der processen med at tænde den. Jeg kan lave et rør til et ritual, der ikke er blevet udlignet for detaljerede detaljer siden den fem-dages festival til høstens gud. (Se min bog om ritualer: manden.)
For det første, på grund af 26 års konstant rygning uden en gang at kalde en blikkenslager, er pladsen til tobak i skålen på mit rør nu på størrelse med en mellemlang kropspore. Når kampen er blevet anvendt på tobakken deri, er røggen forbi. Dette kræver genpåfyldning, genindspænding og genindlåsning. At slå ud af et rør kan gøres næsten lige så vigtigt som at ryge af det, især hvis der er nervøse mennesker i rummet. Et godt smart knock af et rør mod en tin spildkurv, og du vil have en neurastenik fra hans stol og ind i vinduesrammen på ingen tid.
Kampe har også deres plads i konstruktionen af ​​moderne litteratur. Med et rør som min, kunne udbuddet af brændte kampe på en dag flydes ned ad St. Lawrence-floden med to mænd, der sprang dem.. . .
(fra Ingen digte eller rundt om i verden baglæns og sidelæns, 1932)

Til sidst naturligvis - efter at have skarpt blyanter, lavet skemaer, komponeret et par bogstaver, skiftet skrivemaskinebånd, relight hans pipe, bygger en boghylde og klipte billeder af tropiske fisk ud af magasiner - Benchley kom ned til arbejde. Hvis du ønsker velkommen til nogle råd om, hvordan du springer over alle forberedelser, se Writers on Writing: Overvinde Writers Block og Skrivning af ritualer og rutiner: Rådgivning om, hvordan man bliver en mere disciplineret forfatter.

.

instagram story viewer