Jennifer Hudson familiemordssag

Den 24. oktober 2008 blev ligene af Oscar-prisvindende skuespillerinde Jennifer Hudsons mor og bror fundet i familiens hjem på Chicagos South Side. Død til døden var Hudsons mor, Darnell Donerson, og hendes bror, Jason Hudson. Mangler hjemmefra var Julian King, søn af Jennifer's søster Julia Hudson.

Tre dage senere blev liget af den 7-årige Julian, Hudsons nevø, fundet i bagsædet af en SUV, der var parkeret på West Side. Han var også blevet skudt. En pistol på 0,45 kaliber, der blev fundet i nærheden af ​​den parkerede SUV, var knyttet til alle dødsfald. SUV'en blev senere bekræftet som den af ​​Hudsons myrdede bror, Justin King. En pistol blev også fundet i et ledigt parti i samme kvarter som SUV'en, ifølge politiet.

Sagen henledte national opmærksomhed på grund af berømmelsen af ​​familiemedlemmet Jennifer Hudson, der vandt den bedst understøttende skuespillerinders Oscar-pris for hendes rolle i 2007 i filmen "Dreamgirls." Hudson fik først berømmelse, efter at hun blev udsat for sæson tre af tv-talentshowet "American Idol."

instagram viewer

Julias fortrængte mand stillede spørgsmålstegn ved

William Balfour, den fremmede mand til Julia Hudson, blev taget i varetægt den dag de to første lig blev fundet og holdt i 48 timer. Han blev derefter taget i varetægt af Illinois Department of Corrections på grund af en mistanke om overtrædelse af prøveløshed.

Balfour giftede sig med Julia Hudson i 2006, men var blevet adskilt på tidspunktet for skyderiet. Han blev kastet ud af Hudson-hjemmet af Julias mor vinteren 2007, ifølge rapporter. Han benægtede enhver involvering i Hudson-sagen og benægtede erklæringer om, at han var blevet set med en pistol, men forblev i politiets varetægt.

Balfour sonede næsten syv år i fængsel efter at være dømt for mordforsøg, kapsling af biler og besiddelse af et stjålet køretøj. Han var parole på det tidspunkt, hvor mordet fandt sted.

Svoger arresteret

Balfour blev arresteret i Stateville Correctional Center, hvor han blev tilbageholdt prøveløs overtrædelse afgifter. Anklagere mente, at skydeoptagelserne i Hudson-familiens hjem var resultatet af et argument, Balfour havde med Julia om en anden mand. Efterforskere fik at vide, at Balfour forsøgte at få en tidligere kæreste, Brittany Acoff-Howard, til at give ham et falskt alibi den dag, hvor mordene fandt sted.

'Jeg vil dræbe din familie'

I henhold til retsregistreringer truede Balfour med at dræbe medlemmer af Hudsons familie ved mindst to dusin gange før de tre mord i oktober 2008. Assisterende statsadvokat James McKay sagde, at truslerne begyndte kort efter, at Balfour og hans kone Julia Hudson brød sammen, og han flyttede ud af familiehuset.

McKay sagde, at Balfour sagde til Julia, "Hvis du nogensinde forlader mig, vil jeg dræbe dig, men jeg vil dræbe din familie først. Du vil være den sidste, der dør. "

Juryudvælgelse

Efter besvare spørgsmål om deres viden om sanger og skuespillerinde Jennifer Hudson, blev 12 juryleder og seks suppleanter valgt til retssagen.

Potentielle juryleder i retssagen fik spørgeskemaer, der spurgte, om de var bekendt med Hudsons karriere, hvis de regelmæssigt så "American Idol", og selvom de var medlemmer af Weight Watchers, et vægttabsprogram, som Hudson er en berømthed for talsmand.

Juryen var sammensat af 10 kvinder og otte mænd og var racemæssigt forskellige. Mens de ventede på, at åbningserklæringer skulle begynde en måned senere, bad dommer Charles Burns jurylerne om ikke at holde øje med tv-showet "American Idol", fordi Hudson var planlagt til at optræde i en kommende episode.

Rettergangen

Under åbningen af ​​erklæringer fortalte Balfours forsvarer advokater, at politiet målrettede ham for forbrydelsen, fordi de var under pres for at løse hurtigt, hvad de vidste, ville blive en højprofileret sag på grund af Jennifer Hudsons berygtet.

Forsvarsadvokat Amy Thompson fortalte også juryen, at DNA, der blev fundet på pistolen og fingeraftryk fundet i SUV'en, hvor Julians krop blev fundet tre dage senere, ikke stemte overens med Balfour.

Balfour påberåbte sig ikke skyld i anklagerne og hævdede, at han ikke var i nærheden af ​​huset, da mordene fandt sted.

'Vi kunne ikke lide, hvordan han behandlede hende'

"Ingen af ​​os ville have, at hun skulle gifte sig med ham [Balfour]," sagde Jennifer Hudson til juryen, "Vi kunne ikke lide, hvordan han behandlede hende."

Jennifer Hudsons søster Julia vidnede om, at Balfour var så jaloux, at han endda ville blive vred, da hendes søn Julian kysste sin mor. Han sagde til 7-åringen, "Gå af min kone," vidnede hun.

Brittany Acoff Howard vidnede om, at William Balfour bad hende om at dække for ham til oktober. 24, 2008, den dag, Hudsons familiemedlemmer blev dræbt. Howard fortalte juryleder, at Balfour hjalp med at købe hende en prom kjole og behandlede hende som en lillesøster.

”Han fortalte mig, at hvis nogen spørger dig, så har jeg været ude vest hele dagen,” sagde Acoff Howard. Som svar på et specifikt retsforfølgende vidne sagde hun, at Balfour havde bedt hende om at lyve for ham.

Intet DNA, men Gunshot-rest

Bevisanalytiker fra Illinois statspolitiet fortalte jurister, at der blev fundet skudrester på rattet på Balfours køretøj og loftet i forstaden. Hans vidnesbyrd fulgte efter en anden analytiker, Pauline Gordon, der sagde, at der ikke blev fundet spor af Balfours DNA på mordvåbenet, men det betød ikke, at han aldrig håndterede pistolen.

"Nogle mennesker kaster hudceller hurtigere," sagde Gordon. "Handsker kunne have været båret."

Skyldig

Juryen drøftede 18 timer før han fandt Balfour skyldig i tre tællinger af mord og flere andre anklager i forbindelse med 24. oktober 2008, dødsfald Darnell Donerson; Jason Hudson; og hendes 7-årige nevø Julian King.

Efter dommen beskrev jurymedlemmer processen, de brugte i løbet af deres næsten 18 timers forhandlinger. Først stemte de om, hvorvidt hvert vidne var troværdigt eller ej. Derefter oprettede de en tidslinje for forbrydelsen for at sammenligne den med alibien Balfours advokater, der blev skitseret under retssagen.

Da juryen var ved at tage sin første afstemning, var den 9 til 3 for overbevisning.

"Nogle af os prøvede vores bedste for at gøre ham uskyldig, men fakta var bare ikke der," sagde juryleder Tracie Austin til journalister.

domfældelse

Før han blev dømt, fik Balfour lov til at afgive en erklæring. I det tilbød han medfølelse med Hudson-familien, men opretholdt sin uskyld.

”Mine dybeste bønner går ud til Julian King,” sagde Balfour. ”Jeg elskede ham. Jeg elsker ham stadig. Jeg er uskyldig din ære. "

I henhold til Illinois-loven blev Balfour udsat for obligatorisk liv uden prøveløshedsstraffe for de flere mord. Illinois loven tillader det ikke dødsstraf under alle omstændigheder.

"Du har hjertet af en arktisk nat," sagde dommer Burns til Balfour under sin straffehørelse. "Din sjæl er så karrig som et mørkt rum."

Balfour blev dømt til liv uden prøvelse.

Taknemmelig for støtte

Grammy og Academy-prisvindende Hudson græd og læner sig på forlovedenes skulder, mens juryens dom blev læst. Hun deltog hver dag i 11-dages retssag.

I en erklæring, Jennifer og hendes søster Julia tilbød deres taknemmelighed:

Vi har følt kærligheden og støtten fra mennesker over hele verden, og vi er meget taknemmelige, ”hedder det i erklæringen. ”Vi ønsker at udvide en bøn fra Hudson-familien til Balfour-familien. Vi har alle lidt et frygteligt tab i denne tragedie.

De sagde, at de bad "at Herren vil tilgive Mr. Balfour for disse grusomme handlinger og bringe sit hjerte til omvendelse en dag."

Balfour fortsætter med at nægte inddragelse

I februar 2016 var Balfour interviewet af Chuck Goudie af WLS-TV, ABC7s søsterstation i Chicago. Dette var hans første offentliggjorte samtale siden hans overbevisning. Under interviewet erklærede Balfour, at hans overbevisning skyldtes en stor sammensværgelse, der omfattede politi, vidner og advokater, og at han ikke havde noget at gøre med mordene.

På spørgsmålet om, hvorfor 7-årige Julian King blev myrdet, var Balfours svar kølende:

Balfour:... Det kunne have været et forkert sted på det forkerte tidspunkt, den person, der kommer derinde for at dræbe nogen, dræber ikke, hvem de dræber. Hvis du er et vidne, og du kan identificere nogen, kan de sige, at jeg dræbte ham, fordi han kunne have identificeret mig, men det er ikke tilfældet.
Goudie: Den 7-årige dreng kunne have identificeret dig.
Balfour: Det, som jeg sagde tidligere, at han kunne identificere mig, og det er derfor, han blev dræbt. Eller han dræbte ham, fordi han kunne identificere ham. Nu var Julian smart, han kunne huske ansigter.

Som svar på interviewet sagde Chicago Police Department:

CPD står fast bag vores efterforskning, der udelukkende var baseret på fakta og bevismateriale i dette meningsløse mord.

Balfour tjener i øjeblikket sin tid i Stateville Correctional Center nær Joliet, Illinois.

instagram story viewer