Slaget ved Somme i første verdenskrig

Slaget ved Somme blev udkæmpet fra 1. juli til 18. november 1916 i løbet af Første verdenskrig (1914-1918). I 1916 havde briterne og franskmennene til hensigt at iværksætte en storoffensiv langs floden Somme. Med begyndelsen af Slaget ved Verdun i februar skiftede fokus til en britisk-centreret operation med det mål at lindre presset på franskmændene. Fremover den 1. juli blev briterne store tab i offensivens åbningstid, mens franske tropper gjorde nogle gevinster. Langt fra det gennembrud, som den høje kommando håbede på, blev Sommen ved Somme en udvidet, slibende affære, der kom til at symbolisere ubrugeligheden i kampene på den vestlige front.

Baggrund

Mødet i Chantilly i december 1915 arbejdede den allierede højkommando med at udvikle krigsplaner for det kommende år. Det blev aftalt, at den mest effektive vej fremad ville være samtidige fornærmelser på de østlige, vestlige og italienske fronter. Denne tilgang ville udelukke, at centralmagterne kunne skifte tropper til at imødegå hver trussel efter tur. På vestfronten rykkede de britiske og franske planlæggere frem og besluttede i sidste ende at montere en stor, kombineret offensiv langs Somme-floden. Den oprindelige plan krævede, at hovedparten af ​​tropperne var franske med støtte fra den britiske fjerde hær i nord. Mens han støttede planen, havde kommandanten for den britiske ekspeditionsstyrke, general Sir Douglas Haig, oprindeligt ønsket at angribe i Flandern.

watch instagram stories

Da planerne for Somme-offensiven blev udviklet, blev de hurtigt ændret som svar på, at tyskerne åbnede slaget ved Verdun i slutningen af ​​februar 1916. Snarere end at aflevere det krøllende slag mod tyskerne, ville Somme-offensiven først og fremmest være at aflaste presset på de belagede franske forsvarere ved Verdun. Derudover ville de involverede troppers primære sammensætning være britiske snarere end fransk.

Planlægning

For briterne ville hovedskuben komme nord for Somme og blive ledet af General Sir Henry Rawlinson's fjerde hær. Som de fleste dele af BEF, var den fjerde hær stort set sammensat af uerfarne territoriale tropper eller den nye hær. Mod syd ville franske styrker fra general Marie Fayolle sjette hær angribe på begge bredder af Somme. Efter en syv dages bombardement og detonering af 17 miner under tyske stærke punkter begyndte offensiven kl. 7:30 den 1. juli. Da de angreb med 13 divisioner, forsøgte briterne at komme op ad en gammel romersk vej, der løb 12 miles fra Albert, nordøst til Bapaume.

Hærere og kommandanter

allierede

  • Field Marshal Douglas Haig
  • General Ferdinand Foch
  • 13 britiske og 11 franske divisioner (stigende til 51 og 48)

Tyskland

  • General Max von Gallwitz
  • General Fritz von below
  • 10 divisioner (stigende til 50)

Katastrofe den første dag

Fremme bag en snigende spærre, Britiske tropper stødte på tysk tysk modstand, da den foreløbige bombardement stort set var ineffektiv. På alle områder opnåede det britiske angreb ringe succes eller blev afvist direkte. Den 1. juli led BEF over 57.470 tilskadekomne (19.240 dræbte), hvilket gjorde det til den blodigste dag i den britiske hærs historie. Døbt slaget ved Albert fortsatte Haig med at skubbe fremad i løbet af de næste flere dage. Mod syd opnåede franskmændene ved hjælp af forskellige taktikker og en overraskelsesbombardement mere succes og nåede mange af deres oprindelige mål.

Slibning foran

Da briterne forsøgte at genoptage deres angreb, fortsatte franskmændene med at gå videre langs Somme. Den 3. og 4. juli opnåede det franske XX Corps næsten et gennembrud, men blev tvunget til at standse for at lade briterne på deres venstre flanke indhente. Den 10. juli var de franske styrker kommet 6 miles væk og havde fanget Flaucourt Plateau og 12.000 fanger. Den 11. juli sikrede Rawlinsons mænd endelig den første linje med tyske skyttegrave, men var ikke i stand til gennembrud. Senere samme dag begyndte tyskerne at skifte tropper fra Verdun for at forstærke general Fritz von Nunners anden hær nord for Somme (Kort).

Som et resultat blev den tyske offensiv i Verdun afsluttet, og franskmændene nåede overhånden i denne sektor. Den 19. juli blev de tyske styrker omorganiseret med von Under omskiftet til First Army i nord, og general Max von Gallwitz overtog Second Army i syd. Derudover blev von Gallwitz gjort til en hærgruppechef med ansvar for hele Somme-fronten. Den 14. juli lancerede Rawlinsons fjerde hær et angreb på Bazentin Ridge, men som med andre tidligere angreb var dens succes begrænset, og der blev ikke opnået lidt grund.

I et forsøg på at bryde det tyske forsvar i nord begik Haig elementer af generalløytnant Hubert Goughs reservearme. På strejkende ved Pozières bar de australske tropper landsbyen hovedsagelig på grund af den omhyggelige planlægning af deres kommandør, generalmajor Harold Walker, og holdt den mod gentagne modangreb. Succes der og ved Mouquet Farm lod Gough true med den tyske fæstning på Thiepval. I løbet af de næste seks uger fortsatte kampene langs fronten, hvor begge sider fodrede et slibende slagtekamp.

Indsats i efteråret

Den 15. september monterede briterne deres sidste forsøg på at tvinge et gennembrud, da de åbnede slaget ved Flers-Courcelette med et angreb fra 11 divisioner. Debuten af ​​tanken, det nye våben viste sig at være effektiv, men blev plaget af pålidelighedsproblemer. Som tidligere var britiske styrker i stand til at gå ind i de tyske forsvar, men kunne ikke gennemtrænge dem fuldstændigt og nåede ikke deres mål. Efterfølgende små overgreb på Thiepval, Gueudecourt og Lesbœufs opnåede lignende resultater.

Under begivenheden i stor skala begyndte Gough's Reserve Army en stor offensiv den 26. september og lykkedes at tage Thiepval. Andre steder på fronten skubbede Haig, idet han troede et gennembrud i nærheden, tæt på Le Transloy og Le Sars. Da vinteren nærmer sig, indledte Haig den sidste fase af Somme-offensiven den 13. november med et angreb langs Ancre-floden nord for Thiepval. Mens overfald nær Serre mislykkedes fuldstændigt, lykkedes angreb mod syd at tage Beaumont Hamel og nå deres mål. Et sidste angreb blev foretaget på de tyske forsvar den 18. november, hvilket effektivt afsluttede kampagnen.

Efterspil

Kampene ved Somme kostede briterne ca. 420.000 tab, mens franskmændene pådrog sig 200.000. Tyske tab udgjorde omkring 500.000. Under kampagnen gik de britiske og franske styrker videre omkring 7 miles langs Somme-fronten, hvor hver tomme kostede omkring 1,4 tab. Mens kampagnen nåede sit mål om at lindre presset på Verdun, var det ikke en sejr i klassisk forstand.

Efterhånden som konflikten i stigende grad blev en udmattelseskrig, blev tabene på Somme lettere erstattet af briterne og franskmennene end af tyskerne. Det store britiske engagement under kampagnen hjalp også med at øge deres indflydelse inden for alliancen. Mens slaget ved Verdun blev det ikoniske øjeblik i konflikten for franskmændene, Somme, især den første dag, opnåede en lignende status i Storbritannien og blev et symbol på nytteløsheden af krig.

instagram story viewer