10 for nylig uddøde vildyr

The best protection against click fraud.

Ti tusind - eller endda to hundrede år siden - var jagt på vilde dyr nødvendigt for at overleve den menneskelige art; det er først for nylig, at jagt på vildtvild er blevet mere en sport end en belastende opgave med skadelige konsekvenser for verdens vilde dyr. Her er 10 hjorte, elefanter, flodheste og bjørne, der er udryddet siden den sidste istid, i faldende rækkefølge for forsvinden. (Se også100 nyligt uddøde dyr og Hvorfor uddyr dyr?)

Du ville ikke kende det fra sit navn, men Schomburgks hjorte (Rucervus schomburgki) var faktisk hjemmehørende i Thailand (Robert H. Schomburgk var den britiske konsul til Bangkok i midten af ​​1860'erne). Dette hjort var dømt af sit naturlige levested: I monsunperioden havde de små besætninger intet andet valg end at samles på høje bjergområder, hvor de let blev plukket ud af jægere (det hjalp heller ikke, at rismarker gik ind på denne hjortes græsarealer og swamplands). Den sidste kendte Schomburgks hjorte blev opdaget i 1938, skønt nogle naturforskere holder håb om, at der stadig findes isolerede bestande i thailandske backwaters.

instagram viewer

En underart af den spanske steinboks, Capra pyrenaica, det Pyrenæisk Ibex har den usædvanlige sondring af at være udryddet ikke en gang, men to gange. Den sidst kendte person i naturen, en kvindelig, døde i 2000, men hendes DNA blev brugt til at klone en baby Pyrenean Ibex i 2009 - som desværre døde efter kun syv minutter. Forhåbentlig, hvad forskere lærte af dette mislykkede forsøg på de-udslettelse kan bruges til at bevare de to eksisterende spanske Ibex-arter, den vestlige spanske Ibex (Capra pyrenaica victoriae) og den sydøstlige spanske stenboks (Capra pyrenaica hispanica).

En af de største hjortedyr i Nordamerika, den østlige elg (Cervus canadensis canadensis) var kendetegnet ved dens enorme tyre, som vejer op til et halvt ton, målt op til fem meter høje ved skulderen, og udøvede imponerende, flerformede, seks fod lange horn. Den sidste kendte østlige elg blev skudt i 1877 i Pennsylvania, og denne underart blev erklæret udryddet af den amerikanske fisk- og dyrelivstjeneste i 1880. Ligesom Pyrenean Ibex (forrige lysbillede) overleves den østlige elg af andre Cervus canadensis underarter, herunder Roosevelt Elk, Manitoban Elk og Rocky Mountain Elk.

Hvis et vilde dyr har lidt under den menneskelige civilisations hænder, er det Atlasbjørnen, Ursus arctos crowtheri. Begyndende omkring det 2. århundrede A.D. blev denne nordafrikanske bjørn nådeløst jaget og fanget af romerske kolonister, hvorfra den løsrives i forskellige amfiteatre, enten for at massakre dømte kriminelle eller for at blive massakreret selv af monterede adelsmænd bevæbnede med spyd. På trods af disse depredationer lykkedes det bestanden af ​​Atlasbjørnen at overleve i slutningen af ​​det 19. århundrede, indtil den sidste kendte person blev skudt i Marokkos Rif-bjerge.

Bluebuck, Hippotragus leucophagus, har den uheldige sondring af at være det første afrikanske vildtpattedyr, der jages til udryddelse i historiske tider. For at være retfærdig var denne antilope allerede i dybe problemer, inden europæiske bosættere ankom til scenen; 10.000 år med klimaændringer havde begrænset det til tusind kvadrat miles med græsarealer, mens det tidligere kunne findes overalt i det sydlige Afrika. (Bluebucken var ikke rigtig blå; dette var en optisk illusion forårsaget af dens blandede sorte og gule pels.) Den sidst kendte Bluebuck blev skudt omkring 1800, og denne art er ikke blevet skimtet siden.

Du kan snakke om, hvorvidt Auroch - forfader til den moderne ko - teknisk set var et vildyr formodentlig betyder denne sondring ikke noget for jægere, der stod over for en rasende, en ton stor tyr desperat efter at forsvare sin territorium. Auroch, Bos primigenius, er blevet mindet i adskillige hulemalerier, og isolerede populationer formåede at overleve indtil det tidlige 1600-tallet (den sidst dokumenterede Auroch, en kvindelig, døde i en polsk skov i 1627). Det er muligvis endnu muligt at "afle" moderne kvæg til noget, der ligner deres Auroch-forfædre, selvom det er uklart, om disse teknisk set ville regne som ægte Aurochs!

En udskud fra den asiatiske elefant, den syriske elefant (Elephas maximus asurus) blev værdsat både for dets elfenben og for dets anvendelse i gammel krigføring (ikke mindre en personlighed end Hannibal siges at have ejet en krigselefant ved navn "Surus" eller Syrien, men om dette var en syrisk elefant eller en indisk elefant er åben for debat). Efter at have blomstret i Mellemøsten i næsten tre millioner år, forsvandt den syriske elefant omkring 100 f.Kr., ikke tilfældigt omkring det tidspunkt, hvor den syriske elfenbenhandel nåede sit højdepunkt. (I øvrigt blev den syriske elefant uddød næsten samtidigt med den nordafrikanske elefant, slægten Loxodonta.)

Den kæmpe elg slægt Megaloceros bestod af ni separate arter, hvoraf den irske elg (Megaloceros giganteus) var den største, nogle hanner, der vejer op til tre fjerdedele af ton. Baseret på fossile beviser ser det ud til, at den irske ælge er udryddet for ca. 7.700 år siden, sandsynligvis i hænderne på de tidlige europæiske bosættere, der eftertrådte denne hjortedyr for dets kød og pels. Det er også muligt - skønt langt fra bevist - at de enorme, 100 pund forgrenede horn af irske elgmænd var en "dårlig tilpasning", som hastet deres rejse mod udryddelse (når alt kommer til alt, hvor hurtigt kan du løbe gennem tæt underbørste, hvis dine horn konstant kommer ind vejen?)

"Insular dwarfism" - tendensen for, at dyr i plusstørrelser udvikler sig til mindre størrelser i øhabitater - er et almindeligt motiv i evolutionen. Udstilling A er den cypriotiske dværgflodhest, der målte fire eller fem meter fra hoved til hale og vejer et par hundrede pund. Som du kunne forvente, kunne en sådan hård, velsmagende, bidestor flodhest ikke forvente at sameksistere længe med de tidlige menneskelige bosættere på Cypern, der jagede Flodhest mindre til udryddelse for ca. 10.000 år siden. (Den samme skæbne blev oplevet af Dværg Elefant, som også boede på øerne, der prikkede Middelhavet.)

Her er en interessant kendsgerning om Stag-Moose, Cervalces scotti: Det første kendte fossile eksemplar af denne hjortedyr blev opdaget i 1805 af William Clark fra Lewis & Clark berømmelse. Og her er en uheldig kendsgerning om Stag-Moose: dette 1.000 pund, udsmykkede geviret hjort blev jaget til udryddelse for ca. 10.000 år siden, efter først at have lidt adskillige indtrængen i dets naturlige habitat. Faktisk var Stag-Moose (og den irske elg ovenfor) kun to af de snesevis af megafauna-pattedyrsgener uddød kort efter den sidste istid, som skal erstattes (hvis overhovedet) af deres slankede efterkommere af det moderne æra.

instagram story viewer