Den strålende afskaffelsesorganisator, som ofte overskygges i historien

Theodore Dwight Weld var en af ​​de mest effektive arrangører af afskaffelsesbevægelse i USA, skønt han ofte blev overskygget på sin egen tid. Og delvis på grund af hans egen aversion mod reklame er han ofte overset af historien.

I tre årtier led Weld mange bestræbelser fra afskaffelsesmændene. Og en bog, han udgav i 1839, Amerikansk slaveri, som det er, påvirkede Harriet Beecher Stowe, da hun skrev Onkel Tom's Cabin.

I de tidlige 1830'ere organiserede Weld en meget indflydelsesrig række debatter på Lane Seminary i Ohio og uddannede afskaffelses "agenter", der ville sprede ordet i hele Norden. Han blev senere involveret på Capitol Hill i rådgivningen John Quincy Adams og andre til at fremme agens mod slaveri i Repræsentanternes Hus.

Weld gift Angelina Grimké, en hjemmehørende i South Carolina, der sammen med sin søster var blevet en hengiven afskaffelsesmand. Parret var meget velkendt i afskaffelseskredse, men Weld udviste allikevel en modvilje mod offentligheden. Han offentliggjorde generelt sine forfattere anonymt og foretrak at udøve sin indflydelse bag kulisserne.

instagram viewer

I årtierne efter borgerkrigen undgik Weld drøftelser om afskaffelsesselskabernes rette sted i historien. Han overlevede de fleste af sine samtidige, og da han døde i en alder af 91 i 1895, blev han næsten glemt. Aviser omtalte hans død i forbigående og bemærkede, at han havde kendt og arbejdet med William Lloyd Garrison, John Brownog andre bemærkede afskaffelsesmænd.

Tidligt liv

Theodore Dwight Weld blev født 23. november 1803 i Hampton, Connecticut. Hans far var minister, og familien stammede fra en lang række præster. Under Welds barndom flyttede familien til det vestlige New York State.

I 1820'erne gik den rejsende evangelist Charles Grandison Finney gennem landskabet, og Weld blev en hengiven tilhænger af hans religiøse budskab. Weld trådte ind i Oneida Institute for at studere for at blive minister. Han blev også meget involveret i temperationsbevægelsen, som på det tidspunkt var en spirende reformbevægelse.

En reformistisk mentor af Weld, Charles Stuart, rejste til England og blev involveret i den britiske anti-slaveri-bevægelse. Han skrev tilbage til Amerika og bragte Weld til anti-slaveri.

Organisering af afskaffelsesfolk

I denne periode mødte Weld Arthur og Lewis Tappan, velhavende købmænd i New York, der finansierede en række reformbevægelser, inklusive den tidlige afskaffelsesbevægelse. Tappanerne var imponeret over Welds intellekt og energi og rekrutterede ham til at arbejde sammen med dem.

Weld påvirkede brødrene Tappan til at blive involveret i kampen mod slaveri. Og i 1831 grundlagde filantropistbrødrene American Anti-Slavery Society.

Tappan-brødrene, ved Welds opfordring, finansierede også grundlæggelsen af ​​et seminarium, der skulle uddanne ministre til bosættelser i det ekspanderende amerikanske vest. Den nye institution, Lane Seminary i Cincinnati, Ohio, blev stedet for en meget indflydelsesrig samling af slaveriaktivister i februar 1834.

I to ugers seminarer arrangeret af Weld drøftede aktivister årsagen til afslutning af slaveri. Møderne ville resonere i årevis, da deltagere kom dybt engagerede i sagen.

Weld begyndte på et program med uddannelse af afskaffelsesselskaber, der kunne bringe konvertitter til sagen i stil med revivalistiske predikanter. Og når en sendekampagne afskaffelsesbrochurer ind i Syden blev forhindret, begyndte Tappan-brødrene at se, at Welds idé om at uddanne menneskelige agenter, der ville bære det afskaffende budskab.

På Capitol Hill

I begyndelsen af ​​1840'erne blev Weld involveret i det politiske system, hvilket ikke var det sædvanlige handlingsforløb for afskaffelsesmænd. William Lloyd Garrison for eksempel undgik målbevidst mainstream-politik, da USAs forfatning tilladte slaveri.

Strategien, der blev forfulgt af afskaffelsesfolk, var at bruge retten til andragende i forfatningen til at sende andragender, der søger afslutningen af ​​slaveri til den amerikanske kongres. I samarbejde med den tidligere præsident John Quincy Adams, der tjente som kongresmedlem fra Massachusetts, arbejdede Weld som en kritisk rådgiver under andragerskampagnen.

I midten af ​​1840'erne var Weld i det væsentlige trak sig tilbage fra en aktiv rolle i afskaffelsesbevægelsen, men alligevel fortsatte han med at skrive og rådgive. Han havde giftet sig med Angelina Grimke i 1838, og de havde tre børn. Parret underviste på en skole, de grundlagde i New Jersey.

Efter borgerkrigen, da memoires blev skrevet og afskaffelseskabernes retmæssige sted blev drøftet, valgte Weld at forblive tavs. Da han døde blev han kort omtalt i aviser og blev husket som en af ​​de store afskaffelsesfolk.

instagram story viewer