George Catlin, biografi om maler af indianere

click fraud protection

Den amerikanske kunstner George Catlin blev fascineret af indfødte amerikanere i begyndelsen af ​​1800-tallet og rejste meget gennem Nordamerika, så han kunne dokumentere deres liv på lærred. I sine malerier og forfattere skildrede Catlin det indiske samfund i betydelig detaljer.

"Catlin's Indian Gallery", en udstilling, der åbnede i New York i 1837, var en tidlig mulighed for mennesker, der bor i en østlige by for at værdsætte indianernes liv, der stadig lever frit og praktiserer deres traditioner på det vestlige grænse.

De livlige malerier produceret af Catlin blev ikke altid værdsat i hans egen tid. Han forsøgte at sælge sine malerier til den amerikanske regering og blev afvist. Men til sidst blev han anerkendt som en bemærkelsesværdig kunstner, og i dag bor mange af hans malerier i Smithsonian-institutionen og andre museer.

Catlin skrev om sine rejser. Og han krediteres med først at foreslå ideen om nationalparker i en af ​​hans bøger. Catlins forslag kom årtier, før den amerikanske regering ville oprette første nationalpark.

instagram viewer

Tidligt liv

George Catlin blev født i Wilkes Barre, Pennsylvania den 26. juli 1796. Hans mor og bedstemor var blevet holdt som gidsler under en indisk opstand i Pennsylvania kendt som Wyoming Valley Massacre omkring 20 år tidligere, og Catlin ville have hørt mange historier om indianere som en barn. Han tilbragte meget af sin barndom med at vandre i skoven og søge efter indiske artefakter.

Som ung mand uddannede Catlin sig til at være advokat, og han praktiserede kort ret i Wilkes Barre. Men han udviklede en lidenskab for maleri. I 1821, i en alder af 25, boede Catlin i Philadelphia og forsøgte at forfølge en karriere som portrætmaler.

Mens han var i Philadelphia nød Catlin at besøge museet administreret af Charles Wilson Peale, som indeholdt adskillige genstande relateret til indianere og også til ekspeditionen til Lewis og Clark. Da en delegation af vestindere besøgte Philadelphia, malede Catlin dem og besluttede at lære alt, hvad han kunne af deres historie.

I slutningen af ​​1820'erne malede Catlin portrætter, inklusive en af ​​New Yorks guvernør DeWitt Clinton. På et tidspunkt gav Clinton ham en kommission til at oprette litografier af scener fra den nyåbnede Erie Canal, til en mindesmæk.

I 1828 giftede Catlin sig med Clara Gregory, som var fra en velstående købmandsfamilie i Albany, New York. På trods af sit lykkelige ægteskab ønskede Catlin at vove sig mod vest.

Vestlige rejser

I 1830 realiserede Catlin sin ambition om at besøge vest og ankom i St. Louis, som derefter var kanten af ​​den amerikanske grænse. Han mødte William Clark, der et kvart århundrede tidligere havde ledet de berømte Lewis og Clark Expedition til Stillehavet og tilbage.

Clark havde en officiel stilling som superintendent for indiske anliggender. Han var imponeret over Catlins ønske om at dokumentere det indiske liv og forsynede ham med pas, så han kunne besøge indiske reservationer.

Den aldrende opdagelsesrejsende delte med Catlin et ekstremt værdifuldt stykke viden, Clarks kort over Vesten. Det var på det tidspunkt det mest detaljerede kort over Nordamerika vest for Mississippi.

I løbet af 1830'erne rejste Catlin meget, og boede ofte blandt indianerne. I 1832 begyndte han at male Sioux, som først var meget mistænkelige over hans evne til at optage detaljerede billeder på papir. En af cheferne erklærede imidlertid, at Catlins “medicin” var god, og han fik lov til at male stammen i vid udstrækning.

Catlin malede ofte portrætter af individuelle indianere, men han skildrede også dagligdagen, optog scener af ritualer og endda sport. I et maleri skildrer Catlin sig selv og en indisk guide, der bærer ulvebælter, mens han gennemsøger i præriegræsset for at se en flok buffalo tæt.

"Catlin's Indian Gallery"

I 1837 åbnede Catlin et galleri med sine malerier i New York City og betegnede det som "Catlins indiske galleri." Det kunne betragtes som det første "vilde vest" -show, da det afslørede indianerne i vestens eksotiske liv for byboere.

Catlin ønskede, at hans udstilling skulle blive taget alvorligt som historisk dokumentation af det indiske liv, og han bestræbte sig på at sælge sine indsamlede malerier til den amerikanske kongres. Et af hans store forhåbninger var, at hans malerier ville være midtpunktet i et nationalt museum, der blev viet til det indiske liv.

Kongressen var ikke interesseret i at købe Catlins malerier, og da han udstillede dem i andre østlige byer, var de ikke så populære, som de havde været i New York. Frustreret rejste Catlin til England, hvor han fik succes med at vise sine malerier i London.

Ti år senere bemærkede Catlins nekrolog på forsiden af ​​New York Times, at han i London havde nået stor popularitet, idet medlemmer af aristokratiet strømmet til for at se hans malerier.

Catlins klassiske bog om det indiske liv

I 1841 udgav Catlin i London en bog med titlen Brev og noter om de nordamerikanske indianers manerer, told og forhold. Bogen, mere end 800 sider i to bind, indeholdt et stort væld af materiale samlet under Catlins rejser blandt indianerne. Bogen gennemgik en række udgaver.

På et tidspunkt i bogen detaljerede Catlin, hvordan de enorme besætninger af bøffler på de vestlige sletter blev ødelagt, fordi kappe af deres pels var blevet så populære i de østlige byer.

Catlin gjorde opmærksom på hvad vi i dag ville anerkende som en økologisk katastrofe og fremsatte et forbløffende forslag. Han foreslog, at regeringen skulle afsætte enorme områder af vestlige lande for at bevare dem i deres naturlige tilstand.

George Catlin kan således krediteres med først at foreslå oprettelsen af ​​nationalparker.

Hans senere liv

Catlin vendte tilbage til USA og forsøgte igen at få kongressen til at købe sine malerier. Han var ikke succesrig. Han blev svindlet i nogle jordinvesteringer og var i økonomisk nød. Han besluttede at vende tilbage til Europa.

I Paris lykkedes det Catlin at afvikle sin gæld ved at sælge hovedparten af ​​sin samling af malerier til en amerikansk forretningsmand, der lagrede dem i en lokomotivfabrik i Philadelphia. Catlins kone døde i Paris, og Catlin flyttede selv videre til Bruxelles, hvor han ville bo indtil han vendte tilbage til Amerika i 1870.

Catlin døde i Jersey City, New Jersey i slutningen af ​​1872. Hans nekrolog i New York Times hyldede ham for sit arbejde, der dokumenterede det indiske liv, og kritiserede kongressen for ikke at købe sin samling malerier.

Samlingen af ​​Catlin-malerier, der er gemt på fabrikken i Philadelphia, blev til sidst erhvervet af Smithsonian Institution, hvor den bor i dag. Andre Catlin-værker findes på museer rundt omkring i USA og Europa.

instagram story viewer