Billeder og profiler af forhistorisk fisk

De første hvirveldyr på planeten, forhistorisk fisk lå ved roden til hundreder af millioner af års udvikling af dyr. På de følgende lysbilleder finder du billeder og detaljerede profiler af over 30 forskellige fossile fisk, lige fra Acanthodes til Xiphactinus.

På trods af sin betegnelse som en "spiny haj" havde den forhistoriske fisk Acanthodes ingen tænder. Dette kan forklares med status "manglende link" for dette sene kulstofholdige hvirveldyr, der havde egenskaber ved både brusk- og benfisk. Se en dybdegående profil af Acanthodes

Et af de første hvirveldyr (dvs. dyr med rygrad), der nogensinde har udviklet sig på jorden for næsten 500 millioner år siden mod starten af Ordovicium periode, Arandaspis var ikke meget at se på efter standarderne for moderne fisk: med sin lille størrelse, flade krop og fuldstændige mangel på finner, dette forhistorisk fisk minder mere om en kæmpe rumpetråde end en lille tun. Arandaspis havde ingen kæber, kun bevægelige plader i munden, som det sandsynligvis plejede at bundfodre af havaffald og encellede organismer, og det var let pansrede (hårde skalaer langs længden af ​​kroppen og omkring et dusin små, hårde, sammenlåste plader, der beskyttede dets store hoved).

instagram viewer

Ud fra antallet af dets fossiler må Aspidorhynchus have været en særlig succes forhistorisk fisk for sent Jurassic periode. Med sin slanke krop og lange, spidte snute lignede denne strålefinnede fisk en nedskaleret version af en moderne sværdfisk, som den kun var fjernt fra relateret (ligheden skyldes sandsynligvis konvergent evolution, tendensen til, at skabninger, der bor i de samme økosystemer, udvikler sig omtrent det samme udseende). Under alle omstændigheder er det uklart, om Aspidorhynchus brugte sin formidable snute til at jage mindre fisk eller til at holde større rovdyr i skak.

Som andre forhistorisk fisk af Ordovicium periode - de første rigtige hvirveldyr, der optrådte på jorden - Astraspis lignede en kæmpe rumpetræs med et stort hoved, fladt krop, vrikende hale og mangel på finner. Astraspis ser imidlertid ud til at have været bedre pansrede end dens samtidige, med markante plader langs hovedet, og dens øjne blev sat på hver side af kraniet snarere end direkte foran. Denne gamle væsnes navn, græsk for "stjerneskjold" stammer fra den karakteristiske form af de hårde proteiner, der sammensatte sine pansrede plader.

Som så ofte sker i paleontologien, er fossilet fra Bonnerichthys (konserveret på en enorm, uhåndterlig stenplade udvundet fra et Kansas fossil site) var blevet stavet ubemærket i årevis, indtil en initiativrig forsker kiggede nærmere på det og gjorde en fantastisk opdagelse. Hvad han fandt var en stor (20 fod lang) forhistorisk fisk der fodres ikke med sine medfisk, men på plankton - den første filterfodrende benfisk, der blev identificeret fra den mesozoiske æra. Som mange andre fossile fisk (for ikke at nævne akvatiske krybdyr som plesiosaurs og mosasaurs), Bonnerichthys trivedes ikke i det dybe hav, men det relativt lavt vestlige indre hav, der dækkede store dele af Nordamerika i løbet af Kridt periode.

Nogle paleontologer spekulerer i, at Bothriolepis var den devoniske ækvivalent med en moderne laks, tilbringer det meste af sit liv i saltvandshavene, men vender tilbage til ferskvandsstrømme og floder for at kunne race. Se en dybdegående profil af Bothriolepis

Endnu en "-aspis" forhistorisk fisk af Devonian periode (andre inkluderer Arandaspis og Astraspis), Cephalaspis var en lille storhovedet, velpansret bundfoder, der sandsynligvis blev fodret med akvatiske mikroorganismer og spild af andre marine skabninger. Denne forhistoriske fisk er velkendt nok til at have været omtalt i en episode af BBC Gå med monstreselvom de præsenterede scenarier (hvor Cephalaspis forfølges af den gigantiske bug Brontoscorpio og vandrer opstrøms for at gyde) ser ud til at være blevet samlet ud af tynd luft.

Så uklar som det er for de fleste mennesker, var Ceratodus en stor vinder i de evolutionære konkurrencer: denne lille, inoffensive, forhistorisk lungefisk opnået verdensomspændende distribution i løbet af de 150 millioner år eller deromkring af dens eksistens, fra midten Trias til sent Kridt perioder og er repræsenteret i fossilregistret af næsten et dusin arter. Men så almindeligt som Ceratodus var i forhistorisk tid, er dens nærmeste levende slægtning i dag imidlertid Queensland lungefisk fra Australien (hvis slægtsnavn, Neoceratodus, hylder dets udbredte forfader).

Aktinopterygii eller "strålefinnet fisk" er kendetegnet ved, at de strålelignende skeletstrukturer understøtter deres finner og tegner sig for langt de fleste fisk i moderne søer og søer (inklusive sild, karper og malle). Så vidt paleontologer kan fortælle, lå Cheirolepis ved foden af ​​actinopterygii-slægtstræet; det her forhistorisk fisk blev kendetegnet ved dets hårde, tæt passende diamantformede vægte, utallige skarpe tænder og glupsk kost (som lejlighedsvis inkluderede medlemmer af sin egen art). Det Devonian Cheirolepis kunne også åbne sine kæber ekstremt bred, så den kan sluge fisk op til to tredjedele af sin egen størrelse.

Endnu en af forhistorisk fisk der strejfede floderne og verdenshavene i Devonian periode havde Coccosteus et godt pansret hoved og (endnu vigtigere fra et konkurrencedygtigt synspunkt) et næb mund, der åbnede bredere end for andre fisk, hvilket tillader Coccosteus at forbruge en bredere vifte af større bytte. Utroligt nok var denne småfisk en nær slægtning til det største hvirveldyr i Devon-perioden, den enorme (ca. 30 meter lang og 3 til 4 ton) Dunkleosteus.

Coelacanths blev antaget at have udryddet for 100 millioner år siden, i kridttiden, indtil et levende eksemplet med slægten Latimeria blev fanget ved Afrikas kyst i 1938, og en anden Latimeria-art i 1998 nær Indonesien. Se 10 fakta om coelacanths

Til alle praktiske formål 50-årige forhistorisk fisk Diplomystus kan betragtes som en større pårørende til Knightia, hvor tusinder af fossiler er blevet opdaget i Wyoming's Green River Formation. (Disse pårørende kom ikke nødvendigvis sammen; der er fundet eksemplarer af Diplomystus med eksemplarer af Knightia i deres mave!) Selvom dens fossiler ikke er så almindelige som dem af Knightia, det er muligt at købe et lille Diplomystus-indtryk for en overraskende lille penge, nogle gange så lidt som hundrede dollars.

Lungfish - fisk udstyret med rudimentære lunger ud over deres gæller - indtager en sidegren af ​​fiskudviklingen og når et toppen af ​​mangfoldighed i det sene Devonian periode for ca. 350 millioner år siden og derefter svindende i betydning (i dag findes der kun en håndfuld lungefiskearter). I Paleozoic æra, lungefisk var i stand til at overleve lange perioder med udtørring ved at slukke luft med deres lunger og derefter vende tilbage til en vandlevende, gilledrevet livsstil, når de ferskvandsfloder og søer, de boede i, igen blev fyldt op med vand. (Mærkeligt nok var lungefiskene i Devon-perioden ikke direkte forfædre til første tetrapods, der udviklede sig fra en beslægtet familie af fisk med lamfind.)

Som med mange andre forhistorisk fisk af den Devoniske periode (såsom den gigantiske, stærkt pansrede Dunkleosteus), blev hovedet af Dipterus beskyttet mod rovdyr af hård, benagtig rustning, og "tandpladerne" i dets over- og under kæber blev tilpasset til at knuse skaldyr. I modsætning til moderne lungefisk, hvis gæller er praktisk talt ubrugelige, synes Dipterus at have været afhængig af sine gæller og dens lunger i samme mål, hvilket betyder, at den sandsynligvis tilbragte mere af sin tid under vand end nogen af ​​dens moderne efterkommere.

Første ting først: navnet Doryaspis har intet at gøre med den søde, svage Dory af Find Nemo (og hvis noget, Dory var den smartere af de to!) Snarere var dette "dart-skjold" en underlig, kæveløs fisk fra det tidlige Devonian periode for ca. 400 millioner år siden, kendetegnet ved dens rustningsplader, spidse finner og hale og (især) de langstrakte "talerstol", der stakk ud fra forsiden af ​​hovedet, og som sandsynligvis blev brugt til at røre sedimenter op på havbunden til mad. Doryaspis var bare en af ​​mange "-aspis" fisk tidligt i linjen med fiskevolutions, andre, bedre kendte slægter, herunder Astraspis og Arandaspis.

Drepanaspis adskiller sig fra andre forhistorisk fisk af Devons periode - som Astraspis og Arandaspis - takket være det flade, skovlformede hoved, for ikke at nævne kendsgerning, at dens kæbeløse mund vender opad snarere end nedad, hvilket gør dens fødevaner til noget af en mysterium. Baseret på dens flade form er det dog klart, at Drepanaspis var en slags bundføder af Devonian hav, der stort set ligner en moderne skrubbe (dog sandsynligvis ikke lige så velsmagende).

Vi har bevis for, at Dunkleosteus-individer lejlighedsvis kanibaliserede hinanden, når rovfisk løb lavt, og analyse af dens kæbe viser, at denne enorme fisk kunne bide med en imponerende styrke på 8.000 pund pr kvadrat tomme. Se en dybdegående profil af Dunkleosteus

Den ellers unremarkable Enchodus skiller sig ud fra andre forhistoriske fisk takket være dens skarpe, store fangster, som har fået det kaldenavnet "sabel-tandet sild" (selvom Enchodus var mere beslægtet med laks end sild). Se en dybdegående profil af Enchodus

Ordovicerne og de siluriske perioder, for over 400 millioner år siden, var de kæbløse fiskes storhedstid - små, for det meste ufarlige bundfodere som Astraspis og Arandaspis. Sidste vigtighed Silurian Entelognathus, der blev annonceret til verden i september 2013, er, at det er den tidligste skænderi (pansrede fisk) endnu identificeret i fossilprotokollen, og den havde primitive kæber, der gjorde det til en mere effektiv rovdyr. Faktisk kan Entelognathus kæber vise sig at være en slags paleontologisk "Rosetta Stone", der tillader eksperter til at genopfremme udviklingen af ​​kæbede fisk, de ultimative forfædre til hele verdens jordiske hvirveldyr.

Den kæveløse forhistoriske fisk, Euphanerops, stammer fra den sene Devon-periode (for ca. 370 millioner år siden), og hvad der gør det så bemærkelsesværdigt er det, at det havde parrede "analfins" i den yderste ende af sin krop, et træk set i få andre fisk af dens tid. Se en dybdegående profil af Euphanerops

Det forhistorisk fisk Gyrodus er bedst kendt ikke for sin næsten komisk cirkulære krop - som var dækket af rektangulære vægte og understøttet af en usædvanligt fint netværk af små knogler - men for dets afrundede tænder, der peger på, at det har haft en knasende diæt med små krebsdyr eller koraller. Gyrodus er også kendt for at have fundet (blandt andet) i de berømte Solnhofen fossile senge i Tyskland, i sedimenter, der også indeholder dino-fuglen Archaeopteryx.

Hvorvidt Haikouichthys teknisk set var en forhistorisk fisk er stadig genstand for debat. Det var bestemt en af ​​de tidligste craniater (organismer med kranier), men manglede noget endeligt fossilt bevis, kan det have haft en primitiv "notochord", der løber ned ad ryggen snarere end en sand rygrad. Se en dybdegående profil af Haikouichthys

En af de få forhistoriske stråler i fossilprotokollen, Heliobatis var en usandsynlig strider i det 19. århundrede. "Bone Wars, "den årtier lange fejde mellem paleontologer Othniel C. Marsk og Edward Drikker Cope (Marsh var den første, der beskrev dette forhistorisk fisk, og Cope forsøgte derefter at styrke sin rival med en mere komplet analyse). Den lille, rundbundede Heliobatis leverede sig ved at ligge nær bunden af ​​de lave søer og floder fra tidlige Eocene Nordamerika, der graver op krebsdyr, mens dens lange, stikkende, formodentlig giftige hale holdt større rovdyr i skak.

Hvis der havde været sådan noget som sportsfiskeri for 200 millioner år siden, ville der være monteret eksemplarer af Hypsocormus i masser af mesozoiske stuer. Med sin gaffelhale og makrellignende bygning var Hypsocormus en af ​​de hurtigste af alle forhistorisk fisk, og dets kraftige bid ville have gjort det usandsynligt, at det krølles ud af en fiskerilinje; i betragtning af dens generelle smidighed kan det have tjent sit liv ved at forfølge og forstyrre skoler med mindre fisk. Det er stadig vigtigt ikke at oversælge Hypsocormus 'legitimationsoplysninger sammenlignet med, siger, en moderne almindelig tun: det var stadig en relativt primitiv "teleost" fisk, som det fremgår af dets pansrede og relativt ufleksible skalaer.

I alle henseender var Ischyodus Jurassic ækvivalent med moderne kaninfisk og rotfisk, som er kendetegnet ved deres "bukke-tandede" udseende (faktisk udstående tandplader, der bruges til at knuse bløddyr og krebsdyr). Som dets moderne efterkommere forhistorisk fisk havde usædvanligt store øjne, en lang, piskelignende hale og en pigge på dens rygfinne, der sandsynligvis blev brugt til at skræmme rovdyr. Derudover havde Ischyodus-mænd en mærkelig vedhæng, der sprang ud fra deres pande, tydeligt en seksuelt udvalgt karakteristik.

Årsagen til, at der er så mange Knightia-fossiler i dag, er, at der var så mange Knightia - denne sildelignende fisk, søer og floder i Nordamerika i store skoler og lå nær bunden af ​​den marine fødekæde under eocen epoke. Se en dybdegående profil af Knightia

Den gigantiske Leedsichthys var udstyret med hele 40.000 tænder, som den ikke brugte til at bytte på de større fisk og akvatiske krybdyr fra den midterste til den sene jura, men til at filtrere plankton som en moderne baleen hval. Se en dybdegående profil af Leedsichthys

For de fleste dinosaurfans er Lepidotes 'påstand om berømmelse, at dens fossiliserede rester er fundet i maven på baryonyx, et rov, fiskespis theropod. Dog dette forhistorisk fisk var interessant i sig selv med et avanceret fodringssystem (det kunne forme kæberne til den ru form på et rør og suge byttedyr fra en kort afstand væk) og rækker på rækker af tappeformede tænder, kaldet "rygstensten" i middelalderen, hvormed det jorden ned på skaller bløddyr. Lepidoter er en af ​​forfædrene til den moderne karper, der lever på den samme, vagt afvisende måde.

De fleste mennesker bruger ordet "blå fisk"for at henvise til den formodentlig udryddede fisk, der, som det viser sig, stadig lurer i dybden af ​​Det Indiske Ocean. Faktisk består coelacanths af en lang række fisk, hvoraf nogle stadig lever, og nogle er længe væk. Det sene Kridt Macropoma var teknisk set en coelacanth, og i de fleste henseender svarede den til den levende repræsentant for racen, Latimeria. Macropoma var kendetegnet ved dets større end gennemsnittet hoved og øjne og sin forkalkede svømmeblære, hvilket hjalp det med at flyde nær overfladen af ​​lavvandede søer og floder. (Hvordan det forhistorisk fisk modtog sit navn - græsk for "stort æble" - er stadig et mysterium!)

Den sene Devonian Materpiscis er den tidligste livlige hvirveldyr, der endnu er identificeret, hvilket betyder, at dette forhistorisk fisk fødte levende unge snarere end at lægge æg, i modsætning til det store flertal af livlige (æglæggende) fisk. Se en dybdegående profil af Materpiscis

Du kan blive skuffet over at få at vide, at den 10 millioner år gamle Megapiranha "kun" vejer ca. 20 til 25 pund, men du skal huske på, at moderne piraner vælter skalaen til to eller tre pund, max! Se en dybdegående profil af Megapiranha

Sammen med Haikouichthys og Pikaia var Myllokunmingia en af ​​de første "næsten hvirveldyr" i Cambrian periode, et tidsrum, der er mere populært forbundet med en overflod af bisarre hvirvelløse dyr livsformer. I det væsentlige lignede Myllokunmingia en større, mindre strømlinet Haikouichthys; den havde en enkelt finn, der løb langs ryggen, og der er nogle fossile bevis på fiskelignende, V-formet muskler og posede gæller (hvorimod Haikouichthys gæller ser ud til at have været helt usminkede).

Var Myllokunmingia virkelig en forhistorisk fisk? Teknisk set sandsynligvis ikke: denne væsen havde sandsynligvis en primitiv "notochord" snarere end en ægte rygrad, og dens kranium (et andet anatomisk træk, der kendetegner alle sande hvirveldyr), var brusk snarere end solid. Stadig, med sin fisklignende form, bilaterale symmetri og fremadrettede øjne, kan Myllokunmingia helt sikkert overvejes en "æres" fisk, og det var sandsynligvis forfader til alle fiskene (og alle hvirveldyrene) i efterfølgende geologiske epoker.

Det er et af paleontologiens ironier, at kortvarige, bisarre udseende får al pressen, mens kedelige slægter, der vedvarer i titusinder af år, ofte overses. Pholidophorus passer ind i sidstnævnte kategori: forskellige arter af denne forhistorisk fisk formåede at overleve hele vejen fra det midterste trias gennem de tidlige kridttider, a strækning på 100 millioner år, mens snesevis af mindre godt tilpassede fisk blomstrede og hurtigt gik uddøde. Betydningen af ​​Pholidophorus er, at det var en af ​​de første "teleosts", en vigtig klasse af strålefinnede fisk, der udviklede sig i den tidlige mesozoiske æra.

Det strækker tingene lidt for at beskrive Pikaia som en forhistorisk fisk; snarere denne ulydige havboer af Kambrium periode kan have været det første ægte kordat (det vil sige et dyr med en "notochord", der løber ned ad ryggen snarere end en rygrad). Se en dybdegående profil af Pikaia

Sammen med Knightia, Priscacara er en af ​​de mest almindelige fossile fisk fra Wyomings berømte Green River-formation, hvis sedimenter dateres til det tidlige Eocene epoke (for ca. 50 millioner år siden). Dette er tæt knyttet til den moderne aborre forhistorisk fisk havde en forholdsvis lille, rund krop med en uudviklet hale og en fremspringende underkæbe, jo bedre til at suge til sig uforsigtige snegle og krebsdyr fra bunden af ​​floder og søer. Da der er så mange konserverede eksemplarer, er Priscacara-fossiler ret overkommelige og sælger for så lidt som et par hundrede dollars pr. Stk.

Til alle praktiske formål viser Pteraspis de evolutionære forbedringer, der er foretaget af "-aspis" -fiskene fra Ordovicium periode (Astraspis, Arandaspis osv.), da de svømmede sig ind i Devonian. Det her forhistorisk fisk beholdt den pansrede belægning af sine forfædre, men dens krop var markant mere hydrodynamisk, og det havde underlige, vingelignende strukturer, der springer ud fra bagsiden af ​​sine gæller, som sandsynligvis hjalp den med at svømme længere og hurtigere end de fleste fisk af tiden. Det er ukendt, om Pteraspis var en bundfeeder som dens forfædre; Det kan godt have været, at plankton svævede nær vandoverfladen.

Der er en grund til opdagelsen af ​​en levende blå fisk i 1938 forårsagede en sådan fornemmelse - disse primitive, lobede finnefisk svømmede jordens hav i det tidlige Mesozoisk æra, for over 200 millioner år siden, og oddsene syntes slanke, at enhver kunne have overlevet ned til i dag. En coelacanth-slægt, der tilsyneladende ikke gjorde det, var Rebellatrix, en tidlig Trias fisk, der (efter sin usædvanlige gaffelhale) må have været en ret hurtig rovdyr. Faktisk kan Rebellatrix godt have konkurreret med forhistoriske hajer i verdens nordlige oceaner, en af ​​de første fisk nogensinde, der invaderede denne økologiske niche.

Første ting først: Saurichthys ("firbenfisk") var en helt anden væsen end Ichthyosaurus ("fiske firben"). Disse var begge tovatiske rovdyr i deres tid, men Saurichthys var en tidlig strålefinnede fisk, mens Ichthyosaurus (som levede et par millioner år senere) var en marine krybdyr (teknisk set en Ichthyosaur) godt tilpasset en akvatisk livsstil. Nu da det er ude af vejen, ser Saurichthys ud til at have været den Trias svarende til en moderne stør (fisken, som den er mest knyttet til) eller barracuda, med en smal, hydrodynamisk bygning og en spids snute, der tegnede sig for en stor del af dens tre-fods længde. Dette var helt klart en hurtig, kraftig svømmer, der måske eller måske ikke har jaget sit bytte i sværmende pakker.

Det ser ud til, at hver historisk periode har en overdreven, undervands rovdyr, der ikke lever af fisk med sammenlignelig størrelse, men meget mindre akvatisk liv (se den moderne hvalhaj og dens plankton kost). I det sene Devonian periode, for omkring 370 millioner år siden, blev den økologiske niche fyldt af den 20 meter lange forhistorisk fisk Titanichthys, der var en af ​​de største hvirveldyr i sin tid (kun klassificeret af de virkelig gigantiske Dunkleosteus) ser dog ud til at have levet på de mindste fisk og organismer med en celle. Hvordan ved vi det? Ved de kedelige kanter i denne fiskes store mund, der kun giver mening som en slags forhistorisk filterfødningsapparat.

Den mest berømte fossile prøve af Xiphactinus indeholder de næsten intakte rester af en uklar, 10 fods lang kridefisk. Xiphactinus døde lige efter sit måltid, muligvis fordi det stadig vredende bytte formåede at punktere maven! Se en dybdegående profil af Xiphactinus

instagram story viewer