Hvad gjorde Charlemagne så stor?

click fraud protection

Karl den Store. I århundreder har hans navn været legende. Carolus Magnus ("Charles den store"), Kongen af ​​frankerne og lombarderne, den hellige romerske kejser, emnet for adskillige epos og romanser - han blev endda gjort til en helgen. Som en figur af historien er han større end livet.

Men hvem var denne legendariske konge, der blev kronet til kejser for hele Europa i år 800? Og hvad opnåede han virkelig, der var "stor"?

Charles manden

Vi kender en hel del om Charlemagne fra en biografi af Einhard, en lærd ved domstolen og en beundrende ven. Selvom der ikke er moderne portrætter, giver Einhards beskrivelse af den franske leder os et billede af et stort, robust, godt talt og karismatisk individ. Einhard hævder, at Charlemagne var meget glad for hele sin familie, venlig over for "udlændinge", livlig, atletisk (endda legende til tider) og med vilje. Selvfølgelig skal denne opfattelse hærdes med etablerede kendsgerninger og erkendelsen af, at Einhard havde den konge, han havde så loyalt tjent med høj agtelse, men det tjener stadig som et fremragende udgangspunkt for at forstå den mand, der blev legende.

instagram viewer

Charlemagne blev gift fem gange og havde adskillige konkubiner og børn. Han holdt sin store familie omkring sig næsten altid, og lejlighedsvis bragte sine sønner i det mindste med sig på kampagner. Han respekterede den katolske kirke nok til at høje rigdom på den (en handling med politisk fordel lige så meget som åndelig ærbødighed), men alligevel underkastede han sig aldrig helt religiøs lov. Han var uden tvivl en mand, der gik sin egen vej.

Charles den associerede konge

Pr. Tradition for arv kendt som gavelkind, Charlemagnes far, Pepin III, delte sit rige op lige mellem sine to legitime sønner. Han gav Charlemagne de udvendige områder i Frankland og gav sin yngre søn, Carloman, et mere sikkert og afgjort indre. Den ældre bror viste sig at være op til opgaven med at håndtere de oprørske provinser, men Carloman var ingen militær leder. I 769 gik de sammen for at håndtere et oprør i Aquitaine: Carloman gjorde stort set intet, og Charlemagne dæmpede oprøret mest effektivt uden hans hjælp. Dette medførte betydelig friktion mellem brødrene, som deres mor, Berthrada, udglattede indtil Carlomans død i 771.

Charles Erobreren

Som hans far og hans bedstefar før ham udvidede og konsoliderede Charlemagne den frankiske nation gennem våbenstyrken. Hans konflikter med Lombardiet, Bayern og sakserne udvidede ikke kun hans nationale besiddelser, men tjente også til at styrke det frankiske militær og holde den aggressive krigerklasse besat. Desuden hans mange og imponerende sejre, især hans knusning af stammeoprør i Sachsen, fik Karel den enorme respekt for hans adel såvel som ærefrygt og endda frygt for ham mennesker. De færreste ville trodse en sådan hård og magtfuld militærleder.

Charles Administrator

Efter at have erhvervet mere territorium end nogen anden europæisk monark i sin tid, blev Charlemagne tvunget til at skabe nye positioner og tilpasse gamle kontorer til nye behov. Han delegerede myndighed over provinser til værdige frankiske adelige. På samme tid forstod han også, at de forskellige mennesker, han havde samlet i en nation, var stadig medlemmer af forskellige etniske grupper, og han lod hver gruppe beholde sin egen lovgivning på det lokale områder. For at sikre retfærdighed sørgede han for, at hver gruppes love blev fastlagt skriftligt og omhyggeligt håndhævet. Han udstedte også capitularies, dekret, der gjaldt alle i verden, uanset etnicitet.

Mens han nød livet ved sin kongsgård i Aachen, holdt han øje med sine delegerede med kaldte udsendte missi dominici, hvis job var det at inspicere provinserne og rapportere tilbage til retten. Det missi var meget synlige repræsentanter for kongen og handlede med hans autoritet.

Den grundlæggende ramme for den karolingiske regering, skønt på ingen måde stiv eller universel, tjente kongen godt, fordi i alle tilfælde stammede magten fra Charlemagne selv, den mand, der havde erobret og underlagt så mange oprørske folkeslag. Det var hans personlige omdømme, der gjorde Karlemagne til en effektiv leder; uden trussel om våben fra krigerkongen, ville det administrative system, han havde udtænkt, og senere gjorde, falde fra hinanden.

Charles læremanden for læring

Charlemagne var ikke en bogstavmand, men han forstod værdien af ​​uddannelse og så, at det var i alvorlig tilbagegang. Så han samlede sammen på sin hoft nogle af de fineste sind i hans tid, især Alcuin, Paul diakonen og Einhard. Han sponsorerede klostre, hvor gamle bøger blev konserveret og kopieret. Han reformerede paladsskolen og sørgede for, at monastiske skoler blev oprettet i hele verden. Ideen om læring fik et tidspunkt og et sted at blomstre.

Denne "karolingiske renæssance" var et isoleret fænomen. Læring brænder ikke i hele Europa. Kun i kongsgården, klostre og skoler var der et reelt fokus på uddannelse. Alligevel på grund af Charlemagne's interesse i at bevare og genoplive viden, blev et væld af gamle manuskripter kopieret til kommende generationer. Lige så vigtigt blev der etableret en tradition for læring i europæiske klostersamfund som Alcuin og St. Boniface før ham havde forsøgt at realisere og overvinde truslen om udryddelse af latin kultur. Mens deres isolering fra den romersk-katolske kirke sendte de berømte irske klostre i tilbagegang, var europæiske klostre grundigt etableret som bevarere af viden delvis tak til den frankiske konge.

Karl kejseren

Selvom Charlemagne i slutningen af ​​det ottende århundrede helt sikkert havde opbygget et imperium, var han ikke indehaveren af ​​kejseren. Der var allerede en kejser i Byzans, en, der blev betragtet som indehaveren af ​​titlen i samme tradition som den romerske kejser Konstantin, og hvis navn var Konstantin VI. Mens Karl uden tvivl var bevidst om sine egne resultater med hensyn til erhvervet territorium og en styrkelse af hans rige, er det sådan tvivlsom om, at han nogensinde har forsøgt at konkurrere med byzantinerne eller endda så noget behov for at kræve en berømt appel ud over "King of the Franks."

Så når Pave Leo III Charlemagne opfordrede ham til hjælp, når han stod over for anklager om simony, perjury og utroskab, handlede med omhyggelig overvejelse. Normalt er det kun Romerske kejser var kvalificeret til at dømme en pave, men for nylig var Konstantin VI blevet dræbt, og kvinden, der var ansvarlig for hans død, hans mor, sad nu på tronen. Uanset om det var fordi hun var en mordinde eller, mere sandsynligt, fordi hun var en kvinde, overvejede paven og andre ledere af kirken ikke appel til Irene af Athen til dom. I stedet, med Leo's aftale, blev Charlemagne bedt om at præsidere for pavens høring. Den 23. december 800 gjorde han det, og Leo blev fjernet for alle anklager.

To dage senere, da Karlemagne rejste sig fra bøn ved julemasse, anbragte Leo en krone på hovedet og forkyndte ham til kejser. Charlemagne var forarget og bemærkede senere, at hvis han havde vidst, hvad paven havde i tankerne, ville han aldrig have gået ind i kirken den dag, selvom det var en så vigtig religiøs festival.

Mens Karlemagne aldrig brugte titlen "Holy Roman Emperor" og gjorde sit bedste for at tilfredsstille byzantinerne, han brugte udtrykket "kejser, frankernes konge og lombarder." Så det er tvivlsomt, at Charlemagne minded væsen en kejser. Det var snarere tildelingen af ​​paveens titel og den magt, den gav kirken over Charlemagne og andre sekulære ledere, der vedrørte ham. Med vejledning fra sin betroede rådgiver Alcuin ignorerede Charlemagne de kirkelige restriktioner for sin magt og fortsatte med at gå sin egen vej som hersker over Frankland, der nu besatte en enorm del af Europa.

Begrebet en kejser i Vesten var blevet etableret, og det ville have meget større betydning i de kommende århundreder.

Arven efter Charles den store

Mens Karlemagne forsøgte at genoplive en interesse i at lære og forene forskellige grupper i en nation, gjorde han aldrig behandlede de teknologiske og økonomiske vanskeligheder, som Europa står over for nu, da Rom ikke længere leverede bureaukratisk homogenitet. Veje og broer faldt i forfald, handel med det velhavende øst blev brudt, og fremstilling var nødvendigvis et lokaliseret håndværk i stedet for en udbredt og rentabel industri.

Men dette er kun fiaskoer, hvis Karlemagnes mål var at genopbygge Romerriget. At sådan var hans motiv er i bedste fald tvivlsom. Charlemagne var en frankisk krigerkonge med de germanske folks baggrund og traditioner. Efter sine egne standarder og på hans tid lykkedes han bemærkelsesværdigt godt. Desværre er det en af ​​disse traditioner, der førte til det sande kollaps af imperiet: gavelkind.

Charlemagne behandlede imperiet som sin egen personlige ejendom for at sprede sig, som han fandt det hensigtsmæssigt, og derfor delte han sit rige ligeligt mellem sine sønner. Denne visionær mand kunne ikke engang se en betydelig kendsgerning: at det kun var fraværet af gavelkind det gjorde det muligt for det karolingiske imperium at udvikle sig til en ægte magt. Charlemagne havde ikke kun Frankland over for sig selv, efter at hans bror døde, men hans far, Pepin, var også blevet den eneste hersker, da Pepins bror gav afkald på sin krone for at komme ind i et kloster. Frankland havde kendt tre på hinanden følgende ledere, hvis stærke personligheder, administrative evner og frem for alt eneste regeringsførelse af landet dannede imperiet til en velstående og magtfuld enhed.

Det faktum, at kun for alle Charlemagnes arvinger Louis den fromme overlevede ham betyder lidt; Louis fulgte også traditionen for gavelkind og desuden saboterede næsten ens hånd imperiet ved at være lidt også fromme. Inden for et århundrede efter Karlemagnes død i 814 var det karolingiske imperium brudt i snesevis af provinser ledet af isolerede adelige der manglede evnen til at stoppe invasioner af vikinger, Saracens og Magyarerne.

Alligevel fortjener Charlemagne stadig betegnelsen "stor". Som en dygtig militærleder, en innovativ administrator, a som promotor for læring, og en markant politisk figur, stod Charlemagne hoved og skuldre over sine samtidige og byggede en sand imperium. Selvom dette imperium ikke varede, ændrede dets eksistens og hans ledelse Europas ansigt i måder både slående og subtile der stadig føles i dag.

instagram story viewer