Ancient Maya Civilization Classic Era

Mayakulturen begyndte engang omkring 1800 f.Kr. og på en måde er det ikke afsluttet: der er tusinder af mænd og kvinder i Maya-regionen, der stadig udøver traditionel religion, taler præ-koloniale sprog og følger det gamle skikke. Stadig nåede den antikke Maya-civilisation sit højdepunkt i den såkaldte "Klassiske æra" fra omkring 300-900 A.D. var i denne periode, at Maya-civilisationen opnåede sine største resultater inden for kunst, kultur, magt og indflydelse.

Maya Civilization

Det Maya civilisation trives i de dampende jungler i det nuværende sydlige Mexico, Yucatán-halvøen, Guatemala, Belize og dele af Honduras. Mayaerne var aldrig et imperium som aztekerne i det centrale Mexico eller Inca i Andesbjergene: De var aldrig politisk forenet. Snarere var de en række bystater uafhængigt af hinanden politisk men forbundet med kulturelle ligheder som sprog, religion og handel. Nogle af bystaterne blev meget store og magtfulde og var i stand til at erobre vasalstater og kontrollere dem politisk og militært, men ingen var nogensinde stærk nok til at forene Mayaerne i en enkelt Imperium. Fra og med 700 A.D. eller deromkring faldt de store Maya-byer i tilbagegang, og med 900 A.D. var de fleste af de vigtige blev forladt og faldt i ruin.

instagram viewer

Før den klassiske æra

Der har været mennesker i Maya-regionen i aldre, men kulturelle karakteristika, som historikere forbinder med Maya, begyndte at optræde i området omkring 1800 f.Kr. Med 1000 B.C. Mayaerne havde besat alle de lavlande, der i øjeblikket er forbundet med deres kultur og ved 300 f.Kr. mest af de store Maya-byer var blevet grundlagt. I den sene præklassiske periode (300 f.Kr. - 300 A.D.) begyndte mayaerne med at bygge storslåede templer, og der begyndte at optræde optegnelser over de første mayakonger. Mayaerne var godt på vej til kulturel storhed.

Classic Era Maya Society

Da den klassiske æra begyndte, Maya samfund var klart defineret. Der var en konge, en kongelig familie og en herskende klasse. Mayakungerne var magtfulde krigsherrer, der var ansvarlige for krigføring, og som blev betragtet som stammede fra guderne. Præster fra Maya fortolkede gudernes bevægelser, som de er repræsenteret ved solen, månen, stjernerne og planeterne og fortæller folket, hvornår de skulle plante og udføre andre daglige opgaver. Der var en middelklasse af slags, kunsthåndværkere og handlende, der nød særligt privilegium uden selv at være adel. Langt de fleste af Maya arbejdede inden for det grundlæggende landbrug og dyrkede majs, bønner og squash, der stadig udgør hæftekosten i den del af verden.

Maya Science and Math

Den klassiske æra Maya var talentfulde astronomer og matematikere. De forstod begrebet nul, men virkede ikke med brøk. Astronomerne kunne forudsige og beregne bevægelserne af planeterne og andre himmellegemer: meget af informationen i de fire overlevende Maya-kodekser (bøger) angår disse bevægelser og præcist forudsiger formørkelser og andre himmelhændelser. Mayaerne var læse og havde deres eget talte og skriftlige sprog. De skrev bøger om specielt forberedt figebark og skåret historisk information i sten på deres templer og paladser. Mayaerne brugte to overlappende kalendere som var ganske nøjagtige.

Maya kunst og arkitektur

Historikere markerer 300 A.D. som udgangspunkt for Maya Classic-æraen, fordi det var omkring den tid, at stelae begyndte at dukke op (det første stammer fra 292 A.D.). En stela er en stiliseret stenstatue af en vigtig konge eller hersker. Stelae inkluderer ikke kun en lighed med herskeren, men en skriftlig oversigt over hans præstationer i form af udskåret sten glyfer. Stelae er almindelige i de større Maya-byer, der trivedes i denne periode. Mayaerne byggede fleretagede templer, pyramider og paladser: Mange af templerne er på linje med solen og stjernerne, og vigtige ceremonier ville finde sted på disse tidspunkter. Kunst trivedes også: fint udskårne stykker af jade, store malede vægmalerier, detaljerede stenhugninger og malede keramik og keramik fra denne tid overlever alle.

Krigsførelse og handel

Den klassiske æra oplevede en stigning i kontakten mellem de rivaliserende Maya-bystater - nogle af dem gode, andre af dem dårlige. Mayaerne havde omfattende handelsnetværk og handles med prestigefyldte ting som obsidian, guld, jade, fjer og mere. De handlede også med mad, salt og dagligdags ting som værktøj og keramik. Mayaerne også kæmpede bittert med hinanden. Konkurrente bystater ville ofte skramme ud. Under disse angreb blev fanger taget til at blive brugt som slaver eller ofret til guderne. Lejlighedsvis ville der ske en udbredt krig mellem nabostater, som f.eks. Rivaliseringen mellem Calakmul og Tikal i det femte og sjette århundrede A.D.

Efter den klassiske æra

Mellem 700 og 900 A.D. blev de fleste af de største Maya-byer forladt og overladt til at ødelægge. Hvorfor Maya-civilisationen kollapsede er stadig et mysterium selvom der ikke er nogen mangel på teorier. Efter 900 A.D. eksisterede Maya stadig: visse Maya-byer i Yucatán, såsom Chichen Itza og Mayapan, trivedes i postklassisk tid. Efterkommere fra Maya brugte stadig skriftsystemet, kalenderen og andre rester af toppen af Mayakultur: de fire overlevende Maya-kodekser menes at alle er blevet skabt i postklassen æra. De forskellige kulturer i regionen genopbyggede da spanske ankom i begyndelsen af ​​1500'erne, men kombinationen af ​​den blodige erobring og europæiske sygdomme sluttede stort set Maya-renæssancen.

Kilder:

Burland, Cottie med Irene Nicholson og Harold Osborne. mytologi i Amerika. London: Hamlyn, 1970.

McKillop, Heather. The Ancient Maya: New Perspectives. New York: Norton, 2004.

Recinos, Adrian (oversætter). Popol Vuh: den hellige tekst fra den gamle Quiché Maya. Norman: University of Oklahoma Press, 1950.

instagram story viewer